OMS aprueba la primera vacuna contra la malaria

La Organización Mundial de la Salud (OMS) recomendó este miércoles que se extienda el uso de una vacuna contra la malaria utilizada en tres países africanos

Por María Esperanza Arias Herrera

La Organización Mundial de la Salud (OMS) recomendó este miércoles que se extienda el uso de una vacuna contra la malaria utilizada en tres países africanos.

Estos países participan en un proyecto piloto que ha mostrado que es segura, aunque su eficacia es relativamente baja. Por eso debe ser usada en combinación con las medidas de prevención y diagnóstico ya existentes.

OMS aprueba la primera vacuna contra la malaria

Denominada RTS,S, esta vacuna constituye un hito histórico desde el punto de vista científico y humano. Esto, debido a que es la primera vacuna en haber sido desarrollada por una plataforma de científicos africanos.

Dicha vacuna está destinada a prevenir una enfermedad que causa el 94 % de sus víctimas mortales en África Subsahariana.

Asimismo, tiene la particularidad de ser la primera que se desarrolla contra un parásito en humanos.

"Esta vacuna tiene el potencial de salvar decenas de miles de jóvenes vidas. Hemos hecho progresos increíbles en las últimas dos décadas, los casos de malaria han caído a la mitad. Pero a nivel global los casos se mantienen a un nivel demasiado alto, con 200 millones de casos anuales y más de 400.000 muertes", dijo el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, al anunciar la recomendación de la vacuna.

Ghana, Malaui y Kenia son los tres países donde la vacuna se introdujo en 2019, con 2,3 millones de dosis administradas y 800.000 niños que han recibido al menos una dosis.

"Es la mejor inversión posible que se ha hecho en salud pública", afirmó el director del Programa Global contra la Malaria de la OMS, Pedro Alonso.

Según las investigaciones realizadas, la vacuna permite reducir en un 30 % los casos de malaria severa que pueden conducir a la muerte.

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