Fallido el toque de queda de Rosselló

Dos casos ejemplifican que en vez de “salvar vidas”, este mecanismo las puso en riesgo

Por Metro Puerto Rico
Fallido el toque de queda de Rosselló

Por: Laura Moscoso
Centro de Periodismo Investigativo

Ana L. Nieto Mercado murió el viernes, 29 de septiembre por no recibir el tratamiento adecuado de diálisis. Su hijo, Héctor L. Vargas Nieto, contó que su madre pudo asistir a dos citas inmediatamente después del huracán y obtener sus medicamentos, aunque de manera incompleta -ella necesitaba tres sesiones de tres horas y alcanzó a tener dos de dos horas-. Sin embargo, la tercera cita en calendario para luego del mediodía del lunes, 25 de septiembre no se pudo dar porque el centro de salud que la iba a atender cerró sus puertas en la tarde para alegadamente poder cumplir con el toque de queda establecido por medio de una Orden Ejecutiva firmada por el gobernador Ricardo Rosselló. La muerte de Ana es una de las que no figura en la lista oficial del estado, como reveló una investigación del Centro de Periodismo Investigativo (CPI).

Aunque los centros de salud estaban exentos de cumplir con la orden ejecutiva, los centros de diálisis Fresenius en Mayagüez cerraron. Madeline Irizarry, supervisora de turno del centro ubicado en la Avenida Corazones de este municipio indicó al CPI que trataron de que sus empleados y pacientes no estuvieran tarde en la calle, por el toque de queda. En otros casos, debido la falta de agua y electricidad.

Sus administradores trataron de comunicarse con los pacientes, pero a cuatro días del devastador paso del huracán María, Puerto Rico estaba incomunicado y Héctor llegó desde Añasco sin saber que no lo iban a poder atender. Ana fue empeorando poco a poco hasta morir cuatro días después. Tenía 73 años de edad.

El toque de queda se decretó de manera indefinida el mismo día del paso de María por el país. La vigencia inicial fue de 27 días, y fue eliminada el 18 de octubre. Tuvo varias versiones: desde prohibir por 12 horas la libre circulación por las calles -de 6:00 p.m. a 6:00 a.m.- hasta por cinco horas -de 12:00 m.n a 5:00 a.m.-. Luego, el día de de Halloween, Rosselló volvió a decretar el toque de queda desde las 10:00 p.m. del martes, 31 de octubre hasta las 5:00 a.m. del día siguiente. Según la Orden Ejecutiva 2017-049 que habilita el toque de queda, la medida “se extenderá mientras dure el estado de emergencia”.

Ramón Rosario, secretario de Asuntos Públicos de La Fortaleza, dijo al CPI en declaraciones escritas que “mientras que la mayoría de los puertorriqueños no tengan servicio de energía eléctrica, las escuelas no estén funcionando con normalidad y existan comunidades incomunicadas, el Estado tiene que mantener la declaración de emergencia”.

El toque de queda ha levantado banderas rojas y dudas sobre su legitimidad. Según la opinión del profesor de derecho constitucional Carlos Ramos, durante un estado de emergencia el gobierno debe tener la potestad de tomar medidas de protección que garanticen la seguridad del pueblo, pero señaló que el que un toque de queda se implemente de manera indefinida es “preocupante”.

“El Tribunal Supremo de Puerto Rico ha reconocido la obligación inherente que tiene toda comunidad políticamente organizada de proteger a sus ciudadanos. Es el llamado poder de razón de estado o ‘police power’. Así pues, no pongo en duda las acciones del Gobierno durante las primeras horas del huracán y las quizás 48 horas después. Con o sin constitución, con o sin leyes que lo autorizaban, el Gobierno tenía que actuar como lo hizo. Pero, gradualmente surge el imperio del estado de derecho. La justificación de medidas como un toque de queda indefinido, ordenado por el Gobernador, pero ejecutado a su discreción casi absoluta por las fuerzas de orden público, levanta serias dudas constitucionales. Su vigencia indefinida, sin contrapeso de otras ramas de gobierno y a discreción del gobernante de turno y sus fuerzas de orden público puede crear un precedente funesto. Como sociedad debemos reflexionar sobre ello y elaborar una respuesta legal que supere los vicios indicados”, planteó el letrado.

