Puerto Rico obtiene casi "F" en infraestructura

La calificación de D- surge en la tarjeta de calificaciones de la Sociedad Americana de Ingenieros Civiles

Por Metro Puerto Rico

Puerto Rico obtuvo nota de “D-” en infraestructura en la tarjeta de calificaciones de la Sociedad Americana de Ingenieros Civiles (ASCE) para el año 2019. Es la primera vez que la prestigiosa entidad evalúa y publica los resultados para la Sección de Puerto Rico de la Sociedad Americana de Ingenieros Civiles (ASCE) en ocho categorías de infraestructura.

'Energía recibió el grado más bajo de' F ', lo que significa que la infraestructura del sistema está en condiciones inaceptables y tiene signos avanzados de deterioro.

Los ingenieros civiles evaluaron las siguientes categorías para alcanzar un grado acumulativo de 'D-': puentes (D +), presas (D +), agua potable (D), energía (F), puertos (D), carreteras (D-), sólidos Residuos (D-) y aguas residuales (D +).

El informe revela que gran parte de la infraestructura de la isla está llegando al final de su vida útil, y las redes de infraestructura aún se reconstruyen después de que los huracanes Irma y María devastaran la isla en 2017. La infraestructura de agua y recursos hidráulicos es de particular preocupación. En 2018, se informaron 65,697 fugas de agua y roturas de tuberías, para un promedio de 4.38 fugas o roturas por milla de línea instalada, o 180 fugas por día. Además, el 97% de las represas tienen un potencial de alto riesgo, lo que significa que la falla podría provocar la pérdida de vidas. Se estima que entre el 40 y el 60% de la capacidad de almacenamiento en los depósitos de agua se pierde debido a la acumulación de sedimentación y se estima que el 58% del agua sin ingresos se pierde como resultado de tuberías con fugas, desbordamientos de tanques y otros problemas. Como resultado, los residentes están sujetos a racionamiento de agua casi todos los años, a pesar de las importantes precipitaciones anuales.

Los puentes también se encontraron en mal estado. Puerto Rico es el hogar de cuatro de los 250 puentes estructuralmente más transitados de Estados Unidos, con dos en el top 10. Solo el 19% de los puentes de Puerto Rico están en buenas condiciones.

Mientras tanto, el Congreso ha asignado $ 42.5 mil millones de dólares a FEMA para los esfuerzos de recuperación, pero Puerto Rico tiene solo $ 15 mil millones de dólares a partir de mayo de 2019. Puerto Rico tiene un límite en lo que puede hacer financieramente para reconstruir y revitalizar la infraestructura de la isla porque la isla está estructurada bajo Nivel 2 de la Junta de Supervisión y Gestión Financiera de Supervisión de Puerto Rico (PROMESA), que tiene control fiscal sobre la isla debido a los procedimientos de quiebra de la isla.

Para modernizar la infraestructura de la isla y apoyar el crecimiento económico y la competitividad en la isla, el informe calculó que Puerto Rico debe aumentar la inversión recibida en $ 1.23 mil millones a $ 2.3 mil millones anuales, o $ 13 a $ 23 mil millones en 10 años. Sin embargo, cuando se considera el mantenimiento diferido y los proyectos de recuperación relacionados con huracanes, la brecha de inversión es aún mayor. El informe enfatiza la necesidad de que la isla se reconstruya de manera más inteligente al construir códigos y estándares adecuados, adquirir fondos de todos los niveles del gobierno e incorporar resiliencia en los planes de infraestructura mediante el uso de materiales resistentes al clima.

“Una calificación de" D "para nuestra isla es inaceptable, pero espero que esto suene la alarma para los responsables de las políticas sobre lo que se necesita para modernizar nuestra infraestructura. ASCE proporcionó soluciones que podemos adoptar para elevar el grado ”, dijo el senador estatal Larry Seilhamer- Rodríguez, P.E. “El Congreso tiene un papel que desempeñar en la dirección de capacitación, mayor experiencia técnica y recursos para Puerto Rico para garantizar la recuperación continua de la isla. Es imperativo, mirando hacia adelante, que Puerto Rico y el Congreso gasten los fondos restantes en proyectos de infraestructura resilientes y sostenibles para proteger mejor contra riesgos futuros”.

La calificación más baja en la Tarjeta de informe fue la energía, con una 'F' Los huracanes Irma y María destruyeron gran parte de la red eléctrica de Puerto Rico en 2017, lo que provocó que la isla experimentara el apagón más largo de la historia de Estados Unidos y el segundo apagón más largo del mundo ; Algunas áreas de la isla no tenían electricidad hasta 11 meses después de la tormenta. En agosto de 2017, los funcionarios puertorriqueños estimaron que se necesitaban $ 1.6 mil millones en inversión de infraestructura en general para cumplir con los objetivos económicos necesarios para evitar la bancarrota. El impacto del huracán María un mes después aumentó los fondos necesarios para mejorar la infraestructura. La Autoridad de Energía Eléctrica de Puerto Rico (AEE) propuso un plan de $ 20 mil millones para renovar la red de energía en la isla. Hasta ahora, se han proporcionado fondos para restaurar el acceso a la electricidad, pero la red resultante es frágil y los apagones son frecuentes.

