Más de 14 mil personas abandonan sus hogares por volcán en erupción en Filipinas

El Instituto Filipino de Vulcanología y Sismología elevó el domingo por la noche el nivel de alerta para el Mayón al nivel tres de cinco, indicando un aumento de la probabilidad de una erupción peligrosa “en semanas o incluso días”

Por AP

LEGAZPI, Filipinas (AP) — Casi 15,000 personas abandonaron la zona en torno al volcán más activo de Filipinas, mientras los expertos advertían que la tranquila erupción en el Mayón podría tornarse explosiva.

El Instituto Filipino de Vulcanología y Sismología elevó el domingo por la noche el nivel de alerta para el Mayón al nivel tres de cinco, indicando un aumento de la probabilidad de una erupción peligrosa “en semanas o incluso días”.

La lava recorrió al menos medio kilómetro (menos de media milla) por una grieta desde el cráter y a media mañana del lunes aparecieron nubes a media ladera mientras caían rodando trozos de lava, indicó el director del Instituto, Renato Solidum. Los densos nubarrones complicaban el monitoreo de las coladas de lava.

Las rocas fundidas y la lava en el cráter iluminaron el cielo nocturno el domingo pese a los densos nubarrones, mientras miles de residentes de la zona huían a refugios de evacuación.

Más de 14.700 personas fueron trasladadas de zonas de alto riesgo en tres ciudades y cuatro pueblos dentro de una evacuación que seguía en marcha, según personal de emergencias. Las personas en la zona de peligro levantaron enormes cruces blancas en sus vecindarios con la esperanza de que protegieran sus vidas y sus viviendas.

“Todavía hay algunos que se resisten, pero si alcanzamos el nivel cuatro de alerta, en realidad nos veremos obligados a recurrir a evacuaciones forzosas”, explicó Cedric Daep, funcionario de emergencias de la provincia de Albay, a The Associated Press. El nivel cuatro indica que el volcán podría hacer erupción de forma violenta en cuestión de días.

El Mayón se alza en la provincia nororiental de Albay, una región donde se cultivan cocoteros unos 340 kilómetros (240 millas) al sureste de Manila.

Tres explosiones de vapor registradas desde el sábado han dejado ceniza en los pueblos cercanos y podrían haber fracturado la lava solidificada en el cráter, provocando el flujo de lava, explicó Solidum.

Con su cono casi perfecto, el Mayón es popular entre escaladores y turistas pero ha entrado en erupción unas 50 veces en los últimos 500 años, en ocasiones de forma violenta.

Los expertos temen que una gran erupción pueda provocar un flujo piroclástico, una mezcla de gases y residuos volcánicos muy calientes que baja por las laderas a gran velocidad, incinerando o vaporizando todo a su paso. También podrían producirse explosiones más amplias que lleven ceniza hasta pueblos y ciudades cercanos, como Legazpi, capital de la provincia y que se encuentra a unos 15 kilómetros (9 millas).

Se ha advertido a los aviones que no vuelen cerca del volcán.

 

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