La violación de toque de queda supone el arresto por parte de la Policía de Puerto Rico, la Guardia Nacional o los peace officers activados también mediante la Orden Ejecutiva 2017-052. Luego, se lleva al arrestado a una vista donde se determina si hay o no causa para juicio.

Uno de los casos que ha llegado al tribunal, cuyo único cargo al acusado es “violación del toque de queda” no llegó a primera base. Fue en el Tribunal de Primera Instancia de Carolina y a pedido del Ministerio Público, la fiscal Tamara Martínez Rosado, solicitó que se desestimaran los cargos.

Se trata de Aníbal Martínez Centeno, empleado hace 15 años en el taller de mecánica en la Estación de Monacillos de la Autoridad de Energía Eléctrica (AEE), que fue arrestado en la madrugada del 14 de octubre en una gasolinera de Carolina a la cual fue a comprar comida luego de salir de su turno de trabajo.

“Yo estaba en un puesto de gasolina. Fui a comprar comida. Voy un momento a mi carro en lo que estaba la pizza y vino el policía que era un sargento y me dice que coja pa’ mi casa. Yo le digo que no porque estoy esperando la comida. Le digo: ‘Señor oficial yo no tengo el poder de que si el cocinero cocina rápido o no’. Hubo un careo con el guardia. Le digo que estoy exento de la ley porque trabajo en el Gobierno. Él no quiso ver mi identificación. ‘No me importa. Te voy a llevar arrestado’, me decía. Me empieza a agarrar y llama a otros guardias y me pega el teaser y me llevó arrestado”, relató Martínez Centeno al explicar su detención. Otros dos policías lo aguantaron mientras el Sargento José Rivera Cardona lo inmovilizaba con un teaser. A consecuencia de esto resultó con heridas en las rodillas. “Me trataron como un criminal que se hubiese robado algo”.

El joven de 35 años comparó la presencia de la Policía en la gasolinera a la que se observa cuando hay “una redada”, por el alto número de agentes que estaban allí.

“Fue algo innecesario. Tú sales de trabajar 14 horas para levantar a tu país y te arrestan”, concluyó Martínez Centeno.
Martínez Centeno estuvo detenido en la celda del cuartel de Carolina de 1:00 a.m. a 8:00 a.m. cuando el mismo sargento que lo arrestó lo llevó al Tribunal donde le determinaron causa para juicio y le dieron una citación para el 8 de noviembre. En el juicio, al cual el empleado de la AEE fue con su uniforme de trabajo, la fiscal en representación del Departamento de Justicia, Tamara Martínez Rosado, pidió al juez la desestimación de los cargos y así dictó el juez Jorge L. Toledo Reyna la sentencia. “Yo fui con mi uniforme al juicio y la fiscal rápido dijo que eso [los cargos] no iba a proceder. Ella se sorprendió. Como si lo que hizo el guardia fue un disparate. A mí lo más que me molestó fue que él [el Sargento] no quiso ver mi identificación. Mi identificación dice ‘Emergencia huracán María’”, dijo el joven refiriéndose a una pegatina que le dieron en su oficina cuando se reportó a trabajar luego del paso del huracán.

El licenciado Ramos también llamó la atención sobre cómo puede afectar un toque de queda indefinido a los derechos civiles de los puertorriqueños. “Solo para darte un ejemplo de los derechos constitucionales implicados: igual protección de las leyes, libertad de expresión, asociación y libre movimiento, intimidad, debido proceso de ley. La ley que se invoca en la Orden Ejecutiva fue pensada en 1999 para situaciones de emergencia como este huracán. Pero en ninguna parte se contempla expresamente un toque de queda. Ninguna. Solo una laxa e imaginativa interpretación puede concluir lo contrario. Siempre pagan los derechos civiles”.

Haz click aquí para leer la historia completa

Loading...
Revisa el siguiente artículo