Hoteleros aseguran UPR perderá más de 25 millones con aprobación de tragamonedas

Varios empleados del Tropical Casino en el Hyatt Place en Bayamón hicieron una petición al representante Antonio Soto para que haga vistas públicas

Por Miladys Soto

La Asociación de Hoteles y Turismo de Puerto Rico (PRHTA, por sus siglas en inglés) aseguró que si el Gobierno legaliza las máquinas tragamonedas no solo se afectará la industria turística, sino otras entidades como la Universidad de Puerto Rico (UPR).

El expresidente de la organización, Miguel Vega, expuso que la institución de educación superior dejaría de recibir de 27 a 35 millones de dólares por los recaudos que hacen los casinos. Asimismo, indicó que de los 80,000 empleos que genera la industria turística, aproximadamente de 2,000 a 3,000 podrían perderse en los casinos si se legalizan las máquinas tragamonedas alrededor de la Isla.

Exigen se hagan vistas públicas

"El gobierno tiene el estudio de Spectrum Gaming Group de 2013 que estima que legalizar 30,000 tragamonedas provocaría una pérdida de $149.1 millones en un escenario conservador, y de $194.6 millones en un “high impact scenario”, una reducción entre 45.8% y 59.8%. El estudio, según Torres, estima que la Universidad de Puerto Rico perdería entre $27.1 a 35.4 millones anualmente, mientras que el fondo general y la Oficina de Turismo perderían entre $32.5 y $42.5 millones.

El presidente de la Asociación de Hoteles y Turismo agregó: “Nuestra industria reclama la oportunidad de que se evalúe en vistas públicas el estudio Spectrum, y solicitamos que se haga público el estudio de la legislatura que justifique la legalización de estas máquinas”. Vega por su parte, indicó en conferencia de prensa que no descartan tomar acción legal en caso de que no se realicen vistas públicas y se de paso a la legalización de las máquinas de video lotería.

De igual forma, el grupo alegó que aprobar las máquinas daría paso al lavado de dinero. Ante esto, enviaron una carta al Fiscal General de Estados Unidos, Jeff Sessions, para que intervenga en el asunto, anunció la PRHTA.

Además, Vega también detalló que en los pasados tres cuatrienios se han realizado un total de 28 vistas públicas, y que los proyectos para legalizar las máquinas tragamonedas han fracasado.

Vega sugirió que se cite, además de la PRHTA, a la empresa proponente de la videolotería Caribbean Cage, dueños de tragamonedas locales y grupos como EMPRECOM y ADOME, Administración de Servicios de Salud Mental y contra la Adicción (ASSMCA), Oficina del Comisionado de Instituciones Financieras (OCIF), los departamentos de Justica y Hacienda, así como a la División de Juegos de Azar de la Oficina de Turismo.

Golpe económico

La Asociación aseguró que, de legalizarse las máquinas, el impacto en el alojamiento en los hoteles con casino crearía una baja en el impuesto sobre la ocupación hotelera (room tax) de un 11 a un 9%.

"Los hoteles con casino le producen el 80% del presupuesto al Gobierno. Tú le quitas eso y pueden cerrar la compañía de Turismo mañana", sentenció Vega.

Finalmente, la organización opinó que no se deben legalizar las máquinas, pero que en caso de que se haga éstas deberían cumplir con todos los requisitos que laOficina del Comisionado de Instituciones Financieras (OCIF) exige a los hoteleros para emitirles licencias.

La pasada semana el presidente de la Comisión de Hacienda, Antonio "Tony" Soto indicó que aprobaría el proyecto para legalizar las máquinas de videolotería, a fin de compensar los recaudos que dejarían de recibir los municipios de eliminarse el impuesto al inventario.

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