Presentan nuevos cargos contra exsocios campaña Trump

Paul Manafort y Rick Gates si son declarados culpables pueden pasar más de 10 años en la cárcel

Por AP

WASHINGTON — En un dramático incremento de la presión y de lo que está en juego, el fiscal especial Robert Mueller interpuso cargos penales adicionales el jueves contra el ex jefe de campaña del presidente Donald Trump y su socio de negocios.

El documento judicial añade acusaciones de evasión fiscal y fraude bancario, e incrementa significativamente el riesgo legal que enfrentan Paul Manafort, que dirigió la campaña de Trump durante varios meses en 2016, y su antiguo socio Rick Gates. Ambos ya enfrentaban la perspectiva de pasar cuando menos una década en prisión si son declarados culpables en un juicio.

En un principio, ambos hombres recibieron 12 cargos en octubre en un encausamiento en el que se les acusaba de un plan multimillonario para lavar dinero vinculado a labores de cabildeo para un partido político ucraniano con inclinaciones amistosas hacia Rusia. Tanto Manafort como Gates, que también trabajó en la campaña de Trump, se declararon inocentes tras recibir esa acusación formal.

Los nuevos cargos, contenidos en un encausamiento de 32 cargos devuelto por un jurado investigador federal en Virginia, alegan que Manafort y Gates adulteraron documentos financieros, mintieron a los que preparaban declaraciones de impuestos y defraudaron a bancos, valiéndose de dinero que hacían pasar a través de cuentas en el extranjero para gastar pródigamente, incluida la adquisición de bienes raíces, decorados interiores y otros bienes de lujo.

El nuevo caso penal, asignado al juez federal de distrito T.S. Ellis III, llega una semana después de que otro encausamiento emitido por Mueller acusaba a 13 rusos y a tres compañías en una conspiración para socavar las elecciones presidenciales de 2016 en Estados Unidos a través de un plan propagandístico en las redes sociales. Los cargos contra Manafort y Gates no están relacionados con ninguna acusación de conducta ilegal relacionada con la campaña de Trump, aunque Mueller continúa investigando posibles vínculos con el Kremlin.

Jason Maloni, portavoz de Manafort, dijo en un comunicado que el ex presidente de campaña de Trump es inocente, e hizo énfasis en que los cargos “no tienen nada que ver con Rusia y la interferencia/colusión en los comicios de 2016”.

Manafort “confía en que será absuelto de todos los cargos”, señaló Maloni.

Los cargos contra Manafort y Gates se derivan de su labor como cabilderos en el extranjero, y de los esfuerzos que los fiscales dicen hicieron para ocultar sus ingresos al disfrazarlos como préstamos de compañías en el extranjero. Más recientemente, luego que disminuyó la cantidad de trabajo que realizaban en Ucrania, en el encausamiento también se les acusa de obtener fraudulentamente más de 20 millones de pesos en préstamos de instituciones financieras.

En la nueva acusación formal se eleva a 30 millones de dólares la cantidad de dinero que Manafort, con apoyo de Gates, está acusado de lavar. También acusa a Manafort y a Gates de presentar declaraciones fiscales falsas de 2010 a 2014, y en la mayor parte de esos años ocultarle al Servicio Interno de Impuestos las cuentas bancarias que tenían en el extranjero.

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