Inician apuestas deportivas en Puerto Rico sin aval de Comisión

Pese a la aprobación de la ley en el verano, el Gobierno todavía no ha creado la reglamentación necesaria para esta nueva industria

Por Sadot Santana

A pesar de que la Comisión de Juegos aún no ha creado  el andamiaje necesario para regular las apuestas deportivas y las ligas de fantasía, ya se han realizado actividades en la isla relacionadas con esta industria sin que, aparentemente, el Gobierno se entere.

La empresa de ligas de fantasía FanDuel celebró el pasado fin de semana un evento en un hotel de Río Grande, en el que el ganador obtuvo un premio de medio millón de dólares, según supo este medio.

Según la ley 81 de 2019, los concursos de juegos de fantasía son eventos en línea en que las personas crean sus equipos virtuales con jugadores profesionales reales, y su puntuación depende del rendimiento estadístico de los atletas en cada partido real.

Pese a que esta ley —que autoriza las apuestas deportivas y concursos de e-sports y ligas de fantasía— se firmó hace más de cuatro meses, la comisión no ha finalizado el reglamento que regirá estas nuevas actividades económicas.

La secretaria del Departamento de Recreación y Deportes, Adriana Sánchez Parés, reconoció que desconocía del evento celebrado por la popular empresa estadounidense. A su vez, la funcionaria —quien ocupa una silla en la Comisión de Juegos— admitió que, debido a la ausencia de un reglamento, el marco legal se encuentra en “un área gris”.

“No sé qué tipo de evento era para saber si le aplicaba alguna disposición de la ley, pero recordemos que no hay un reglamento que diga ‘regístrate de esta forma’. Es un área gris que habría que leer un poco más en detalle el tipo de evento y si estaba dentro de las provisiones [del capítulo 4 de la ley que regula los concursos de ligas de fantasía]”, señaló la titular del DRD.

Sánchez Parés no pudo precisar cuándo esperan tener el reglamento listo para que los operadores puedan registrar y solicitar licencias.

La secretaria indicó que desconoce si el director ejecutivo de la Comisión, José Maymó Azize, realizó alguna gestión con la empresa.  Sostuvo que, de no haber habido participación del Estado para obtener ganancias de la actividad, se trataría de una oportunidad desperdiciada para allegar fondos al erario.

Metro intentó entrevistar al director ejecutivo Maymó Azize, pero al cierre de esta edición no respondió múltiples llamadas y mensajes.

Esta industria fue avalada por el Tribunal Supremo federal en 2018 y abrió la puerta para que todos los estados y territorios puedan reglamentar las apuestas deportivas y las empresas que realizan concursos de ligas de fantasía —en aquellas que media dinero—.

La ley para autorizar las apuestas deportivas y las ligas de fantasía se promocionó como una alternativa para allegar más recursos al país en un momento de crisis fiscal. Un estudio que comisionó el Gobierno estimó que la industria de las apuestas deportivas podría generar entre $44 y $62 millones anuales.

En el artículo 4.2 de la ley se establece que el Gobierno deberá imponer un impuesto de 12 % a las cuotas de ingresos de los concursos de ligas de fantasía. El siguiente artículo indica que ningún operador podrá celebrar un concurso de ligas de fantasía en la isla con cuotas de ingreso “sin antes registrarse y licenciarse en la Comisión de Juegos del Gobierno de Puerto Rico”.

Metro también intentó obtener declaraciones de la empresa FanDuel, pero al cierre de esta edición no hubo contestación.

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