Ford lanza tecnología de exoesqueleto para reducir lesiones en sus empleados

Los empleados de Ford que realizan tareas repetitivas con los brazos extendidos en 15 de sus plantas alrededor del mundo ahora cuentan con la asistencia de una nueva tecnología exoesqueletal

Por Metro Puerto Rico

Imagínese levantar una bolsa de harina o una sandía por encima de su cabeza hasta 4,600 veces al día como parte de su trabajo. Esto es similar a lo que hacen algunos empleados de Ford todos los días durante sus labores de ensamblaje de vehículos en las diferentes plantas alrededor del mundo. 

Este tipo de movimientos repetitivos pueden provocar fatiga y lesiones, por lo que Ford lanzó una nueva tecnología portátil llamada EksoVest que ayuda a reducir el riesgo de lesiones en los trabajadores de sus plantas, después de una prueba exitosa en dos de sus plantas en Estados Unidos.

Los empleados de Ford en 15 plantas y siete países de todo el mundo pueden usar un EksoVest para ayudar a reducir la carga que el trabajo representa para su cuerpo. Ford se asoció con Ekso Bionics para mejorar esta tecnología portátil que eleva y sostiene los brazos de un trabajador mientras realiza tareas generales, como alcanzar una herramienta eléctrica para apretar tornillos y asegurar la abrazadera del automóvil mientras se encuentra parado debajo del vehículo.

"Construir vehículos es un trabajo arduo en términos físicos", dijo Bruce Hettle, vicepresidente de fabricación y asuntos laborales de Ford. "Nos preocupamos por nuestros empleados y estamos tratando de ayudarlos a hacer su trabajo con el menor desgaste físico posible", agregó.

El EksoVest se adapta a trabajadores que miden desde 5 pies 2 pulgadas de altura a 6 pies y 4 pulgadas de altura, y proporciona asistencia para levantar cargas entre 5 a 15 libras por brazo. Los trabajadores de Ford dicen que es cómodo porque es liviano y no es voluminoso, lo que les permite mover los brazos con facilidad.

Utilización en plantas de ensamblaje

"No quiero que el EksoVest se vaya nunca", dijo Nick Gotts, un operador original de EksoVest en la planta de ensamblaje de Flat Rock. "No trabajaría sin este equipo en labores con los brazos sobre mi cabeza", expuso. 

Ford comenzó a utilizar el EksoVest el año pasado en sus plantas de ensamblaje en Wayne y Flat Rock, Michigan, como parte de un plan piloto. El insumo de los empleados ayudó a perfeccionar la tecnología antes de que la compañía la lanzara a nivel mundial.

"En Ekso, nuestra misión es aumentar la capacidad humana con la tecnología portátil y robótica que ayuda a las personas a replantear las limitaciones físicas actuales y lograr resultados excepcionales", dijo Jack Peurach, presidente y principal oficial ejecutivo de Ekso Bionics. "Avanzar en nuestra colaboración con un líder global como Ford representa un importante paso en el logro de nuestra misión, al utilizarse nuestro EksoVest en todo el mundo para mejorar el bienestar de su fuerza de trabajo". 

Todas las plantas de ensamblaje de Ford en Norteamérica tienen EksoVests y también se utilizan en plantas de Asia Pacífico, Europa y América del Sur. 

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