Buscan acceso a la justicia para los sordos

Una medida legislativa obligaría a los Tribunales a tener interpretes de señas en todas las etapas judiciales que involucren a una persona sorda

Por Ronald Ávila Claudio

Puerto Rico daría un paso para fomentar la inclusión social de las personas sordas, si se aprobara un proyecto de ley que busca unificar varias disposiciones judiciales en aras de asegurar los derechos constitucionales de esta comunidad.

La medida, presentada por el senador independentista Juan Dalmau —en coordinación con el Movimiento Autónomo de Sordos (MAS) y la Sociedad de Asistencia Legal (SAL— establece que, en todas las acciones judiciales, ya sean civiles o criminales, así como en los procesos administrativos de los Tribunales, se garantice un intérprete de señas o medidas dirigidas a habilitar la comunicación de la persona sorda.

De otra parte, el ahora Proyecto 663 del Senado =obligaría a los Tribunales a mantener récords audiovisuales de los testimonios de personas sordas, para que, en caso de alguna impugnación, no medie la interpretación de un tercero. Además, si se aprobara la pieza un abogado de defensa podría pedir que a su cliente le retiren las esposas, para que —una vez tomadas las medidas de seguridad necesarias— puedan comunicarse.

“La falta de intérprete adecuado en cualquier etapa de un procedimiento criminal, incluida la vista de causa probable para arrestar, coloca a la persona sorda en una desventaja sustancial frente a la maquinaria penal del Estado, y representa un menoscabo inaceptable de su derecho fundamental a no ser privado de su libertad sin el debido proceso de ley”, sostuvo Dalmau flanqueado de representantes de ambas organizaciones. Mientras, agregó: “El medio principal de un sordo es el lenguaje de señas. Si un sordo es arrestado, es como si se le pusieran un tape en la boca”.

De acuerdo con el abogado Juan José Troche, quien pertenece al Programa de Servicios Orientados a la Representación y Defensa de los Sordos de SAL, en la isla se violan derechos constitucionales y civiles de manera recurrente ante la “invisibilidad” reglamentaria de los casi 150,000 ciudadanos con discapacidad auditiva. Por ejemplo, personas sordas han sufrido desahucios, la remoción de menores de edad y la pérdida de su libertad sin la intervención oportuna de un intérprete.

“La comunidad sorda tiene problemas de invisibilidad reglamentaria. Eso hace que haya invisibilidad de servicios”, explicó el letrado.

Por esta razón, SAL ha solicitado al secretario de Estado, Luis Rivera Marín, ser incluidos en un comité que revisará los más de 8,000 reglamentos que tiene el Gobierno de Puerto Rico. Esta iniciativa, que tiene el propósito de eliminar la burocracia de las agencias del Estado, fue anunciada en días pasados por el gobernador Ricardo Rosselló y se conocerá como Dale Tijera.

“Es tremenda oportunidad para incluir esas enmiendas. Es un proceso costoso y debemos incluir a miembros de la comunidad sorda en la modificación de esos reglamentos”, destacó el licenciado.

Sobre el posible impacto fiscal que podría tener la pieza del Senado 663, Dalmau indicó que está “convencido” de que, estableciendo las prioridades adecuadas, el Gobierno encontrará el dinero. Añadió que “un paso de justicia no es un asunto de dólares y centavos”.

Para Eugenio Sastre, quien es sordo y es el tesorero de MAS, la aprobación del proyecto ayudaría a poner fin a décadas de injusticia social y la violación de leyes federales y estatales.

“Cuando las personas sordas van a un lugar y dicen que son sordas, la gente se queda en shock y no sabe qué hacer. Eso lleva años y años pasando”, afirmó.

MAS fue crucial en la atención de los sordos luego de María

Para los sordos que participaron de la conferencia de prensa, una de las instancias que ejemplifica las dificultadas que enfrentan las personas con diversidad funcional en la isla a causa de la violación de estatutos legales y las barreras de comunicación, fue la emergencia posterior al huracán María.

Y es que, tal y como destacó Edgardo Figueroa, presidente de MAS: “Nuestro mayor reto es la comunicación. Sin comunicación no sabemos qué pasa en Puerto Rico. Luego del huracán, muchas veces no había comunicación para los sordos y no sabíamos lo que estaba pasando en Puerto Rico”.

Ante este panorama, la organización creó un ala conocida como MAS sobre ruedas, dedicada a visitar comunidades impactadas por el fenómeno atmosférico para llevar suministros e información a los sordos. Hasta ayer, la organización había entregado suministros a unas 5,000 personas sordas.

Loading...
Revisa el siguiente artículo