9/11: El arquitecto de las Torres Gemelas y la mala suerte

Aclamado en su tiempo, Minoru Yamasaki fue autor del World Trade Center, pero muchas de sus obras sufrieron contratiempos, desgracias y demoliciones

Por Metro Ecuador

Minoru Yamasaki tuvo mala suerte toda su vida. Su obra maestra, las Torres Gemelas (Twin Towers de Manhattan) fueron destruidas por un ataque terrorista 15 años después de la desaparición del arquitecto.

En vida, el arquitecto disfrutó de décadas de fama y reconocimiento, por algo le dieron el honor para diseñar las torres. Yamasaki construyó una gran cantidad de obras singulares, todas únicas e innovadoras. Sin embargo, muchas de ellas fueron demolidas, inclusive señaladas como un ejemplo de lo que no se debe hacer.

¿Quién es Minoru Yamasaki?

Nació en en Seattle, estado de Washington, de padres japoneses. En 1949, comenzó su primera empresa de arquitectura y al poco tiempo obtuvo sus primeros encargos. Yamasaki proyectó el conjunto de viviendas Pruitt-Igoe de St. Louis en 1953. Fue su primer gran éxito y el comienzo de su mala suerte.

9/11: El arquitecto de las Torres Gemelas y la mala suerte 9/11: El arquitecto de las Torres Gemelas y la mala suerte / Getty Images

Este enorme complejo contaba con un terreno demasiado pequeño. sin embargo, el arquitecto se dio maña e sacó el jugo a los escasos metros cuadrados. El diseño fue aclamado por muchos arquitectos, pero los planificadores urbanos lo miraban con recelo. Nunca se había intentado algo de tal escala y densidad.

Poco después de la inauguración de Pruitt-Igoe, un tornado arrasó uno de los barrios más pobres de St. Louis y las autoridades no tardaron en bajar los requisitos de admisión para el nuevo complejo y lo abarrotaron de gente. El resultado fue una concentración muy alta de gente pobre en el emprendimiento lo que aumentó del hacinamiento y la delincuencia. Con el tiempo, la falta de mantenimiento de los edificios se hizo notar y su ruina fue inevitable.

Construcción de las Torres Gemelas

Para principios de los 60, Yamasaki había diseñado decenas de edificios importantes, principalmente para el Estado, para asociaciones sin fines de lucro y para centros educativos. Pero el mayor salto en su carrera sucedió en 1962, después de que lo contrataran para diseñar el edificio más alto del mundo en Manhattan, el World Trade Center de Nueva York.

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Justo en ese momento, sus trabajos iniciales comenzaron a sufrir fallas que encontraban soluciones catastróficas. A medida que el World Trade Center y sus torres gemelas iban superando todos los récord mundiales de altura, su proyecto de viviendas Pruitt-Igoe se había convertido en un caos con problemas que las autoridades consideraba “irreparables”. En 1972, menos de 20 años después de su inauguración, los edificios comenzaron a ser demolidos mediante implosiones que se televisaron a todo los Estados Unidos.

El inesperado ataque terrorista al World Trade Center de 2001 no puede ser cargado a la cuenta de Yamasaki, ni así tampoco otras calamidades que sufrieron sus edificios. Pero, después del 11S no faltó quien se haya preguntado si la rapidez con la que colapsaron las Torres Gemelas no se debió a problemas de diseño.

Los principios de ingeniería utilizados en la creación de los edificios partían de la premisa de tener grandes superficies de oficinas sin columnas. La Torre Sur del World Trade Center colapsó 56 minutos después de recibir el impacto del vuelo 175, aproximadamente entre los pisos 77 y 85. La Torre Norte fue alcanzada por el Vuelo 11 entre los pisos 93 y 99, y colapsó en 1 hora y 42 minutos.

Otros edificios en el complejo del World Trade Center (incluidos otros tres diseñados por Yamasaki), se derrumbaron como resultado de la caída de escombros o fueron demolidos más tarde porque resultaron dañados en forma definitiva.

El World Trade Center inició su construcción el 5 de agosto de 1966; para el momento en que se inauguró, el 4 de abril de 1973, muchos edificios del complejo Pruitt-Igoe de Yamasaki ya habían sido demolidos con televisación nacional.

Pero la maldición de la arquitectura de Yamasaki siguió muchos años más. La terminal A de Eastern Airlines en el aeropuerto Logan de Boston, inaugurada en 1971, fue demolida en 1993. El Centro de Entretenimiento Quo Vadis de 1966, fue demolido en 2011. La sede corporativa de Montgomery Ward en Chicago sigue en pie, pero fue transformada en un condominio residencial.

Algunos de los proyectos más admirados de Yamasaki en su tiempo han perdido la inspiración que provocaban, no solo porque muchos recuerdan a las Torres Gemelas del World Trade Center, sino porque los gustos cambian periódicamente, y eso puede ser mala suerte para cualquiera.

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