¿Se acercan las guerras por el agua?

El cambio climático y crecimiento de la población están acelerando la escasez del vital líquido

Por Miguel Velázquez

Un estudio reciente realizado por los investigadores en el Centro Común de Investigación de la Comisión Europea (JRC), alertó que el cambio climático y los cambios en la tasa de crecimiento de la población podrían desencadenar situaciones de escasez de agua para el consumo humano.

Esta combinación de factores podría provocar una tensión geopolítica, que podría terminar en conflictos en áreas con menos agua. Para obtener más información, Metro habló con Fabio Farinosi, investigador principal de la investigación.

Preguntas y respuestas

 

Cuéntenos de su estudio.

–Analizamos las interacciones políticas pasadas entre países que comparten un río para comprender qué impulsa la competencia sobre los recursos hídricos transfronterizos. Utilizamos esta configuración para estudiar los vínculos con la disponibilidad de agua dulce, el estrés climático, la presión humana sobre los recursos hídricos y las condiciones socioeconómicas.

Nuestro objetivo era resaltar los factores que conducían, en el pasado, a la cooperación política o las tensiones en las cuencas fluviales transfronterizas. Como segundo paso, quisimos mapear y monitorear la posible evolución de este tipo de interacciones en el espacio y el tiempo y bajo condiciones climáticas y socioeconómicas cambiantes.

¿Qué países tienen más probabilidades de enfrentar guerras por el agua?

–El análisis realizado en este estudio se centra en las posibles condiciones previas críticas que en el pasado causaron fricciones geopolíticas o necesitaron acciones conjuntas de países que comparten recursos hídricos para ser abordados. Por lo tanto, nuestro análisis destacó, por ejemplo, las áreas donde se espera que el aumento de la población y el crecimiento económico aumente la presión humana sobre los recursos hídricos limitados.

Fabio Farinosi, Investigador del Centro Común de Investigación de la Comisión Europea Fabio Farinosi, Investigador del Centro Común de Investigación de la Comisión Europea / Foto: Cortesía

Además, la disponibilidad física del agua puede verse reducida o alterada por cambios en las condiciones climáticas. Bajo estas circunstancias, los ríos Nilo, el Ganges-Brahmaputra, el Indo, el Tigris-Eufrates y Colorado fueron identificados como cuencas que podrían ser relativamente más críticas que otras.

Este año, Ciudad del Cabo se quedó sin agua. ¿Podría esta situación repetirse en otro lugar?

– La distribución de los recursos de agua dulce no es siquiera en espacio y tiempo. Por esta razón, su disponibilidad para el consumo humano depende de muchos factores. Tendemos a pensar que las condiciones climáticas son el único factor importante, pero, en realidad, la capacidad de recuperación del sistema de suministro de agua urbano depende también de la cantidad de recursos demandados (uso del agua), la posibilidad de almacenar el recurso por largos períodos (a través de reservorios), la existencia de fuentes diversificadas (aguas superficiales o subterráneas), etc. Cada sistema de suministro de agua está diseñado para hacer frente a un cierto grado de variabilidad en la cantidad de recursos que fluyen, pero en caso de sequías prolongadas o de una mayor demanda de agua, la resistencia del sistema se puede enfatizar a niveles que están por encima de sus capacidades. Lo que sucedió este año en Ciudad del Cabo sucedió pocos años atrás en Sao Paulo, Brasil, y podría volver a suceder en otros lugares del mundo.

¿Cómo solucionar la crisis del agua?

– Ciertamente no hay una acción singular que pueda resolver todos los eventos críticos en poco tiempo. La planificación a largo plazo, el conocimiento profundo del sistema de agua y las inversiones adecuadas en infraestructura son las bases para garantizar un buen nivel de seguridad hídrica. Por otro lado, una gestión correcta de la demanda y los usos del agua es crucial para garantizar la explotación sostenible del recurso natural disponible.

“Con demasiada frecuencia, los humanos enfrentan problemas cuando ya se han convertido en una crisis. La planificación preventiva es crucial para la gestión del agua a escala local, regional o internacional ".

Fabio Farinosi,
Centro Común de Investigación de la Comisión Europea investigador.

 

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