Panel de CDC discute si todos los niños en edad escolar deben recibir vacuna contra COVID-19

La Administración de Drogas y Alimentos ya autorizó el uso de emergencia de dosis reducidas para niños de 5 a 11 años

Por The Associated Press

¿Deberían todos los niños en edad escolar recibir la vacuna pediátrica COVID-19 de Pfizer? Esa es la pregunta el martes ante un influyente panel asesor del gobierno.

La Administración de Drogas y Alimentos ha autorizado el uso de emergencia de dosis reducidas para niños de 5 a 11 años. Pero los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades también deben aprobar antes de que comiencen las vacunas generalizadas en ese grupo de edad.

Los asesores de los CDC están sopesando quién obtendrá el mayor beneficio mientras deliberan si recomendar las vacunas para hasta 28 millones de niños más, o quizás solo para los más vulnerables a enfermedades graves. Su recomendación va al director de los CDC para la última palabra.

Las inyecciones en los brazos pequeños podrían comenzar esta semana; Pfizer ya está empacando y enviando los primeros pedidos, millones de dosis, a los estados y farmacias para que estén listos.

Los médicos que han atendido a niños hospitalizados esperan que los padres acojan las vacunas para niños de Pfizer, diciendo que están a salvo y mucho mejor que apostar que un niño escapará de una infección por coronavirus.

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"He visto muchos niños de este grupo de edad que han estado gravemente enfermos", dijo el Dr. Matthew Linam, especialista en enfermedades infecciosas de Children’s Healthcare of Atlanta. "El riesgo de infección significativa sigue siendo muy real en esta población".

Si bien COVID-19 causa enfermedades más graves en los ancianos que en los jóvenes, ha habido más de 8,300 hospitalizaciones de niños de 5 a 11 años, aproximadamente un tercio requirieron cuidados intensivos, según datos del gobierno. La FDA dijo que se han reportado 146 muertes en ese grupo de edad.

Y aunque EE. UU. ha experimentado una reciente desaceleración en los casos de COVID-19, los expertos están preocupados por otro repunte en los viajes de vacaciones y a medida que el invierno promueve más actividad al interior, donde es más fácil que se propague el coronavirus.

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