Al observar estos grados calamitosos en todas las categorías, creo que tenemos una oportunidad aquí para hacer que nuestra isla sea más resistente, sostenible, mejorar nuestra economía y estar mejor preparados cuando ocurra el próximo desastre", dijo Héctor J. Colón De La Cruz, EIT , Presidente de la Sección de ASCE Puerto Rico y Presidente de la Tarjeta de Informe de Infraestructura de Puerto Rico. “Siguiendo las recomendaciones de este Informe, como tener un plan de infraestructura integral a largo plazo aprobado y seguido por el gobierno, adoptar un enfoque de ciclo de vida para la infraestructura y revisar los estándares de diseño de Puerto Rico para adoptar estándares modernos de la industria, así como Al garantizar que la resiliencia se incorpore a las operaciones de la red, podemos extender la vida útil de nuestros activos y disminuir los costos a largo plazo. Sin embargo, necesitamos que todos, incluido el gobierno federal, den un paso adelante”.

La fallida infraestructura energética de Puerto Rico no comenzó con los huracanes de 2017; la red existente ya estaba en mal estado y experimentó cortes frecuentes. Junto con los eventos de 2017, la red eléctrica alcanzó el punto de falla total. Desde entonces, las autoridades puertorriqueñas han centrado sus esfuerzos en los objetivos a corto plazo de restaurar el poder lo más rápido posible. ASCE respalda los hallazgos recientes de la Oficina de Responsabilidad del Gobierno de EE. UU. De que cualquier inversión en la red debe ir acompañada de políticas, directrices y regulaciones que produzcan una resistencia de la red consistente con los estándares de la industria. Para facilitar la construcción inteligente, ASCE publicó una serie de códigos y estándares para el diseño y construcción de redes, como ASCE 7, para permitir que la infraestructura energética de Puerto Rico resista tormentas futuras y otras tensiones.

Además, el informe de ASCE también encuentra:

La Autoridad de Acueductos y Alcantarillados de Puerto Rico (PRASA) carece de fondos suficientes para la reparación y el reemplazo de la infraestructura de aguas residuales con uso intensivo de capital, lo que causa fugas, desbordamientos y roturas más frecuentes que los promedios nacionales.

La ya frágil infraestructura portuaria de Puerto Rico sufrió graves daños como resultado de los huracanes. El costo estimado para reparar todos los puertos de la isla supera los $ 750 millones.

La capacidad en los vertederos existentes es una preocupación urgente, especialmente después de que los huracanes Irma y María produjeran aproximadamente 2.5 millones de toneladas de escombros, o un valor de 2.5 a 3 años de desechos sólidos que luego fueron eliminados en los vertederos. La Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. Descubrió en 2018 que hay menos de cinco años de capacidad restante en los vertederos activos en toda la isla.

Si bien la mayoría de los sistemas de infraestructura de la isla están en malas condiciones, exhibiendo un deterioro significativo, el informe describe oportunidades para reconstruir su infraestructura con un enfoque en la resiliencia. Las siguientes son algunas soluciones a los desafíos de infraestructura de la isla:

Aumente la capacidad de recuperación de la infraestructura de Puerto Rico mediante la construcción de estándares ASCE, incorporando el análisis de costos del ciclo de vida en los proyectos y manteniendo nuestros activos existentes, lo que extenderá la vida útil de nuestros activos y disminuirá los costos a largo plazo.

Aumentar la capacidad y la entrega de la infraestructura de agua potable.

Mejore y aumente la experiencia técnica en las agencias que poseen y operan infraestructura para que puedan completar los requisitos reglamentarios. Debería hacerse hincapié en la capacitación de la fuerza laboral para operar y mantener las carreteras, presas, desechos sólidos, infraestructura de agua potable y aguas residuales de la isla.

La infraestructura de residuos sólidos necesita una acción inmediata y una financiación significativa. Los rellenos sanitarios en Puerto Rico a menudo carecen de permisos actualizados o no están regulados, lo que resulta en el incumplimiento de los estándares de la Agencia de Protección Ambiental.

Desarrolle programas integrales de mantenimiento y bases de datos de gestión de activos, que pueden ayudar a determinar las necesidades totales de financiación y mantenimiento.

Establecer un Plan de Infraestructura de Puerto Rico con prioridades y estrategias claras para lograrlos. Este plan debe desarrollarse con el aporte de una amplia variedad de partes interesadas.

El Boletín de Calificaciones para la Infraestructura de Puerto Rico se creó como un servicio público para los ciudadanos y los encargados de formular políticas para informarles sobre las necesidades de infraestructura en su estado. Los ingenieros civiles utilizaron su experiencia y calificaciones en las tarjetas de calificaciones escolares para condensar datos complicados en un análisis fácil de entender de la red de Infraestructura de Puerto Rico.

Las Boletas de Calificaciones de Infraestructura Estatales y Regionales de ASCE siguen el modelo de la Boleta de Calificaciones de Infraestructura nacional, que otorgó a la infraestructura de Estados Unidos una calificación de "D +" en 2017.

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