La pobreza empeoró en 2020, afectando a los trabajadores con salarios más bajos

Aunque la pandemia de COVID-19 impactó fuertemente en la pobreza mundial, el planeta está listo para la recuperación económica.

Por Miguel Velázquez

Una de las principales consecuencias de la pandemia de COVID-19 a nivel mundial fue el aumento de la pobreza y de la brecha entre las clases de mayor y menor riqueza.

De acuerdo con Elena Delavega, profesora asociada de Trabajo Social de la Universidad de Memphis, Estados Unidos, la pobreza en ese país aumentó en 2020 mientras la pandemia de golpeaba la economía y el desempleo se disparaba.

“Los que se encuentran en la parte inferior de la escala económica fueron los más afectados, según confirman las nuevas cifras, que sugieren que la recesión puede haber ampliado la brecha entre ricos y pobres”, explicó la especialista.

El porcentaje de estadounidenses que viven por debajo del umbral de la pobreza –fijado en $26,695 dólares para una familia de cuatro miembros– aumentó aproximadamente un punto porcentual, hasta el 11.4 %, frente al 10.5 % del año anterior, anunció el 14 de septiembre de 2021 la Oficina del Censo de Estados Unidos.

“Siempre estamos preparados para la recuperación y la reactivación”

Christos A. Makridis

Profesor y economista del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT)

Esta métrica incluye los salarios y otras fuentes de ingresos, como los pagos de la Seguridad Social y –de forma bastante significativa en 2020– las prestaciones por desempleo. “Sin el impulso masivo de las prestaciones de desempleo que fluyeron a millones de estadounidenses sin trabajo durante más de un año, la tasa de pobreza seguramente habría subido mucho más”, afirma Delavega.

“Me preocupa la grave pérdida de ingresos que experimentaron algunos estadounidenses y los indicios de que la extrema desigualdad de ingresos del país no hizo más que empeorar en 2020”, explicó la analista en el sitio especializado The Conversation.

El impacto de los estímulos y las ayudas es mucho más evidente en la tasa de la Medida de Pobreza Suplementaria, que tiene en cuenta las fuentes de ingresos adicionales, como los créditos fiscales y otras prestaciones gubernamentales.

“Sin la serie de paquetes de alivio y estímulo aplicados entre marzo de 2020 y finales de año, la tasa de pobreza suplementaria habría alcanzado el 12.7 %, según el Censo. En cambio, se situó en solo el 9.1 %, 2.6 puntos porcentuales menos de lo que habría sido de otro modo”, añadió la analista.

3  preguntas a… Christos A. Makridis

Profesor/economista, Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT)

 Christos A. Makridis Profesor/economista, Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) Christos A. Makridis. / Suministrada

18 meses después de la pandemia, ¿cómo ha repercutido en la pobreza mundial? ¿Qué tan grave ha sido la situación?

—Aunque tardaremos en cuantificar los efectos agregados de la pandemia sobre la pobreza en todos los países, cada vez está más claro que las decisiones de un país repercuten en todo el mundo. Incluso dejando de lado el origen del virus en China, los cierres de fronteras y los bloqueos provocaron un descenso sustancial de la actividad económica y social.

Los países en vías de desarrollo, así como los que dependen en gran medida del turismo (por ejemplo, Grecia), experimentaron una recesión económica especialmente grave. El Banco Mundial calcula que 97 millones de personas se vieron dirigidos a la pobreza en 2020 como consecuencia de la pandemia.

Las vías de recuperación son muchas y variadas, pero ¿cuáles deberían ser los elementos clave que los gobiernos del mundo deberían tener en cuenta a la hora de pensar en la recuperación económica?

—A pesar de lo politizadas que se han vuelto las creencias y actitudes sobre la pandemia, hay que reconocer que casi todo el mundo comparte el mismo objetivo: experimentar una recuperación y una reactivación. Sin embargo, las soluciones propuestas varían.

Los ciudadanos de todos los países han sufrido una expansión de las restricciones y regulaciones gubernamentales, por lo que existe un cansancio especial asociado a los continuos decretos gubernamentales. Las políticas públicas deben promover la revitalización económica y social, lo que empieza por devolver las libertades a los ciudadanos (por ejemplo, eliminando las autoridades anteriores que se reservan para periodos limitados de crisis extrema) y reforzando los incentivos al trabajo y a la mejora de las competencias para seguir el ritmo de la evolución de la economía digital.

Mi investigación, por ejemplo, ha descubierto que el aprendizaje en línea para los profesionales que trabajan ha desempeñado un papel importante durante la pandemia, por lo que los gobiernos podrían considerar la posibilidad de vincular las prestaciones de desempleo con la finalización satisfactoria de los programas de aprendizaje en línea para que, al menos, los que buscan empleo puedan utilizar su tiempo para adquirir habilidades adicionales.

¿Considera que, a nivel mundial, hemos tocado fondo y estamos preparados para la recuperación?

—La pandemia provocó un cambio sustancial en la composición industrial: un desplazamiento hacia sectores con mayor intensidad digital debido a los cierres (véase aquí un artículo de mi autoría de próxima publicación en el Canadian Journal of Economics). Esto significa que muchos trabajadores que tradicionalmente ocupaban puestos de trabajo en sectores menos intensivos en el uso de la tecnología digital se quedarán sin empleo o en puestos de trabajo para los que no están bien preparados. En relación con la sugerencia anterior, será importante que los trabajadores se actualicen y que los gobiernos promuevan la actualización de sus conocimientos. Las empresas de tecnología educativa son especialmente adecuadas para ayudar a la gente a mejorar sus conocimientos a bajo coste.

Necesitamos ver una reactivación de las comunidades y un descenso del coste de la vida. En áreas metropolitanas, al menos en Estados Unidos, el coste de la vida se ha disparado. Eso, a su vez, ha polarizado los mercados laborales, ya que los únicos que pueden permitirse vivir en el centro de la ciudad son los ricos y los empleados del comercio minorista acaban recorriendo distancias más largas.

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