Problema con cadáveres en Puerto Rico lleva años

La acumulación de cadáveres en el NCF ha empeorado en los pasados cuatro meses, pese a estos tener disposiciones para el manejo de los cuerpos identificados no reclamados

Por Jeniffer Wiscovitch / Centro de Periodismo Investigativo

No se sabe si la acumulación de cadáveres en los vagones del Negociado de Ciencias Forenses (NCF) se debe a la falta de presupuesto de la agencia, la falta de patólogos forenses, a la ausencia de un comisionado en funciones, o a que los médicos no quieren certificar muertos en los hospitales. Lo que es cierto es que no fue hasta que comenzaron a “apestar” los cadáveres a mediados de julio que las autoridades comenzaron a movilizarse para atender el problema, que lleva, al menos, tres meses en aumento exponencial.

El NCF se ampara en su ley orgánica para justificar la acumulación de 52 cadáveres en su sede que ya fueron identificados por sus familiares, pero que no han sido reclamados para su entierro o cremación. Sin embargo, el texto de la ley derrota esta alegación.

Estos 52 cadáveres son parte de los 327 cuerpos que alberga la agencia y que agravan el problema de hacinamiento, provocado por una alegada falta de patólogos y recursos para realizar las autopsias.

Al menos esta es la explicación que brinda Mónica Menéndez, subcomisionada del NCF, al ser abordaba sobre el porqué el Negociado no entierra los cadáveres ya identificados. 

“La ley es clara y establece que, si el cadáver no es reclamado, NCF puede disponer de él", Comisión de Legislación del Colegio de Abogados

Según la funcionaria, los artículos 4.19 y 4.20 de la Ley 20 que creó en abril de 2017 el Departamento de Seguridad Pública de Puerto Rico (DSP) prohíben disponer de cadáveres, aunque hayan sido identificados por sus familiares.

“Cuando se creó la ley, lo menos que uno se iba a imaginar es que un familiar viniera a identificar a su familiar y dejara el cadáver aquí. Fue algo que no se vislumbró cuando se hizo la ley. Es algo que uno piensa que no va a suceder. Ahí es que nos vemos en que en el Departamento Legal estamos aguantados”, sostuvo la funcionaria.

No obstante, la Comisión de Legislación del Colegio de Abogados aseguró que el NCF “tiene remedio en ley para disponer de los cadáveres que no han sido reclamados”, pero sí identificados por los familiares.

Según la Comisión analizó a pedido del Centro de Periodismo Investigativo, en los artículos 4.19 y 4.20 de la Ley 20 no se habla de identificación de cadáveres, sino de disposición, dos términos diferentes.

“La ley es clara y establece que si el cadáver no es reclamado (que nada tiene que ver con identificación), NCF puede disponer de él. La ley habla de reclamar, no de identificar. Si hay un reglamento o directriz administrativa que dice diferente o establece más requisitos a los establecidos en la ley, la agencia se está extralimitando de las funciones delegadas por la Asamblea Legislativa”.

La Ley establece que si transcurren 10 días luego de que se realiza la autopsia e investigación y el cadáver no fue reclamado, el Negociado de Ciencias Forenses podrá disponer del cadáver para enterramiento o cremación según los recursos disponibles. Así también, todo cadáver no reclamado se podrá destinar para estudios científicos según requerido por los mejores intereses del Gobierno y la sociedad en general.

La Comisión también planteó su preocupación ante el hecho de que la ley no establezca un término para que el Negociado realice una autopsia o investigación, algo que afecta directamente a los familiares de los fallecidos que desean tener los cuerpos lo más rápido posible para realizar las exequias fúnebres.

A juicio de Carlos Vélez, presidente del sindicato Servidores Públicos Unidos que agrupa a los empleados del NCF, Menéndez está malinterpretando la ley.

Los pasados directores de Ciencias Forenses ordenaban enterrar semanalmente los cadáveres no reclamados por sus familiares, ya que estos no tenían la capacidad económica para darles sepultura, aseguró Vélez.

Menéndez aseguró que están siendo “más proactivos” en preguntarles a las personas si tienen problemas económicos para enterrar a sus familiares y así buscar alternativas, como la cremación, para disponer de los cuerpos.

La funcionaria indicó que hasta que no se enmiende la Ley 20, los 52 cadáveres identificados pero no reclamados continuarán en Ciencias Forenses.

Los nombres de los cadáveres identificados pero no reclamados no aparecen en las bases de datos de causas de muerte del Registro Demográfico. Esa agencia no respondió por qué al CPI.

Sin plan

Según Vélez, el NCF no cuenta con un plan para mitigar la situación de los cadáveres. “El costo de cada entierro es de, aproximadamente, $300 por cuerpo: $100 del ataúd de madera, $150 por la transportación y unos $50 adicionales en equipos”, explicó. Para enterrar los 52 cadáveres que fueron identificados pero no reclamados en el NCF, serían necesarios unos $16,000.

Vélez atribuyó la problemática a la “falta de experiencia y capacidad” de los directivos actuales del Negociado. Asegura que, además de patólogos, hace falta más investigadores forenses, químicos, balísticos, entre otros científicos que, en los últimos años, se han ido a trabajar al exterior porque, según su perspectiva, en Puerto Rico los salarios son bajos para estos profesionales.

Indicó, además, que no se debió llegar a tener una acumulación de tantos cadáveres para, entonces, buscar soluciones a la crisis.

“El doctor (Edwin) Crespo (comisionado del NCF) tiene la preparación, pero, administrativamente, no ha estado frente a la agencia por una situación de salud”, manifestó.

Última prioridad para los Jane y John Doe

Actualmente, el NCF tiene unos 327 cadáveres, entre los que se incluyen los 52 identificados por familiares pero no reclamados, 152 Jane y John Doe, 63 identificados en la escena, pero no por familiares en el NCF, y 60, de 2018 pendientes de autopsia.

Muertos ICF

Los Jane y John Doe, o cadáveres no identificados, pasan a la última prioridad en el Negociado, ya que al ser casos bajo investigación tienen que pasar por una autopsia, y la agencia solo tiene cinco patólogos, cuando serían necesarios 15 para atender la totalidad de casos que llegan. Por esta razón, la prioridad es sacar los cuerpos que sí fueron identificados para que sus familiares puedan disponer de ellos, indicó Menéndez.

Los cadáveres no identificados no pueden enterrarse hasta que se les realice la autopsia y pasen por un proceso de identificación científica.

Actualmente, de casos de Jane y John Doe, hay 5 de 2015; 16 de 2016; 24 de 2017 y 107 de 2018, de acuerdo con las cifras ofrecidas por el Negociado, para totalizar los 152.

Más trabajo para los patólogos

Los únicos casos de muerte natural que deberían pasar al NCF son los provenientes de asilos. Sin embargo, desde mayo se ha visto un incremento de casos adicionales de muerte natural que llegan a la agencia provenientes de hospitales y sin certificado de defunción.

Menéndez aseguró que estos casos llegan con un sumario médico que especifica la causa y manera de la muerte, por lo que no entiende la razón para que los envíen al Negociado sin certificar.

“Es una incógnita”, aseguró la subcomisionada sobre esta situación.

En mayo, dijo, tenían 504 cadáveres en el Negociado, de los cuales 278 eran por muerte natural, y en 108 casos se conocía de qué murieron, pero los médicos, por alguna razón, no llenaron el certificado de defunción.

ICF ICF

Este reportaje se publica en Metro gracias a una alianza con el CPI. Puede accederlo completo en periodismoinvestigativo.com

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