Comisión de Juegos de Puerto Rico proyecta la apertura de tres casinos en 2022

El primero de los nuevos casinos estará ubicado en el hotel Condado Plaza Hilton

Por Metro Puerto Rico

La Comisión de Juegos de Puerto Rico proyecta la apertura de tres casinos en igual cantidad de hospederías de la isla el próximo año, los cuales generarán 325 empleos directos y serán una importante fuente de ingresos para el Gobierno, trascendió el martes.   

“Evaluaremos estas solicitudes con rigor y el más alto sentido de responsabilidad hacia los inversionistas, los jugadores y el pueblo que se beneficiará de la reactivación de las zonas turísticas”, manifestó el director ejecutivo de la Comisión de Juegos, Orlando Rivera en declaraciones escritas.

La primera de las salas de juego, que abrirá al público, formará parte de la oferta de entretenimiento del hotel Condado Plaza Hilton, localizado en la zona turística del Condado. La Comisión, en su carácter de regulador de las apuestas y los juegos de azar, le confirió a esta franquicia un endoso para la operación del casino. Este es un paso indispensable para que la entidad obtenga la licencia final correspondiente.

Según datos provistos por la empresa a la Comisión, el casino del hotel Condado Plaza Hilton ocupará 15,000 pies cuadrados de superficie. Contará con sobre 300 máquinas tragamonedas y decenas de mesas de juegos. Estos serán supervisados por la Comisión bajo estándares de transparencia y seguridad para el jugador y el operador.

La inversión de la cadena asciende a 33 millones de dólares y se anticipa que generará alrededor de 200 empleos directos.

Las otras dos hospederías y casinos que han solicitado el aval de la Comisión de Juegos son el hotel Embassy Suites by Hilton, Dorado del Mar Beach Resort, en Dorado y el Tribute Fortfolio Ponce Grand Casino, en Ponce.   

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De acuerdo con los datos ofrecidos en las peticiones de endoso, los centros de juegos en conjunto ocuparán 14,300 pies cuadrados y crearán cerca de 120 puestos de trabajo. Entre ambas salas, contarán con 445 máquinas tragamonedas y trece mesas de juego.

El funcionario explicó que la apertura de los centros de juegos tendrá un efecto multiplicador en la economía cuando entre en vigor el sistema de apuestas deportivas en línea, que será igualmente regulado por la Comisión, y aplicará a hoteles, paradores y casinos. Afirmó que la reglamentación de las opciones de apuestas por internet, actualmente en el proceso de ser adoptado por el organismo regulador, creará un terreno fértil para potenciar la industria del turismo, la cual, previo a la pandemia, generaba 86,000 empleos y más de 760 millones de dólares para el fisco.

“Nos complace aportar al crecimiento de la actividad turística y a la economía. Los casinos que endosamos y fiscalizamos se han convertido en centros de entretenimiento favorecidos por el público. Dentro del sector turístico son grandes generadores de empleo y sus operaciones además permitirán al Gobierno captar rentas a través de los impuestos”, indicó Rivera.

Este agregó que el fisco recibe más del 50 por ciento de las ganancias que generan las tragamonedas. El dinero se distribuye entre el Fondo General, la Compañía de Turismo de Puerto Rico y la Universidad de Puerto Rico.

“Los planes que las hospederías y casinos le han presentado a la Comisión demuestran la confianza que tiene el sector privado en las garantías que ofrece el Gobierno de Puerto Rico para proteger la inversión del público y de los componentes de la industria del turismo. Además, auguran tiempos mejores”, dijo el funcionario.

Rivera explicó que la ampliación de las actividades que se pueden realizar en los casinos, como en su momento serán las apuestas por internet reguladas por la Comisión, allanarán el camino a la promoción de Puerto Rico a nivel internacional como un destino atractivo para los millones de personas que apuestan en eventos deportivos y en eSports.

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