Próximos años determinarán nuestro futuro climático

El Día Internacional para la Reducción de los Desastres Naturales se conmemora el 13 de octubre para alentar a las personas a participar en la construcción de comunidades y naciones más resistentes. Metro investiga cómo el cambio climático está conectado a esos eventos terribles y qué se está haciendo para abordar el fenómeno

Por Dmitry Belyaev

Los desastres naturales, como los grandes incendios forestales y huracanes, son una parte inevitable de la vida en la Tierra. Sin embargo, el cambio climático, al calentar el planeta, está contribuyendo a fortalecerlos. Según los científicos, hay evidencia de que grandes tormentas como los huracanes Florence, María y Harvey están ocurriendo con más frecuencia e intensidad. Los estudios también muestran que el cambio climático está teniendo un efecto en los patrones de viento que debilitan e interrumpen la corriente.

“Esta es, por ejemplo, la explicación para el verano récord de calor en Europa de este año”, dice a Metro Alex Halliday, director del Instituto de la Tierra, Universidad de Columbia. “Pero también puede causar que los huracanes se prolonguen cuando llegan a la costa, causando más destrucción”.

El cambio climático ya está en nuestras casas con sequías, inundaciones y olas de calor mortales. Está causando fallas en los cultivos, patrones exasperantes de migración masiva, causando que muchos pierdan sus hogares, negocios y escuelas en regiones asoladas por el fuego. Los impactos se están volviendo profundamente personales, porque afectan muchos aspectos de la vida, donde sea que vivas. Pero, al mismo tiempo, las personas están contribuyendo al cambio climático.

“Habrá consecuencias graves si continuamos con nuestra trayectoria actual de un aumento de temperatura de 4-7 grados C para finales de siglo”, agregó Halliday. “Ciertas regiones se volverán inhabitables debido a las temperaturas extremas o las inundaciones. Por ejemplo, los cultivos fallarán y esto tendrá implicaciones globales: las materias primas, como las semillas de soja cultivadas en los EE. UU. podrían no estar disponibles para alimentar a los animales de granja en Europa”.

Los cambios en la cantidad de agua, particularmente en las regiones de origen de muchos ríos que están influenciados por la nieve y el glaciares derritiéndose en las regiones montañosas; mayor frecuencia e intensidad de las olas de calor y sequías, lo que resulta en un déficit agrícola; tormentas de lluvia más intensas y tormentas de viento (huracanes; tormentas de viento de invierno en las latitudes medias) con inundaciones resultantes, deslizamientos de tierra y daños a la infraestructura; cambios en la distribución de enfermedades y especies invasoras… son solo algunas de las consecuencias del cambio climático que estamos viviendo ahora. Pero la lucha contra el fenómeno, según Martin Beniston, profesor de la Universidad de Ginebra, “no está avanzando de manera muy eficiente”.

“Sin embargo, muchas industrias están tomando la iniciativa en el desarrollo y comercialización de tecnologías de baja energía y baja emisión de carbono, lo que es un buen paso adelante para abordar el cambio climático”, afirmó.

“Sí, parece una batalla sin fin. Una razón importante es que el pensamiento económico y la gestión ambiental operan en escalas de tiempo muy diferentes. La economía intenta maximizar las ganancias en el plazo más breve posible, mientras que la gestión ambiental y climática debe llevarse a cabo más tiempo. Como resultado, desde un punto de vista puramente económico, el corto plazo siempre dominará al largo plazo y, por lo tanto, creemos que todavía tenemos tiempo para abordar el cambio climático, y en algunos aspectos económicos, creo que podría ser menos costoso actuar más tarde que temprano”.

Pero también hemos visto muchos avances positivos en los últimos años, y se espera que se logren más en el futuro.

“Por ejemplo, Canberra está programado para ser alimentado al 100 por ciento por energías renovables para 2020”, comenta Will Steffen, consejero de clima y científico internacional del clima en el Consejo del Clima. “Esto es alentador, pero esos desarrollos deben expandirse de manera importante y rápida si queremos enfrentar el desafío del cambio climático”.

De hecho, el despliegue de energía renovable continúa acelerándose. La captación de vehículos eléctricos también ha comenzado a hacerlo. Los viajes activos, a pie y en bicicleta, están aumentando. Las ciudades están liderando el camino para adoptar objetivos ambiciosos de reducción de emisiones y cumplirlos. Los nuevos edificios son cada vez más eficientes. Sin embargo, según los expertos, estamos comprometidos a un par de décadas más, al menos, a temperaturas crecientes, e incluso, a fenómenos meteorológicos extremos más intensos y frecuentes debido al impulso generado en el sistema climático a partir de nuestras emisiones pasadas.

“Pero si podemos reducir rápida y profundamente nuestra contaminación de gases de efecto invernadero y convertirnos en sociedades sin carbono para 2045 o 2050, podemos estabilizar el clima en la segunda mitad del siglo”, concluyó Steffen. “Las decisiones que tomemos en los próximos 5 a 10 años determinarán si nuestros hijos y nietos podrán vivir en un clima estable, aunque más cálido, o si tendrán dificultades para existir en un clima cada vez más desestabilizado”.

¿A qué renunciaría la gente?

Una nueva encuesta de los EE. UU. realizada por GeekWrapped reveló los sacrificios que la gente está dispuesta a hacer para salvar el planeta:

La gente está dispuesta a renunciar más a:

• Presidencia de Donald Trump

• Alcohol

• Redes sociales

• Ver al juego del equipo deportivo favorito

• Pizza

La gente está dispuesta a renunciar menos a:

• Habilidad para ver

• Habilidad para escuchar

• La vida de un conocido

• La propia vida

• La vida de la mascota

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