CritpoCrisis: ¿Por qué se desplomó el precio de Bitcoin?

Aquí te lo explicamos

Por The Associated Press

Incluso para los estándares de Bitcoin, el miércoles fue bastante salvaje.

El precio de la famosa moneda digital volátil cayó casi un 30% en un momento después de que la Asociación Bancaria de China advirtiera a los bancos miembros sobre los riesgos asociados con las monedas digitales. La disminución se redujo a menos del 10% por la tarde, pero Bitcoin aún había perdido alrededor de $ 70 mil millones en valor de mercado en 24 horas.

Bitcoin ha perdido alrededor del 38% de su valor desde el 13 de abril, cuando alcanzó un máximo de más de $ 64,800, según Coindesk. La advertencia de China fue solo el último viento en contra: antes del miércoles, la decisión de Tesla de no aceptar la moneda digital como pago por automóviles, después de que dijo que lo haría, y los murmullos en Washington sobre una regulación más estricta de las monedas digitales habían ejercido presión sobre Bitcoin. El precio sigue subiendo aproximadamente un 31% en 2021 y casi un 300% respecto al año anterior.

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Aquí hay un vistazo a Bitcoin y las monedas digitales en general:

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CÓMO FUNCIONA BITCOIN

Bitcoin es una moneda digital que no está vinculada a un banco o gobierno y permite a los usuarios gastar dinero de forma anónima. Las monedas son creadas por usuarios que las "extraen" prestando potencia informática para verificar las transacciones de otros usuarios. Reciben Bitcoins a cambio. Las monedas también se pueden comprar y vender en intercambios con dólares estadounidenses y otras monedas. Algunas empresas aceptan Bitcoin como forma de pago y varias instituciones financieras lo permiten en las carteras de sus clientes, pero la aceptación generalizada sigue siendo limitada.

Los bitcoins son básicamente líneas de código informático que se firman digitalmente cada vez que viajan de un propietario a otro. Las transacciones se pueden realizar de forma anónima, lo que hace que la moneda sea popular entre los libertarios, así como entre los entusiastas de la tecnología, los especuladores y los delincuentes.

Los bitcoins deben almacenarse en una billetera digital, ya sea en línea a través de un intercambio como Coinbase, o fuera de línea en un disco duro utilizando un software especializado. Según Coinbase, hay alrededor de 18,7 millones de Bitcoins en circulación y solo existirán 21 millones. La razón de esto no está clara, y nadie sabe dónde están todos los Bitcoins.

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¿QUÉ PASÓ CON EL PRECIO?

El miércoles, una declaración publicada en el sitio web de la Asociación Bancaria China decía que las instituciones financieras deberían "abstenerse resueltamente" de proporcionar servicios utilizando monedas digitales debido a su volatilidad.

Prácticamente todas las criptomonedas cayeron después de la declaración del grupo de la industria.

A partir de las 4:15 p.m. hora del este del miércoles, Bitcoin bajó más del 7% a alrededor de $ 40,310 por moneda. La mayoría de las criptomonedas perdieron entre el 7% y el 22% de su valor y las acciones de Coinbase cayeron un 5,4%.

No es inusual que el valor de Bitcoin cambie en miles de dólares en un corto período de tiempo, aunque los cambios que suman alrededor de $ 20,000 en un día son extremos. En el último día de negociación de 2020, Bitcoin cerró poco menos de $ 30,000. A mediados de abril, coqueteó con 65.000 dólares.

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¿NO TIENE ELON MUSK UN PAPEL AQUÍ?

Sí, y bastante grande. Musk anunció en febrero que su compañía de automóviles eléctricos Tesla había invertido 1.500 millones de dólares en Bitcoin. En marzo, Tesla comenzó a aceptar Bitcoin como pago. Esas acciones contribuyeron al aumento del precio de Bitcoin, y Musk también promovió la moneda digital Dogecoin, que también aumentó de valor.

Sin embargo, Musk cambió de rumbo en poco tiempo y dijo la semana pasada que Tesla dejaría de aceptar Bitcoin debido al daño ambiental potencial que puede resultar de la minería de Bitcoin. El anuncio hizo que Bitcoin cayera por debajo de $ 50,000 y marcó el tono para el gran retroceso reciente en la mayoría de las criptomonedas.

musk

Varios fanáticos de Bitcoin rechazaron el razonamiento de Musk. Su colega multimillonario Mark Cuban dijo que la minería de oro es mucho más dañina para el medio ambiente que la minería de Bitcoin.

