Líderes del sector privado dicen medida para pagar a tiempo y medio a empleados provocará más cierres y despidos

Aseguran que la gente no está buscando pagas dobles, está buscando sobrevivir, mantener sus empleos y cerrar este capítulo al menos con un trabajo para llevar sustento a sus hogares

Por Metro Puerto Rico

Luego de que el representante Jorge Navarro anunciara este sábado la radicación de una resolución que obligaría a los patronos privados que brinden servicios al público, a pagar a razón de tiempo y medio a los empleados que están laborando en sus establecimientos, los líderes de la Coalición del Sector Privado de hospitales, manufactura, comercio al detal, restaurantes, telecomunicaciones, turismo y organizaciones profesionales reaccionaron indignados y expresaron su reclamo para que esta medida no sea aprobada en la legislatura.

Según los líderes, en momentos en que la crisis de salud que ha generado la pandemia del COVID-19, junto al cierre del comercio y empresas que nos son esenciales al país, una medida como esta significará el colapso y un daño peor que el remedio que pretende. “El sector privado del país está en jaque mate debido al cierre causado por el Coronavirus, miles de empleados están en las filas del desempleo, porque empresa que no opera, no genera ingresos y no puede mantener sus empleados. Las pocas empresas que sí pueden operar, lo están haciendo con costos de sanitización aún mayores, y con una fracción del ingreso que normalmente generan. La medida propuesta terminará con los pocos negocios que están sirviendo al país” expresó Liliana Cubano, presidenta de Hecho en Puerto Rico.

Durante las pasadas semanas el Gobierno Federal aprobó con urgencia paquetes trillonarios en auxilio a las empresas y a los individuos, que se han visto seriamente afectados con la pandemia. En Puerto Rico, más de 97,000 individuos que trabajan por cuenta propia solicitaron el incentivo de $500 provisto por el Departamento de Hacienda y casi la totalidad de los patronos están recurriendo a los préstamos del SBA para poder mantener sus operaciones a flote durante este periodo. Es por ello que el sector privado reaccionó atónito e indignado ante la medida radicada por Navarro, la cual, según los expertos, empeoraría más la crisis económica que se avecina. “Esta medida lo que hace es darle una estocada a los comercios y empresas que están operando con grandes limitaciones para proveer a la ciudadanía de servicios y productos esenciales como medicamentos, alimentos, servicios de salud, entre otros. Nuestro sector representa sobre 150,000 empleos y solo el 25% de ellos están operando ahora mismo y con restricciones. Imponer un salario a tiempo y medio, cuando en adición al salario estamos concediendo licencias y pagos especiales a empleados, implicará el cierre de cientos de comercios y que más empleados queden sin empleo” acotó Iván Báez, presidente de la Asociación de Comercio al Detal.

Roban mascarillas y guantes de negocio en Bayamón

Los hechos ocurrieron al medio día del sábado

Por otro lado el director ejecutivo de la Asociación de Restaurantes (ASORE), Gadiel Lebrón, recordó, que “debido al cierre y restricciones impuestas por la Orden Ejecutiva del Gobierno para manejar la crisis, un sinnúmero de restaurantes han cesado operaciones temporeramente. Aquellos que están sirviendo al país, que son aproximadamente un 15%, lo están haciendo de forma limitada y con una plantilla de empleados reducida. De manera que una medida como esta provocará que los restaurantes cierren permanentemente y no puedan volver a emplear a su personal, una vez culmine la emergencia. Recordemos que son unos 63,000 empleos los que la industria de restaurantes representa en el país”.

Tan reciente como la semana pasada, hospitales privados del país cesantearon cientos de empleados debido a la merma de pacientes y altos costos de operación, lo que requirió formar un equipo de rápida respuesta entre la Asociación de Hospitales y el Gobierno para atender esta crisis. “Es inconcebible que ante un panorama de tanta incertidumbre en la salubridad de la ciudadanía y la economía, se radiquen medidas que pongan más trabas a los patronos, y que en lugar de promover la retención de empleos lo que logren sea provocar más despidos. Aquí la prioridad es atender la pandemia exitosamente y salvar vidas. No es momento de medidas populistas sin sentido” sentenció Jaime Pla, presidente de la Asociación de Hospitales.

A lo que el presidente de la Asociación de Industriales, Carlos Rodríguez añadió que “en estos momentos la gente no está buscando pagas dobles ni tiempo y medio, está buscando sobrevivir, mantener sus empleos y cerrar este capítulo al menos con un trabajo para llevar sustento a sus hogares. Lo que debemos estar mirando es cómo reactivamos la economía, estabilizamos el comercio y las industrias para que reinicien operaciones, e inyectamos inversión nueva en la Isla en sectores críticos como farmacéuticas, equipos médicos e industrias de apoyo como telecomunicaciones y energía, mientras sobrevivimos esta crisis. Imponer más cargas y aumentar los costos de hacer negocios en Puerto Rico será nefasto para todos”.

Por su parte, Felipe Hernández, presidente de la Alianza Puertorriqueña de Telecomunicaciones, que agrupa a proveedores de internet, cable y telefonía, señaló que su industria se ha mantenido invirtiendo en infraestructura y activando al personal clave para poder proveer los servicios que tanto necesita la población en esta emergencia que les permiten mantenerse comunicados e informados, trabajando y estudiando. "Es por lo que nos parece irrazonable que las empresas que estamos cargando la economia seamos penalizadas por ofrecer un servicio vital a la ciudadanía".

Los líderes del sector privado esperan que su reclamo no caiga en oídos sordos y que la Cámara de Representantes no apruebe la medida.

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