Pierluisi viaja a Washington, D. C. a abogar por trato igual en programa de Medicaid

El cabildeo del gobernador se produce luego que la directora ejecutiva de la JCF se expresara en contra de la paridad de fondos de Medicaid para la isla

Por Metro Puerto Rico

El gobernador Pedro R. Pierluisi viajó a la Capital Federal a cabildear de trato igual en el programa de Medicaid de Puerto Rico.

El viaje de Pierluisi se produce luego que trascendieran expresiones de la directora ejecutiva de la Junta de Control Fiscal (JCF), Natalie Jaresko, en las que aunque favoreció un trato justo o equitativo para la isla no favoreció la paridad de fondos, al advertir que la isla no se encuentra preparada para ofrecer todos los servicios.

Pierluisi catalogó de inaceptables las palabras de Jaresko.

Durante su viaje a Washington, D. C., el gobernador participará de reuniones en el Congreso de cara al 30 de septiembre de 2021, fecha límite para que tanto la Cámara como el Senado federal provean una asignación de fondos al programa Medicaid de Puerto Rico y se logre evitar el "precipicio fiscal".

La semana pasada Pierluisi envió una carta a los líderes del Congreso exhortándoles a corregir permanentemente el trato desigual que recibe Puerto Rico en la aportación federal al programa de Medicaid en la isla. La carta subraya que, aunque el Congreso limitó la asignación de fondos al programa y la tasa de pareo que recibe del gobierno federal, por la pasada década ha proporcionado aumentos temporeros por encima de las asignaciones establecidas debido a la clara insuficiencia de fondos para cubrir las necesidades médicas de Puerto Rico.

En la carta, Pierluisi insiste en que el programa de salud de Puerto Rico carece de los fondos necesarios cuando se compara con los estados más pequeños con mayores ingresos per cápita. La misiva añade que esto ha contribuido a la prevalencia de enfermedades crónicas y la falta de infraestructura médica en Puerto Rico.

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"Exhorto a los líderes del Congreso a elaborar una solución permanente que corrija las disparidades en el programa Medicaid de Puerto Rico y provea el mismo acceso a los servicios de salud que existe a través de nuestra nación. Puerto Rico merece tener un trato similar al de un estado en el programa de Medicaid de la Isla, y cualquier cosa menos que eso representa discrimen contra los ciudadanos más vulnerables de nuestra Isla simplemente por su ubicación geográfica. Necesitamos una solución a largo plazo para este problema", declaró el gobernador.

El primer mandatario advirtió que si no se asignan los fondos al programa de Medicaid podría causar la desafiliación de cientos de miles de beneficiarios actuales de Medicaid. Además, pudiera provocar reducciones en los beneficios, interrupciones en el financiamiento del programa de hepatitis C, recortes en otros programas de salud y la reducción de pagos a proveedores que aumentará la fuga de médicos y beneficiarios y continuará debilitando el ya frágil sistema salubrista en Puerto Rico.

El gobernador compartió con los líderes del Congreso el documento “Puerto Rico Medicaid: State-Like Treatment to Avoid the Fiscal Cliff”, un documento que describe el impacto general que el limitado y reducido porcentaje de asistencia federal (FMAP, por sus siglas en inglés) tiene en el programa de Medicaid de la isla, en contraste con el trato que recibe un estado.

"Aunque los recientes aumentos de asignaciones de fondos han sido extremadamente beneficiosos, han impedido mejoras sostenibles y han significado una mayor carga para nuestro programa de Medicaid que el que se les impone a otros estados. Debemos encontrar una solución permanente para asegurar una asignación de fondos adecuada para atender las necesidades médicas de la Isla. Confío en que los miembros del Congreso lograrán resolver el déficit de financiamiento de nuestro programa de Medicaid, y que están de acuerdo conmigo y con el presidente Biden en que la mejor solución será extender un trato igual al programa de Medicaid de Puerto Rico", concluyó.

El primer ejecutivo estará desde hoy hasta el 25 de junio en Washington, D.C. por lo que el secretario de Justicia, Domingo Emanuelli, fungirá como gobernador interino.

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