Un estudio de 2019 realizado por la Universidad Técnica de Munich y el Instituto de Tecnología de Massachusetts encontró que la red de Bitcoin genera una cantidad de CO2 similar a una gran ciudad occidental o un país en desarrollo completo como Sri Lanka. Pero un estudio de la Universidad de Cambridge el año pasado estimó que, en promedio, el 39% de la cripto minería de "prueba de trabajo" estaba impulsada por energía renovable, principalmente energía hidroeléctrica.

Hubo cierta preocupación entre los inversores de Bitcoin de que Tesla venda algunas o todas sus tenencias de Bitcoin, pero Musk indicó en un tweet el miércoles que Tesla se apegaba a su inversión.

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¿PERO ALGUNAS EMPRESAS ESTÁN UTILIZANDO BITCOIN?

La empresa de pagos digitales Square y su CEO Jack Dorsey, también CEO de Twitter, han sido grandes defensores de Bitcoin. Overstock.com también acepta Bitcoin, y en febrero, BNY Mellon, el banco más antiguo de Estados Unidos, dijo que incluiría monedas digitales en los servicios que brinda a sus clientes. Y Mastercard dijo que comenzaría a admitir "monedas criptográficas seleccionadas" en su red.

Bitcoin se ha vuelto lo suficientemente popular como para que más de 300,000 transacciones ocurren típicamente en un día promedio, según el sitio de billetera de Bitcoin blockchain.info. Aún así, su popularidad es baja en comparación con el efectivo y las tarjetas de crédito.

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¿HAY ESCEPTICISMO ALREDEDOR DE BITCOIN?

Sí, mucho. El seguimiento del precio de Bitcoin es obviamente más fácil que tratar de averiguar su valor, razón por la cual tantas instituciones, expertos y comerciantes se muestran escépticos al respecto y las criptomonedas en general. Las monedas digitales se vieron como reemplazos del papel moneda, pero eso no ha sucedido hasta ahora. El presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, ha dicho que el banco central prefiere llamar a las criptomonedas "criptoactivos", porque su volatilidad socava su capacidad para almacenar valor, una función básica de una moneda.

Si bien algunos bancos y empresas de servicios financieros se están sumando, otros se mantienen alejados.

¿PODRÍA UNA VENTA DE MONEDA DIGITAL CAUSAR DAÑOS GENERALIZADOS?

Los reguladores no están muy preocupados por una posible caída de las monedas digitales que arrastre al resto del sistema financiero o la economía.

Incluso con la reciente liquidación, las monedas digitales tienen un valor de mercado de alrededor de 1,72 billones de dólares, según el sitio web coinmarketcap.com. Pero eso palidece en comparación con el mercado de valores de $ 46,9 billones, el mercado de bienes raíces residenciales de $ 41,3 billones y el mercado de bonos del Tesoro de casi $ 21 billones a principios de año.

El Banco Central Europeo dijo el miércoles que el riesgo de que las criptomonedas afecten la estabilidad del sistema financiero parece "limitado en la actualidad". En gran parte, eso se debe a que todavía no se utilizan ampliamente para pagos y las instituciones bajo su ámbito todavía tienen poca exposición a los instrumentos vinculados a criptografía.

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A principios de este mes, la Reserva Federal dijo que una encuesta de contactos de mercado encontró aproximadamente una de cada cinco criptomonedas citadas como un shock potencial para el sistema durante los próximos 12 a 18 meses. Eso es un cambio desde el otoño, cuando una encuesta similar no encontró ninguna que mencionara las criptomonedas.

¿CUÁNTA SUPERVISIÓN HAY?

Los funcionarios de Washington han estado hablando de regular más las monedas digitales, y las preocupaciones sobre una mano más dura han jugado un papel en el reciente desvanecimiento de los precios.

Gary Gensler, quien asumió el cargo de presidente de la Comisión de Bolsa y Valores el mes pasado, ha dicho que los mercados de criptomonedas se beneficiarían de una mayor supervisión para proteger a los inversores.

En una audiencia ante el comité de servicios financieros de la Cámara a principios de este mes, Gensler dijo que ni la SEC ni la Comisión de Comercio de Futuros de Productos Básicos, que solía encabezar, tienen un "marco regulatorio" para negociar en los intercambios de criptomonedas. Dijo que pensaba que el Congreso tendría que abordarlo en última instancia porque "realmente no hay protección contra el fraude o la manipulación".

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CÓMO LLEGÓ A SER BITCOIN

Es un misterio. Bitcoin fue lanzado en 2009 por una persona o grupo de personas que operan bajo el nombre de Satoshi Nakamoto. Luego, Bitcoin fue adoptado por un pequeño grupo de entusiastas. Nakamoto desapareció del mapa cuando Bitcoin comenzó a atraer una atención generalizada. Pero los defensores dicen que eso no importa: la moneda obedece a su propia lógica interna.

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