Comisionada residente y secretaria de la Familia discuten programas de nutrición ante Congreso

Discutieron la transición del PAN al SNAP y su relación con robustecer la seguridad alimentaria en la Isla

Por Metro Puerto Rico

La comisionada residente, Jenniffer González Colón y la secretaria del Departamento de la Familia de Puerto Rico, Carmen Ana González, discutieron la transición del Programa de Asistencia Nutricional (PAN) al Programa de Asistencia Nutricional Suplementario (SNAP) como estrategia para combatir la pobreza alimentaria en Puerto Rico.

Las funcionarias se expresaron durante la vista virtual titulada: Mesa redonda- Terminando con la Hambruna en América a través de los Territorios, organizada por el Comité de Reglas de la Cámara de Representantes federal.

“Los programas de nutrición federal son de las primeras líneas de defensa en contra del hambre que tenemos disponibles en la Isla, siendo el PAN uno de los de mayor participación. Sin embargo, los participantes del PAN tienden a recibir menos beneficios mensuales comparado con beneficiarios del SNAP, y no se ajusta automáticamente a cambios en demanda. La participación en SNAP es un paso para aumentar la seguridad alimentaria, por eso he estado trabajando con el Departamento de Agricultura federal (USDA) y las partes interesadas relevantes para comprender cómo podría ser una transición adecuada de Puerto Rico del PAN a SNAP y tener en cuenta lo que se necesita para una transición fluida y confiable para los beneficiarios en la Isla”, explicó la comisionada.

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“Una de las situaciones más apremiantes de nuestra gente es la seguridad alimenticia. Tener alimento seguro provee tranquilidad y permite que el presupuesto familiar sea redirigido a otras áreas de necesidad. Por esto, en el Departamento de la Familia desarrollamos programas enfocados en acercar los alimentos a las familias en Puerto Rico, “dijo la secretaria Ana González.

Uno de los principales retos con el PAN es que, debido a que recibe una cantidad limitada de fondos, no puede adaptarse automáticamente a las fluctuaciones en la demanda, que son más frecuentes durante las emergencias naturales y de otro tipo. Además, los beneficiarios del PAN reciben menos beneficios mensuales que sus contrapartes de SNAP, lo que afecta su poder adquisitivo y la economía general de la isla.

“El PAN, del cual dependen sobre 1.5 millones de personas en Puerto Rico, ha demostrado ser uno de los principales programas a los que recurren residentes en la isla durante los períodos de emergencia, como pasó después de María y con la pandemia. Reconociendo la importancia de este programa y sabiendo que bajo SNAP aún más pudieran beneficiarse, es que continuamos abogando en todos los foros por esta transición”, añadió la comisionada.

“Discusiones cómo está ayudan a tener un panorama más amplio de las necesidades de la población y las herramientas que tenemos para servirles. A su vez, nos ayuda a lograr la transición efectiva del programa de asistencia alimenticia, del NAP a SNAP, dándole las mismas oportunidades a las familias de nuestra Isla que tienen las familias en los diferentes estados y territorios de los Estados Unidos. Agradezco el compromiso de todos los miembros de esta mesa de discusión con la erradicación del hambre en nuestras comunidades. Juntos podemos continuar trabajando por el bienestar de las poblaciones a las que servimos”, expresó la secretaria de la familia.

La comisionada, junto al representante Sablán de las Islas Marianas del Norte, logró la inclusión de lenguaje con relación a la posible transición de Puerto Rico, las Islas Marianas y Samoa Americana al SNAP en el proyecto de presupuesto para el año fiscal 2022, que ya fue aprobado por el Comité de Asignaciones de la Cámara de Representantes federal. El mismo solicita al Servicio de Alimentos y Nutrición de USDA a compartir los esfuerzos de planificación actuales, al igual que los costos relacionados, para incluir a estos tres territorios bajo SNAP.

En la vista participaron los representantes de los territorios González Colón, Amata Radewagen (Samoa Americana), Gregorio Sablan (Islas Marianas del Norte), Stacey Plaskett (Islas Vírgenes), Michael San Nicolas (Guam).

Además, depusieron junto a la secretaria Carmen Ana González, Jon Fernández, superintendente del Departamento de Educación en Guam; Kimberley Causey-Gomez, la comisionada del Departamento de Servicios Humanos de las Islas Vírgenes; y Tom Tebuteb, de Empty Vessel Ministry Foundation de Islas Marianas del Norte.

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