Junta aprueba plan fiscal para la UPR

Así lo anunció la directora ejecutiva de la JCF, Natalie Jaresko

Por Sadot Santana Miranda

La Junta de Control Fiscal aprobó hoy unánimemente un nuevo plan fiscal para la Universidad de Puerto Rico (UPR), que contempla cambios en el sistema de retiro de los empleados.

Natalie Jaresko, directora ejecutiva de la JCF, indicó que la administración universitaria debe implementar estas medidas para poder asegurar la sustentabilidad de la institución.

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“Si implementas el plan, podríamos tener un balance fiscal. Pero si no implementas el plan fiscal, está en negativo. Tienes que tomar medidas”, sostuvo durante una mesa redonda con la prensa.

Agregó que la continua reducción en el ingreso de estudiantes urge a tomar medidas, que incluye la implementación de un sistema de retiro de contribución definida. La reducción en estudiantes matriculados, dijo, provocó los cambios en el Plan Fiscal. Para el año fiscal 2024, la JCF estima que la UPR tan solo recibirá 42,573 estudiantes, a diferencia de los 49,153 matriculados en el actual año fiscal.

De no implementarse las medidas que sugiere el ente fiscal el primer centro docente del país corre el riesgo de caer en un déficit de $368 millones. Jaresko aseguró que moverse a un sistema de contribución definida para que el fondo de pensiones sea sostenible. Confesó que, a diferencia de los otros sistemas de retiro gubernamentales, el de la UPR está financiado por un 43 %. En este sentido, el organismo federal recomendó a que la UPR adopte un sistema de contribuciones definido ya que le permitirá obtener ingresos adicionales para evitar aumentos adicionales en la matrícula, el cierre de recintos y la reducción de facultad. Actualmente, el sistema de retiro es uno de beneficios definidos. De mantenerse como está, la Universidad tendrá que continuar pagando $160 millones anualmente al sistema de retiro.

Asimismo, sostuvo que reformar el plan de pensiones y consolidar servicios administrativos permitirá que, entre otras cosas, se mantenga los once recintos y se pueda aumentar la facultad de la institución a un 3% anualmente hasta el 2024.

"Todos los once recintos se mantendrán operando. Nadie está sugiriendo cerrar recintos. El plan fiscal no requiere cerrar recintos", subrayó.

Jaresko, además, indicó que se mantendrán las exenciones a estudiantes veteranos, asistentes de profesores y algunos estudiantes de honor y . Sin embargo, los dependientes de veteranos ya no contarán con la exención de matrícula. Añadió que la UPR deberá implementar la eliminación de exenciones a estudiantes atletas, integrantes de organizaciones extracurriculares y representantes ante la Junta de Gobierno. No obstante, Jaresko expuso que estos cambios serán prospectivos y no afectarán a los actuales estudiantes. Dicho de otra forma, aplicará a estudiantes de nuevo ingreso.

Planteó que el costo de la matrícula estudiantil deberá mantenerse al punto que aquellos que reciban la beca Pell les sobre al menos $1,000 al año. La directora ejecutiva de la JCF no supo precisar si este sobrante podría ser mayor para estudiantes que cuentan con una carga académica mayor al promedio de 12 créditos. Tampoco aclaró si esta cantidad será suficiente para costear la cuantía de libros, transportación y, en algunos casos, hospedaje. "A lo mejor tendrías que tener un trabajo a tiempo parcial. Yo trabajé durante mis años de bachillerato", mencionó.

Mientras que aquellos que no cualifiquen a la beca Pell, podrán solicitar ayuda económica a dos fondos de beca que serán implementados. Uno será administrado por el gobierno central y el otro por la UPR que totalizará unos $250 millones.

El nuevo plan fiscal mantuvo las reducciones de las aportaciones que hace el gobierno central a la institución que alcanzarán $388 millones en 2024. Este año fiscal el centro docente recibió alrededor de $587 millones. Ante esto, Jaresko reiteró que la UPR debe alinearse a las universidades de Estados Unidos que reciben cerca de 20-30% de asignaciones del gobierno y cuentan con ingresos de subvenciones federales y la monetización de patentes y propiedad intelectual.

El Plan Fiscal de la Junta también sugiere la eliminación del bono de Navidad, reducir la compensación por liquidación y reducir la contribución a los beneficios de la facultad de $390 a $125.

Piden mayor transparencia

Jaresko, además, solicitó a la UPR mayor transparencia a la hora de entregar documentos financieros al ente fiscal.

"La implementación de medidas es un reto a través de todo el gobierno, incluyendo a la UPR. No tengo tanta visibilidad en la UPR como quisiera, porque no están reproduciendo todo los documentos financieros que se supone que envíen", comentó.

A pesar de que indicaron que no habían recibido el Plan Fiscal, Walter Alomar, presidente de la Junta de Gobierno de la UPR, reaccionó al reclamo de la Junta sobre la falta de información financiera. "Hemos presentado tres estados financieros auditados, incluyendo el de 2017-18, demostrando transparencia en nuestras finanzas y cumpliendo con las agencias acreditadoras de educación", precisó el funcionario.

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