Tennessee en estado de emergencia tras paso de tornados

Los tornados dejaron 24 muertos y al menos 21 desaparecidos. Cinco menores perdieron la vida en el condado Putnam

Por AP

BAXTER, Tennessee, EE. UU. — El celular de Billy Dyer sonó un alerta de emergencia, el teléfono de su esposa Kathy le siguió, dándoles apenas suficiente tiempo para bajar las escaleras y encender el televisor para ver las noticias.

Y entonces el tornado llegó.

Cuando salió el sol el martes, los Dyer emergieron y encontraron que las paredes de su dormitorio ya no estaban. Su colchón colgaba de la cabecera; todo rodeado solamente por cielo.

“Gracias a Dios que tuvimos tiempo de bajar al sótano o probablemente no estaríamos aquí”, dijo Dyer.

Funcionarios de emergencias en Tennessee informaron que los tornados dejaron 24 muertos y al menos 21 desaparecidos. En el condado Putnam, unos 130 kilómetros (80 millas) al este de Nashville, al menos 18 personas murieron, incluyendo cinco menores. Las autoridades dijeron que hay 88 heridos.

Residentes en Nashville fueron despertados por sirenas que les alertaron del peligro de tornados el martes por la mañana y las alarmas sonaron también en partes del condado Putnam. Pero en la comunidad de los Dyer, Double Springs, en lo profundo del Tennessee rural, no existe ese sistema.

“Si los teléfonos no tuviesen la llamada de emergencias, no habría sido bueno”, dijo Dyer.

Los tornados que azotaron Tennessee tras la medianoche del martes, arrancaron fachadas de ladrillo, doblaron postes de metal y destrozaron más de 140 construcciones, sepultando a personas bajo los escombros.

La hija de 34 años de Dyer, Brooke, se las arregló para refugiarse en el sótano de una casa y entonces “me llamó gritando y llorando”. Momentos después de que pasó el tornado, él salió a la oscuridad y sacó a su hija de entre los escombros.

El gobernador Bill Lee declaró estado de emergencia y envió a la Guardia Nacional para ayudar en las tareas de búsqueda y rescate. También ordenó que las banderas en edificios oficiales ondeen a media asta hasta el viernes en memoria de las víctimas. El presidente Donald Trump, quien planea visitar la zona devastada el viernes, dijo en Twitter: “¡USA está con las personas de Tennessee 100%, para lo que necesiten!”.

La policía acordonó partes del condado Putnam e impuso un toque de queda de 8 pm a 8 am mientras continuaba la búsqueda el miércoles.

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