Ataque de NY: Autoridades revisan pasado del conductor

Cinco de los ochos muertos eran argentinos

Por AP
En esta imagen sin fecha, proporcionada por el departamento de prisiones del condado de St. Charles a través de KMOV, se muestra a Sayfullo Saipov. Un hombre que conducía una camioneta rentada arremetió el 31 de octubre de 2017 contra personas que circulaban por una ciclovía ubicada cerca del monumento del World Trade Center, matando a varias de ellas.
Ataque de NY: Autoridades revisan pasado del conductor

NUEVA YORK — Los investigadores trabajaron durante toda la noche del martes para determinar que llevó a un conductor de camiones a atropellar a quienes circulaban por una ciclovía próxima al World Trade Center, blandiendo pistolas falsas y gritando “Allahu Akbar” _la frase en árabe para “Dios es grande”_, durante su trágica ruta, que terminó en un accidente, dijeron las autoridades.

Ocho personas fallecieron y 11 más sufrieron heridas graves en el ataque, perpetrado en la tarde de Halloween y que fue calificado por el alcalde de la ciudad de Nueva York, Bill de Blasio, como un “acto terrorista particularmente cobarde”. El conductor, que fue identificado por las autoridades como un inmigrante uzbeko, está en estado crítico pero se espera que sobreviva tras recibir disparos de la policía en el abdomen.

Un tramo de poco más de tres kilómetros (dos millas) de la autopista que lleva al centro de Manhattan estuvo cerrado por las pesquisas. Las autoridades catearon además una vivienda en Nueva Jersey y una camioneta estacionada ante una tienda Home Depot en Nueva Jersey. Las autoridades estudiaban una nota encontrada en el interior de la camioneta rentada por el agresor, según funcionarios de seguridad que hablaron bajo condición de anonimato porque no estaban autorizados a discutir la investigación en marcha.

Policía y FBI instaron a los testigos a entregar las fotos o videos de la escena que pudiesen ayudar en su labor. El ataque recuerda la estrategia sugerida por la milicia extremista Estado Islámico a sus seguidores. Aunque las autoridades no culparon a ningún grupo en concreto del ataque, el presidente del país, Donald Trump, criticó a EI y dijo "¡basta!" y "¡No en Estados Unidos!" en un mensaje en Twitter.

El origen de las víctimas mostró el carácter cosmopolita de la ciudad y el atractivo que despierta entre los turistas: Uno de los fallecidos era belga y cinco más procedían de Argentina y estaban celebrando el 30mo aniversario de su graduación, según funcionarios de los respectivos países. Entre los heridos había estudiantes y personal de un autocar escolar contra el que impactó el atacante.

“Este fue un acto terrorista, y un acto terrorista particularmente cobarde dirigido contra personas inocentes, dirigido a personas que se dedican a sus vidas y que no tenían idea de lo que les iba a suceder”, dijo el alcalde Bill de Blasio.

El agresor fue identificado como Sayfullo Saipov, de 29 años y que entró a Estados Unidos legalmente en 2010, según funcionarios que requirieron anonimato. Tenía una licencia de conducción de Florida pero podría estar residiendo en Nueva Jersey, agregaron.

Los registros muestran que Saipov era conductor de camiones comerciales y que abrió un par de empresas en Ohio. Además fue conductor de Uber, según la empresa de alquiler de autos con conductor. Una licencia matrimonial de Ohio muestra que un conductor de camión que residía en una de las direcciones ligadas a Saipov y con su nombre _ escrito con ligeras variaciones _ contrajo matrimonio con una compatriota uzbeka en 2013.

Durante el tiempo que residió en Fort Myers, Florida, hace varios años, Saipov era "una muy buena persona", dijo un conocido, Kobiljon Matkarov, a The New York Times.

"Le gustaba Estados Unidos. Parecía muy afortunado y siempre estaba contento y hablaba como si todo fuese bien. No parecía un terrorista, pero no conocía su interior”, apuntó Matkarov, quien dijo que Saipov se mudó más tarde a Nueva Jersey y comenzó a trabajar para Uber. La empresa de San Francisco señaló que se incorporó como conductor hace seis meses.

Según la policía, Saipov alquiló la camioneta alrededor de las 14:00 horas en Nueva Jersey, e ingresó a la ciclovía una hora después en West Street, a unas cuadras del nuevo World Trade Center _sitio del ataque terrorista más letal en la historia de Estados Unidos.

Circuló por la vía para bicicletas el equivalente a 14 manzanas (alrededor de un kilómetro o 0,8 millas) antes de chocar contra un pequeño autobús escolar amarillo.

"Una persona salió del auto con dos pistolas y comenzó a gritar y a chillar”, dijo un alumno de 12 años de una escuela cercana, cuyo nombre no se publicó a petición de su madre. "Estaban gritando 'Allahu Akbar"".

Videos grabados por testigos mostraron a Saipov caminando entre el tráfico mostrando lo que parecían dos pistolas. La policía dijo más tarde que se trataba de una pistola de bolas de pintura y otra de balines. Un agente baleó al agresor al negarse a bajar las armas, agregó.

El caos desató el pánico en el vecindario y dejó el sendero sembrado de bicicletas destrozadas y cuerpos que fueron cubiertos rápidamente con sábanas.

“Vi mucha sangre. Mucha gente en el suelo”, dijo Chen Yi, un conductor de Uber.

La nota hallada en el interior de la camioneta estaba escrita en un idioma extranjero, según uno de los dos oficiales que hablaron sobre el documento. El contenido del escrito estaba siendo investigado, pero apoya la teoría de que se trató de un ataque terrorista.

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