Organización Panamericana de la Salud recomienda nueva prueba para COVID

Las nuevas pruebas permiten aislar a los enfermos rápidamente y comenzar los tratamientos de inmediato

Por AP

La Organización Panamericana de la Salud instó el miércoles a los países de Latinoamérica a empezar a utilizar un nuevo test rápido para detectar el COVID-19 y dijo que está realizando una prueba piloto en regiones remotas de Ecuador, El Salvador, México y Surinam.

Reveló, asimismo, que trabaja junto a las autoridades de Venezuela para llevar el nuevo test a zonas que no pueden acceder fácilmente a las pruebas de laboratorio.

“Me complace informar que ha llegado uno de estos avances que podría cambiar las reglas del juego en nuestra región”, expresó la directora de la OPS, Clarissa Etienne, en la rueda de prensa virtual semanal de la organización desde Washington. “Ahora tenemos una prueba de diagnóstico asequible y confiable que se puede realizar en cualquier lugar”, agregó.

El nuevo test, que fue aprobado en septiembre por la Organización Mundial de la Salud, es fabricado por dos compañías diferentes: una con sede en Asia y la otra con sede en Europa y Estados Unidos. La OPS no reveló sus nombres ni el de la prueba, pero dijo que si se distribuye ampliamente puede transformar la respuesta ante la pandemia.

Existen por ahora dos maneras de acceder a las nuevas pruebas: a través de programas pilotos y por medio de un fondo estratégico de la OPS en el que pueden participar los países para asegurar su obtención, de la misma manera que ya lo hacen con algunas medicinas.

La OPS dijo que tiene cientos de miles de esas pruebas en sus depósitos en Panamá y que espera la llegada de millones más en las próximas semanas.

Etienne explicó que ya están ayudando a los países a implementar nuevos protocolos para que los trabajadores sanitarios sepan cómo usar los nuevos test de diagnósticos e informar sus resultados.

En el caso de las pruebas pilotos, la OPS suministrará los test sin costo al tiempo que vigilará su utilización. A través de los estudios se recolectará información que ayudará a aprovechar al máximo las nuevas herramientas de diagnóstico, dijo la organización.

“Insto a los Estados miembros a que se asocien con la OPS para llevar estas nuevas pruebas a los hospitales y clínicas”, dijo Etienne, pero destacó que no reemplazan a los test PCR, que son los más confiables hasta este momento.

En Latinoamérica se han distribuido pruebas económicas de diagnóstico rápido que no cuentan con el aval de la OPS, que las considera poco confiables. Generalmente miden el nivel de anticuerpos en la sangre y por eso en etapas tempranas suelen no detectar la enfermedad.

Las pruebas de PCR detectan la presencia del virus en el cuerpo -no los anticuerpos, como las otras- y son sumamente precisas. Pero como deben realizarse en laboratorios, generalmente sus resultados toman semanas en áreas de difícil acceso como regiones montañosas, desiertos e islas. Así, personas que están enfermas suelen seguir con su rutina normal mientras esperan los resultados, visitando a familiares y utilizando el transporte público, lo que ayuda a propagar el contagio, según la OPS.

Las nuevas pruebas permiten aislar a los enfermos rápidamente y comenzar los tratamientos de inmediato, dijo Etienne. El diagnóstico se puede hacer en cuestión de minutos, en lugar de días, y a un tercio del costo de las pruebas de PCR, explicó.

Hasta el miércoles en América Latina se han reportado más de 10 millones de casos del nuevo coronavirus y más de 370.000 decesos, según el Centro de Ciencia e Ingeniería de Sistemas de la Universidad Johns Hopkins.

 

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