Joe Biden intenta frenar auge de Bernie Sanders en el Supermartes

Pete Buttigieg y Amy Klobuchar retiraron sus precandidaturas demócratas en los pasados días

Por AP

LOS ÁNGELES — La vertiginosa lucha por la candidatura demócrata a la presidencia de Estados Unidos alcanzaba un punto crítico el martes, cuando millones de votantes, de Maine a California, acudían a las urnas. El senador Bernie Sanders, que ha movilizado a los progresistas y jóvenes, aspiraba a distanciarse del resto de aspirantes, mientras que Joe Biden esperaba aprovechar un momento de inercia y consolidarse como abanderado del ala moderada del partido.

Las primarias en 14 estados eran también la primera prueba para el multimillonario Mike Bloomberg tras su enorme inversión en propaganda. Bloomberg no se presentó en los cuatro primeros estados, apostando a que 500 millones de dólares en publicidad y campaña sobre el terreno le situaran entre los favoritos.

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A un día que el demócrata Pete Buttigieg dejara su campaña a Casa Blanca

El paisaje ha cambiado mucho en los últimos tres días, tras una sólida victoria de Biden en Carolina del Sur que el ex vicepresidente ha aprovechado para recabar apoyos en la estructura tradicional del partido. Amy Klobuchar y Pete Buttigieg pusieron fin a sus campañas de forma repentina y apoyaron a Biden. Otro antiguo competidor, el exrepresentante de Texas Beto O’Rourke, apoyó de forma pública a Biden, al igual que un gran número de alcaldes, legisladores y donantes.

Durante un acto de campaña en Minnesota, Sanders, intentó frenar la inercia de Biden con un mensaje de bienvenida para los seguidores de Klobuchar y Buttigieg.

“A todos los millones de seguidores de Amy y Pete, la puerta está abierta. Pasad”, dijo Sanders. “Todos compartimos el entendimiento de que juntos vamos a derrotar a Donald Trump”.

El panorama ha cambiado justo antes de un punto de inflexión en las accidentadas primarias demócratas, en las que el partido no ha logrado unificarse con un solo mensaje o mensajero en su urgente campaña por derrotar al presidente. Sin embargo, un proceso que llegó a ofrecer más de dos docenas de aspirantes se ha reducido a apenas cinco, y las opciones de los votantes quedan más claras.

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Luego de perder en el caucus de Carolina del Sur

A un lado está Biden, un político de carrera de 77 años que aprovecha su nuevo impulso en una campaña que en ocasiones no ha logrado emocionar a los votantes con un mensaje que defiende una estrategia pragmática de gobierno y cambios modestos. En el otro extremo, Sanders, un socialista demócrata de 78 años que ha ganado o quedado segundo en cuatro primarias, y que cuenta con una enérgica coalición unida por su promesa de transformar los sistemas políticos y económicos del país.

Sin embargo, las primarias no son cosa de dos.

Bloomberg, en particular, podría competir con Biden entre los moderados. El exalcalde de Nueva York, que aparecerá en las papeletas por primera vez el martes, ha invertido una cantidad de dinero sin precedentes en su campaña y acumulado muchos apoyos de nombres conocidos.

Y la senadora de Massachusetts Elizabeth Warren, que ha tenido problemas para conseguir delegados e impulso en el último mes, ha prometido seguir en la carrera hasta la convención nacional del partido en julio.

En un mitin al aire libre el lunes por la noche en el este de Los Ángeles, Warren criticó a Biden diciendo a sus partidarios que un “veterano de Washington no estará a la altura”, y que no serviría de nada nominar a un hombre “que dice que no necesitamos ningún cambio fundamental en este país”.

Para Biden, la oleada de nuevos apoyos no podría haber llegado en mejor momento.

Apenas dos días antes, una derrota en Carolina del Sur habría puesto fin a sus posibilidades. Pero 48 horas después de una victoria clara, el ex vicepresidente se alzó en el escenario en el corazón de una de las joyas del Supermartes respaldado por tres antiguos rivales y una creciente colección de donantes, activistas y cargos electos.

Biden llega al Supermartes confiado en su capacidad de ganar en estados con una población similar a la de Carolina del Sur: los que tienen amplias comunidades moderadas blancas y afro-estadounidenses. Eso apunta a que podría imponerse en Alabama, Carolina del Norte, Arkansas, Tennessee y Virginia.

Pero algunos de los estados más codiciados del Supermartes son más difíciles.

Sanders ha anunciado una victoria en California, el mayor premio de la noche. El estado, que como Texas reparte muchos delegados, le es favorable por sus numerosos grupos de blancos progresistas, amplias zonas urbanas con votantes jóvenes y comunidades latinas. Sanders también disfruta de ventajas evidentes en su estado natal de Vermont y en la vecina Massachusetts, donde aspira a un golpe demoledor contra su rival progresista, Warren, en el estado de la senadora.

Las posibilidades de Bloomberg corren el riesgo de desvanecerse conforme Biden gana terreno. Pero seguirá siendo un factor a tener en cuenta el martes.

El exalcalde pasó buena parte de la semana pasada haciendo campaña en estados del sur y el oeste donde sus asesores creen que podría ganar, principalmente porque es el único candidato que ha viajado allí varias veces e inundado los medios con anuncios. Se centró en Alabama, Arkansas, Carolina del Norte, Virginia, Tennessee y Texas.

La campaña de Bloomberg cree que tiene un atractivo especial entre los demócratas suburbanos, votantes bien educado y de clase media-alta que podrían ser más moderados en cuestiones financieras y conocer su activismo en materia de control de armas y cambio climático.

Una complicación para los candidatos moderados como Biden es que en los últimos días y semanas se han presentado votos por anticipado, cuando Buttigieg, Klobuchar y Tom Steyer aún estaban en liza.

Los estados en disputa en el Supermartes repartirán 1.344 delegados, en función de cómo terminen los aspirantes. Por el momento se han asignado apenas 155 delegados.

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