Reserva federal anticipa elevar las tasas de interés tres veces en 2022

La tasa de la Fed incide en los préstamos a empresas y particulares, incluso hipotecas, tarjetas de crédito y compras de vehículos.

Por AP

La Reserva Federal de Estados Unidos acelerará el ritmo por el cual está reduciendo sus medidas de estímulo económico ante el aumento de la inflación y anticipa elevar las tasas de interés tres veces el año entrante.

En un abrupto cambio de política, el banco central estadounidense anunció el miércoles que reducirá sus compras mensuales de bonos al doble del ritmo anunciado previamente, con lo que probablemente los cesará totalmente para marzo. Ello allana el camino para que la institución monetaria empiece a elevar las tasas de interés en la primera mitad del próximo año.

El pronóstico de elevar las tasas de interés tres veces el 2022 contrasta con la previsión anterior, emitida en septiembre, de subirlas una sola vez. La tasa clave de la Fed, actualmente casi en cero, incide en los préstamos a empresas y particulares, incluso hipotecas, tarjetas de crédito y compras de vehículos.

El precio de esos préstamos podría empezar a subir en los próximos meses, aunque las medidas de Fed no siempre tienen un impacto inmediato. Incluso si el banco eleva las tasas de interés tres veces el próximo año, las tasas seguirán estando en un mínimo histórico, por debajo del 1%.

En un comunicado tras su reunión más reciente, el banco indicó que, aunque la inflación está superando su meta de 2%, probablemente no empezará a aumentar las tasas de interés hasta que se cumpla su objetivo de “máximo empleo”. La institución no ha definido claramente cuándo será eso.

El cambio de política anunciado el miércoles había sido presagiado por el titular de la Fed, Jerome Powell, durante una comparecencia ante el Congreso, donde explicó las medidas extraordinarias de estímulo económico que la entidad ha aplicado como respuesta a los estragos económicos causados por la pandemia de coronavirus.

El cambio es un reconocimiento por parte de Powell de que, ante las actuales presiones inflacionarias, el banco debe restringir el crédito para empresas y particulares a un ritmo más acelerado de lo que preveía hace pocas semanas.

Anteriormente, el banco central había calificado las presiones inflacionarias de “fenómeno transitorio” que se disiparía una vez que se resuelvan las demoras en las cadenas de suministro causadas por la pandemia.

Los aumentos de precios han durado más de lo que preveía la Fed y ya no solamente afectan a productos como alimentos, energía y vehículos, sino también a los alquileres de viviendas, restaurantes y hoteles. Han afectado a los consumidores, particularmente a los de ingresos bajos, y en las necesidades cotidianas, opacando los avances salariales recibidos por muchos trabajadores.

Como respuesta, la Fed está alejándose rápidamente de su estrategia anterior de reducción del desempleo —que se encuentra a 4,2% comparado con el 4,8% durante la última reunión— y concentrándose más en mantener a raya la inflación. Los precios al consumidor aumentaron en 6,8% en noviembre comparado con un año antes, el alza más abrupta en casi cuatro décadas.

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