Espinoso camino para las apuestas deportivas

Aunque se acaba de aprobar la ley que da paso a esta industria, no se descartan nuevas enmiendas al marco legal que las autoriza

Por Sadot Santana

A todas luces, las tareas de la Comisión de Juegos siguen acumulándose antes de que las apuestas deportivas estén disponibles para el público y comiencen a generar fondos. Y es que aún está en el tintero cómo se fiscalizará a las empresas sin presencia en la isla que incursionen en la industria de apuestas en línea.

El secretario del Departamento de Desarrollo Económico (DDEC), Manuel Laboy, indicó que los trabajos, hasta el momento, se han enfocado en constituir la Comisión de Juegos, que incluye dos nombramientos adicionales de la gobernadora. Estimó que antes de que culmine el año esperan dar por finalizado el proceso de reglamentación, y la industria comenzaría funciones el año entrante. El funcionario, sin embargo, no explicó cómo la Comisión de Juegos intervendrá con las empresas sin presencia física en la isla para evitar lavado de dinero, fraude y competencia desleal. “Parte de esas cosas se tienen que trabajar a nivel de una reglamentación que se tiene que desarrollar”, sostuvo Laboy. Ante esto, confesó que en las reuniones de la Comisión han surgido preocupaciones: “Tenemos que determinar si las vamos a trabajar vía reglamento o si es necesario, quizá, presentar enmiendas técnicas a la propia Ley 81”. 

Sorprendido autor de la ley

Y mientras esas reuniones siguen sin concretar un marco regulatorio, para el representante novoprogresista Néstor Alonso, la ley ya contiene salvaguardas para evitar esta actividad ilícita por parte de empresas sin presencia física. “Es casi imposible hacer algún tipo de fraude o lavado de dinero”, afirmó, al tiempo que expuso que la Oficina del Comisionado de Instituciones Financieras tiene los mecanismos para esta encomienda.

El legislador también descartó que la medida beneficie precisamente a esas empresas que no están físicamente en la isla y se mostró “sorprendido” ante la posibilidad de que se realicen enmiendas a la ley.

“No va a haber competencia desleal. Eso está establecido en el proyecto… El que juegue por internet tiene un impuesto adicional al presencial por esa misma razón, porque el presencial tiene unos gastos que el online quizás no tenga”, señaló el también autor de la ley.

Llamado a proteger al negocio local

Por su parte, al representante del Partido Popular Democrático (PPD), Jesús Manuel Ortiz, le preocupa que se les dé prioridad a las apuestas en línea y se beneficie a las empresas foráneas. Agregó que eso sería “lamentable”, ya que solo se generarían ganancias por medio de los impuestos, pero no estarían aportando al desarrollo económico de la isla.   

“Mi llamado es que se aseguren que el andamiaje se construya a que esas compañías tengan presencia física en Puerto Rico, [para que] en empleo se genere actividad económica aquí”, subrayó el legislador.

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