Alertan los científicos: derretimiento de los glaciares aumenta el riesgo de tsunamis masivos

Con el calentamiento global que hace que los glaciares se reduzcan a un ritmo sin precedentes, existe un mayor riesgo de maremotos provocado por el colapso de las laderas rocosas debilitadas como refugios de hielo, según un estudio en Scientific Reports

Por Agencias

El derretimiento de los glaciares podría desencadenar un efecto dominó de los desastres naturales que culminen en tsunamis masivos  , según una nueva investigación.

El hielo proporciona soporte para pendientes rocosas y, a medida que aumentan las temperaturas y este retroceso de hielo, aumenta el riesgo de deslizamientos de tierra peligrosos.

Es probable que este problema se agrave a lo largo de las heladas costas de Groenlandia , la Patagonia y Noruega, donde enormes trozos de rocas se estrellan contra el agua y pueden crear olas imponentes. Eventos similares ya han tenido lugar.

Una pendiente que colapsó en el glaciar Tyndall de Alaska en 2015 envió 180 millones de toneladas de roca al fiordo vecino. Esto provocó en un tsunami con una avalancha de olas, en la medida en que el agua se precipitaba en la costa circundante, de casi 200 metros de altura, una de las más altas jamás registradas.

Tales eventos representan una amenaza que se extiende mucho más allá del rango normal de un mero deslizamiento de tierra.

Mientras que el deslizamiento de tierra de Tyndall cubría un área de más de un kilómetro y medio de su fuente original, un nuevo estudio ha revelado que la devastación del tsunami se extendió más de 12 millas. 

La mayoría de las recientes investigaciones de riesgo sobre los tsunamis se han centrado en las causadas por terremotos, como una en el Océano Índico en 2004.

Poco se sabe sobre los tsunamis por deslizamiento de tierra, que son relativamente raros, con el mejor ejemplo documentado que data de hace 60 años.

Esta vez, los expertos pudieron capturar material satelital de alta calidad y otros datos antes de la diapositiva que mostraba cómo el suelo se estaba agrietando y cambiando a medida que el glaciar se retiraba.

Un equipo dirigido por el investigador con sede en Alaska, el Dr. Bretwood Higman, recopiló datos del sitio del tsunami de 2015, usando las huellas dejadas por el evento para evaluar cuán grave había sido.

Los depósitos de fragmentos de madera, suelo y roca de varios metros de grosor formaron una huella distintiva que, según los científicos, podría utilizarse para evaluar este problema emergente.

En su investigación, publicada en la revista Scientific Reports , los autores describieron la importancia de monitorear estos eventos para comprenderlos y prepararse para ellos en el futuro.

"El deslizamiento de tierra y el tsunami provocados por la retirada de los glaciares en Taan Fiord representan un peligro ocasionado por el cambio climático. Es probable que ocurran más deslizamientos de tierra a medida que los glaciares de montaña continúen encogiéndose y el permafrost alpino se derrita ", afirman.

"Con mayor frecuencia se espera que estos deslizamientos de tierra produzcan tsunamis a medida que los cuerpos de agua crecen y se extienden hacia tierra, más cerca de las empinadas laderas de las montañas".

Si bien muchos de los lugares en los que es probable que se produzcan estos tsunamis son remotos, cada vez más sirven como imanes para turistas y desarrolladores.

Los tsunamis provocados por los deslizamientos de tierra son particularmente preocupantes para los residentes de las regiones polares y ya han demostrado ser mortales.

Además de los tsunamis por deslizamientos de tierra, los expertos también advierten sobre un creciente riesgo de maremotos causados ​​por icebergs que se desprenden de un glaciar.

En 2017, un deslizamiento de tierra en un fiordo de Groenlandia creó una ola masiva que mató a cuatro personas en el pequeño asentamiento de Nuugaatsiaq, casi a 20 millas de distancia.

A principios de este año, la aldea groenlandesa de Innaarsuit se puso en alerta máxima y se vio obligada a evacuar a medida que un enorme iceberg se desplazada a su alrededor, lo que provocó temores de que se rompiese y provocara un tsunami.

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