Muertes por coronavirus en Estados Unidos sobrepasan las 300 mil en medio de inicio de vacunación

Algunas autoridades de salud pública proyectan que 100.000 más podrían morir antes de fines de enero

Por The Associated Press

El número de muertos en Estados Unidos por el coronavirus superó los 300.000 el lunes justo cuando el país comenzó a dispensar inyecciones de COVID-19 en una campaña monumental para conquistar el brote.

El número de muertos rivaliza con la población de St. Louis o Pittsburgh. Es equivalente a repetir una tragedia de la escala del huracán Katrina todos los días durante cinco meses y medio. Es más de cinco veces el número de estadounidenses muertos en la guerra de Vietnam. Es igual a un ataque del 11 de septiembre todos los días durante más de 100 días.

"Las cifras son asombrosas: la pandemia respiratoria más impactante que hemos experimentado en más de 102 años, desde la icónica gripe española de 1918", dijo el Dr. Anthony Fauci, el principal experto en enfermedades infecciosas del gobierno, días antes del hito.

"Nos encaminamos hacia el peor período posible debido a todas las cosas que tuvimos en la primavera, que son la fatiga, la resistencia política, tal vez la pérdida de toda la buena voluntad que teníamos de que la gente hiciera su parte", dijo Jennifer Nuzzo, una investigador de salud pública en Johns Hopkins.

Estados Unidos cruzó el umbral el mismo día en que los trabajadores de la salud se arremangaron para recibir la vacuna COVID-19 de Pfizer, lo que marcó el inicio de la campaña de vacunación más grande en la historia de Estados Unidos. Si se autoriza pronto una segunda vacuna, como se esperaba, 20 millones de personas podrían estar inmunizadas a fin de mes.

Mientras tanto, se acerca rápidamente un cambio radical en Washington después de unas elecciones que fueron, en gran parte, un referéndum sobre el manejo del virus por parte de la administración Trump. El presidente electo Joe Biden ha dejado en claro que su primera prioridad será un esfuerzo integral y disciplinado para derrotar el brote.

El número de muertos fue informado por la Universidad Johns Hopkins a partir de datos proporcionados por las autoridades sanitarias de los EE. UU. Se cree que el número real de vidas perdidas es mucho mayor, en parte debido a muertes que no se registraron con precisión como relacionadas con el coronavirus durante las primeras etapas de la crisis.

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A nivel mundial, se culpa al virus de más de 1,6 millones de muertes.

Los expertos dicen que las vacunas y otras medidas podrían tomar hasta bien entrada la primavera para controlar los casos y las muertes en los EE. UU.

Con el clima frío que lleva a la gente al interior, donde el virus se propaga más fácilmente, y muchos estadounidenses desdeñan las máscaras y otras precauciones, algunas autoridades de salud pública proyectan que 100.000 más podrían morir antes de fines de enero.

"Nos encaminamos hacia el peor período posible debido a todas las cosas que tuvimos en la primavera, que son la fatiga, la resistencia política, tal vez la pérdida de toda la buena voluntad que teníamos de que la gente hiciera su parte", dijo Jennifer Nuzzo, una investigador de salud pública en Johns Hopkins.

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