Fortaleza anuncia disponibilidad de $150 millones para los municipios

Se repartirán $50 millones en tres años

Por Metro Puerto Rico

El gobernador Pedro R. Pierluisi anunció que ya está disponible el Programa de Fortalecimiento Municipal, por medio del cual los alcaldes de los 78 municipios firmarán un acuerdo con la Autoridad de Asesoría Financiera y Agencia Fiscal (AAFAF) para recibir asignaciones de los Fondos de Recuperación Fiscal Estatal por Coronavirus de la Ley federal del Plan de Rescate Americano (ARPA, por sus siglas en inglés).

El total de fondos asciende a $150 millones y se distribuirá a razón de $50 millones por tres años a partir de este mes. Los próximos fondos estarán disponibles a partir de agosto del 2022 y la tercera asignación será en agosto de 2023.

Una vez firmado el acuerdo, los municipios recibirán los fondos de manera inmediata para sufragar todo aquel servicio que ofrezcan directamente a la ciudadanía, lo que incluye pero no se limita a mantenimiento de infraestructura y gastos operacionales, así como servicios de salud, seguridad y educación.

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“Una manera de hacer justicia a los municipios es apoyarles con los recursos que necesitan para que puedan proveer a la ciudadanía los servicios a los que tienen derecho. Somos conscientes de que los municipios fungen como brazo ejecutor en la mayoría de las iniciativas de atención directa a las necesidades de sus residentes; y así lo hemos evidenciado durante todo este periodo de pandemia por el coronavirus y tras los desastres naturales de los pasados años. Nos mantenemos firmes en nuestro compromiso de proveer los mecanismos necesarios para fortalecer la estructura de nuestros municipios, en un marco de alianza con el gobierno central y como hemos hecho con el mantenimiento de las carreteras, escuelas y transportación escolar”, expresó el primer ejecutivo.

El gobernador explicó que los fondos se distribuirán según la participación de los 78 municipios en el Fondo de Equiparación y de acuerdo con el Estimado de Ingresos del año fiscal 2022, tal como lo suministró el Centro de Recaudaciones de Ingresos Municipales (CRIM).

Luego de recibidos los fondos, los ayuntamientos deberán cumplir con los informes mensuales correspondientes que requiere la Ley ARPA.

Por su parte, el director ejecutivo de AAFAF, Omar J. Marrero, sostuvo que “la administración del gobernador Pedro Pierluisi ha sido aliada y un ente colaborador para los alcaldes y alcaldesas ante los retos económicos que enfrentan a raíz de la pandemia. Este Programa de Fortalecimiento Municipal es una ayuda económica adicional para que nuestros ejecutivos municipales continúen brindando servicios a sus comunidades, realicen mejoras y mantenimiento a su infraestructura, cubran gastos operacionales, y otros. El equipo de la AAFAF trabajará de la mano con los municipios, ofreciendo asesoría y apoyo técnico para que los 78 pueblos reciban estos fondos”.

Mientras, el presidente de la Federación de Alcaldes, Ángel Pérez Otero, indicó que “nos complace que el gobernador esté cumpliendo su compromiso con los municipios. Esta asignación es un alivio ante la pérdida de fondos por la disminución del fondo de equiparación y un reconocimiento al servicio esencial que prestan los municipios a sus residentes. Con estos fondos los municipios pequeños y medianos podrán atender parte de sus gastos operacionales y evitar que se afecten los servicios directos que brindan al pueblo”.

Los Fondos de Recuperación Fiscal Estatal por Coronavirus de ARPA apoyan esfuerzos urgentes de respuesta contra el COVID‑19 para seguir reduciendo los contagios del virus y controlar la pandemia; reemplazar los ingresos perdidos para los gobiernos estatales, locales, territoriales y tribales elegibles a fin de fortalecer el apoyo a los servicios públicos esenciales y ayudar a retener empleos; apoyar la estabilización económica inmediata para hogares y empresas; así como para abordar los desafíos sistémicos de salud pública y de la economía que han contribuido al impacto desigual de la pandemia.

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