Investigan comunidades de hongos que crecen en hogares afectados por María

NIEHS otorgó sobre $40 mil para estudiar los hongos en hogares que sufrieron inundaciones tras el paso del huracán María

Por Metro Puerto Rico

 

Una nueva investigación, dirigida por el profesor Humberto Cavallín, de la Escuela de Arquitectura de la Universidad de Puerto Rico en Río Piedras (UPR-RP), estudiará las comunidades de hongos que crecen en los hogares que sufrieron inundaciones tras el paso del huracán María.

La investigación transdisciplinaria titulada Tomar un respiro después del desastre: hogares, moho y salud en Puerto Rico después del huracán María, que se llevará a cabo en la UPR en Río Piedras, busca determinar la composición y proliferación de las comunidades fúngicas en los hogares perjudicados, y cómo estos factores podrían afectar la salud respiratoria de sus ocupantes.

Para cumplir con este objetivo, se utilizarán técnicas moleculares y de inmuno ensayo en áreas que fueron sujetas a inundaciones dentro de San Juan.

“Se estima que la lenta tasa de recuperación después de los huracanes Irma y María, haya podido impactar la proliferación de hongos en muchos hogares. El impacto de estas condiciones sobre la salud es una gran preocupación, particularmente con respecto a afecciones respiratorias inflamatorias como el asma”, explicó el arquitecto.

Los resultados de este estudio informarán a los propietarios de estas edificaciones, así como a las partes interesadas a nivel municipal, estatal y federal, sobre los efectos a la salud humana y a la infraestructura que provoca el daño extenso y prolongado del agua en los hogares luego de un desastre natural, además de la creación de estrategias de mitigación.

El arquitecto Cavallin llevará a cabo el proyecto conjuntamente con un grupo de profesores de universidades como la Universidad de Texas en Austin, el Recinto de Ciencias Médicas de la UPR, Universidad Interamericana de Puerto Rico y la Universidad de Larkin, así como un equipo de múltiples investigadores y la colaboración de estudiantes graduados del recinto rioperendense.

“En el proceso de generar este conocimiento, se probarán técnicas de investigación innovadoras, y se formará a estudiantes graduados de nuestros recintos en el uso de esas técnicas y en el ejercicio de la práctica de investigación de enfoque transdisciplinario”, dijo Cavallin.

Los fondos federales otorgados para este estudio por NIEHS, que pertenece a los Institutos Nacionales de Salud (NIH, por sus siglas en inglés) de los Estados Unidos, corresponde a un llamado para fondos de investigación asociados, en este caso, al evento climático del huracán María. La subvención es por un periodo de dos años, por lo que la investigación culminará en el 2020.

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