DE gasta sobre $1 millón en desyerbo escuelas cerradas

Según una ponencia de la OMEP, presentada en una vista en el Senado que investiga el estatus de las más de 300 escuelas cerradas en los últimos 10 años, Educación destina una onerosa cifra para el desyerbo y fumigación de 165 planteles cerrados en este año escolar

Por Lyanne Meléndez García

Un total de 340 escuelas bajo la jurisdicción de la Oficina para el Mejoramiento de Escuelas Públicas (OMEP) han sido cerradas por el Departamento de Educación en los pasados años.

De estos planteles cerrados desde 2008 hasta este año académico, 279, es decir, el 82 %, se trata de escuelas elementales, según reveló la OMEP en la primera vista pública de la Comisión de Educación y Reforma Universitaria del Senado sobre la Resolución del Senado 250. Esta pretende investigar el estatus del inventario de todas las escuelas en desuso y que son administradas por el Departamento de Educación de Puerto Rico.

Aunque el presidente de la Comisión, Abel Nazario, estima que en Puerto Rico hay sobre 500 escuelas en desuso, las cifras de la OMEP indican que al menos hace nueve años fue que comenzó el cierre de más planteles, por lo que Nazario expuso en la audiencia que “el número de 500 no está tan lejos de la realidad”.

Sin embargo, las cifras de OMEP no reflejan aquellas escuelas que están bajo la jurisdicción de la Autoridad de Edificios Públicos, por lo que el número de 340 no es final. De hecho, en la vista se planteó la problemática de la falta de información, pues la licenciada Miriam Estefan y José Torres, quienes depusieron en representación del Departamento de Obras Públicas, coincidieron en que la falta de recursos tecnológicos y la entrega de la lista por el Departamento de Educación hace difícil identificar qué propiedades son del Estado y si se puede disponer de ellas. Mientras, Luis Lebrón, director de la División Legal de la Autoridad de Edificios Públicos, ante cuestionamientos de la senadora Migdalia Padilla, lamentó: “Mi agencia tiene que pagar para entrar en el sistema Caribe, que no está actualizado, para poder levantar una catástrofe o un registro de mis propiedades, algo sencillo que ahora no se puede hacer”. A modo de ejemplo, en la lista de OMEP suman 139 escuelas cerradas por la pasada administración, cuando en realidad se cerraron un total de 179 estructuras.

De acuerdo con la ponencia que presentó la OMEP en la audiencia, la mayoría de las escuelas fueron cerradas este año, cuando se registraron 165 escuelas, las cuales también “continúan siendo atendidas por la OMEP en asuntos relacionados con el desyerbo, que se efectúa para evitar que se conviertan en estructuras vandalizadas o estorbos”. Juan Hernández, en representación de la Oficina, expuso que, junto al desyerbo, también se ofrece fumigación, cuyos gastos ascienden a $1.3 millones. Explicó que el costo podría disminuir si se logran transferir, vender o rentar estas estructuras. Además, proponen trabajar con los sistemas de inyección subterráneos conocidos como pozos sépticos, para lo cual requerirán alrededor de $247 mil por pozo.

Si bien las escuelas son administradas por Educación, la Ley 12 de 1975 faculta al Departamento de Transportación y Obras Públicas la titularidad de aquellas propiedades públicas que queden en desuso.

Lista de la OMEP

  • 2008-2009: 8
  • 2009-2010: 5
  • 2010-2011: 12
  • 2011-2012: 11
  • 2012-2013: No hay registros.
  • 2013-2014: No hay registros.
  • 2014-2015: 61
  • 2015-2016: 54
  • 2016-2017: 24
  • 2017-2018: 165
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