Máquinas de juegos de azar siguen sin generar ingresos al gobierno

El director de la Comisión de Juegos aseguró que unas 80,000 tragamonedas aún operan al margen de la ley.

Por Sadot Santana Miranda

Pese a que en febrero la Comisión de Juegos comenzó a entregar licencias para operadores de las máquinas de juegos de azar fuera de los casinos, el gobierno aún no genera ingresos de esa industria.

La Ley 257 de 2018, que enmendó el Código de Rentas Internas y reglamentó la operación de esas máquinas de juegos, establece que las mismas deben contar con un sistema de interconexión que le permite al gobierno velar cumplimiento con la ley y con sus aportaciones de ingresos.

El director de la Comisión de Juegos, Orlando Rivera, admitió que aún no certifican todas las máquinas de juegos de azar ya que no cuenta con el personal para fiscalizar que cumplan con la ley. Dijo asimismo que, al momento, no han establecido un sistema de interconexión, por lo que las maquinas operan fuera de ley.

“Para estar conectadas es un proceso que tiene que haber un RFP [solicitud de propuestas] y se tienen que certificar. Ellos [operadores de máquinas] no están de acuerdo con que se conecten… Todas las máquinas que están ahora mismo, que son casi 80,000 o más, están ilegales”, dijo el funcionario. La ley permite que en sus primeros años de vigencia solo puedan operar unas 25,000 máquinas en toda la isla.

Rivera planteó que la Comisión, al momento, no cuenta con suficiente personal para inspeccionar las máquinas. Asimismo, justificó la entrega de las primeras 100 licencias ya que argumentó que la ley le permite primero certificar a los operadores, luego ordenarles a que paguen un marbete de $1,500 y, finalmente, a que se conecten a un sistema centralizado del gobierno. Reconoció que retiró una solicitud de propuestas (RFP) para establecer el sistema ya que existían “lagunas” en los requisitos aplicables. El aviso de subasta se pospuso hasta nuevo aviso.

Asimismo, Rivera reconoció que no será hasta el próximo año fiscal —que comienza el 1º de julio— que el Estado podría comenzar a recibir ingresos de las máquinas de juegos de azar. Aseguró que, en ese periodo, el gobierno podría recibir hasta $15 millones en recaudos.

De acuerdo con la Ley 257 e 2018, un 33 % de los recaudos de las máquinas irá a la Comisión y el restante 67 % se destinará al dueño del negocio o de la máquina. Del 33 %, un 50 % será dirigido al retiro de la Policía, 45 % para cubrir la aportación de los municipios a la Administración de Seguros de Puerto Rico (ASES) y un 5 % para la Comisión de Juegos.

Rivera, incluso, mencionó que antes de emitir las licencias, el Departamento de Hacienda le indicó que había unos 3,100 operadores que tenían derecho a la licencia para operar las tragamonedas. Finalmente, de este grupo, Rivera señaló que solo certificaron 100.

“De ser así, ¿cómo la Comisión vela que estas otras máquinas, que a todas luces son ilegales, no sigan operando?”, preguntó Metro. “No tengo recurso humano, sencillo. No puedo salir hasta que OGP [Oficina de Gerencia y Presupuesto] me mande el presupuesto y pueda reclutar al personal para hacer ese trabajo”, respondió Rivera, quien indicó que necesitaría 100 funcionarios adicionales.

El pasado 22 de abril, el programa televisivo Ahí Está la Verdad, mencionó que la Comisión de Juegos estaba otorgando licencias de operadores de máquinas de juegos de azar a personas que no contaban con licencias previo al 2018, según lo requiere la ley. Asimismo, apuntó a que algunas corporaciones develaron algún tipo de movida para que los hijos y parejas de operadores solicitaran licencias, pese a que la ley solo permite que una sola persona o corporación cuente con una licencia.

Rivera, sin embargo, rechazó algún tipo de irregularidad, pues la ley no prohíbe que los cónyuges o hijos de un operador obtengan licencias.

El funcionario, no obstante, aseguró que la Comisión está auditando las licencias que se otorgaron en los pasados meses. “Si hay licencias que no pasen el escrutinio ni la auditoría, yo la mando a cancelar”, aseguró.

¿Qué pasó con las apuestas deportivas?

El director de la Comisión de Juegos, Orlando Rivera, indicó que el reglamento que autoriza las apuestas deportivas en la isla continúa siendo evaluado luego de que se entregó a los comisionados. Asimismo, el funcionario mencionó que las empresas de ligas de fantasía, Draft Kings y Fan Duel, presentaron poco más de 160 páginas en propuestas de enmiendas al reglamento que también regulará dicha industria. .

Agregó que espera someter el reglamento al Departamento de Estado en junio. “No puede pasar agosto que yo no tenga reglamento”, dijo Rivera. “Te diría, que para la Serie Mundial [de béisbol] estamos con juegos aprobados ya”, añadió.

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