Encuentran 300 osamentas en yacimientos arqueológicos en Cayey

Con más de 300 osamentas

Por Metro PR

El alcalde de Cayey, Rolando Ortiz Velázquez, informó los detalles más recientes de los trabajos arqueológicos que se llevan a cabo en la zona de la Plaza Ramón Frade de Cayey. Durante las labores de reconstrucción de dicha plaza se detectó en el año 2016 los cimientos de un muro construido de canto rodado y cemento primitivo  el cual ubica frente al atrio principal de la iglesia “Nuestra Señora de la Asunción” en el subsuelo.

Estos trabajos se llevaron conforme a la Ley 112, que aplica a los yacimentos arqueoleógicos. En el lugar se detectaron más de 300 osamentas humanas, entre otros hallazgos arqueológicos.  “Se asignó el proyecto a la arqueóloga Virginia Rivera Calderón, quien es una eminencia en el tema y fue alumna destacada de Don Ricardo Alegría, fundador del Instituto de Cultura Puertorriqueña”, destacó Ortiz Velázquez.

“Las labores han sido muy meticulosas y detalladas, porque con este hallazgo se abrió una puerta al pasado de nuestra ciudad, particularmente lo relacionado a la antigua tradición de dar cristiana sepultura a las personas en las inmediaciones de las iglesias”, añadió el Alcalde. “Estos hallazgos identificados encontrados en Cayey probablemente datan de los siglos XVII y XIX”, explica Rivera Calderón. La especialista añade que durante muchos años era común que personas destacadas o de alto poder adquisitivo de la época se enterraran sus restos en el interior de las Iglesias o espacios cercanos a ella. “Durante los trabajos fue posible identificar otras estructuras, restos óseos dispersos, dentaduras, osamentas de diferentes procedencias y edades, incluyendo niños. Hay una muy especial, de una madre abrazada a su hijo”, expuso la arqueóloga.

“Tenemos varios escenarios, uno es el área confinada por muros de piedra, donde probablemente estuvo la primera iglesia, también la zona antigua de los desagües en ladrillo y argamasa. También hay unos depósitos arqueológicos donde de identificaron botellas de cristal, losas de barro y utensilios, entre otros. Entre los 300 enterramientos identificados, hay algunos primarios en su posición original de enterramiento y otros de forma secundaria (osarios) los cuales fueron enterrados fuera del área de estudio, posiblemente en el interor de la iglesia y luego fueron acomodados en la zona intramuros”.

La arqueóloga mencionó además que entre los hallazgos hay enterramientos de personas que posiblemente llegaron de África Occidental que llegaron a la Isla como esclavos. “Lo sabemos por la mutilación en su dentadura. Por razones culturales, se limaban los dientes hasta dejarlos con forma cónica. Esta información se complementa además con los archivos parroquiales de nacimientos y fallecimientos”.

En la actualidad, todas las remociones de osamentas se llevaron a cabo y están protegidas cada una en cajas separadas y trasladasas a un lugar con todas las garantías de seguridad. La antropóloga física Verónica Muñiz ha sido la persona contratada para analizar los restos. Rivera Calderón está gestionando la posibilidad de llevar a cabo trabajos de ADN en varias osamentas identificadas. Además se ha seleccionado un muestreo de varias osamentas a las cuales se les aplicará el proceso de carbono 14 para establecer la antigüedad de los mismos.

“Eventualmente se presentará al público todo este acopio histórico, porque todo esto que se ha descubierto es parte de nuestra historia y cultura cayeyana. Con estos trabajos, además educamos a  nuestras nuevas generaciones sobre nuestro pasado y sentido de pertenencia”, añadió el Alcalde. Documentos históricos evidencian que la Plaza Ramón Frade León fue construida en el siglo XIX, entre los años 1850 y 1853 y posteriormente remodelada ya para el tercer cuarto del siglo XX. Su emplazamiento consta de un área aproximada de 65,000 pies cuadrados y forma parte del cuadrángulo que incluye la iglesia Nuestra Señora de la Asunción, inaugurada en el 1893.

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