Turismo saca la cara por la economía local

Entre el 1994 y el 2014, la industria ha recibido incentivos valorados en $279 millones que han permitido generar una inversión en desarrollo de hoteles ascendentes a más de tres mil millones de dólares.

Por Miladys Soto
Turismo saca la cara por la economía local

El turismo es la única industria del país que ha superado de una forma positiva una década de recesión, reveló un estudio local.

La Asociación de Hoteles y Turismo (PRHTA, por sus siglas en inglés) presentó el estudio “Turismo: motor del crecimiento económico”, que mostró que para 2015 la industria representó el 8.1 % de todos los empleos en la isla.

El economista Gustavo Vélez, quien realizó la investigación junto con su firma Inteligencia Económica, destacó que el turismo es una industria emergente. “Yo creo que este es el año de la recuperación. Si hacemos lo correcto, podemos echar el país hacia delante”, agregó.

Vélez explicó que en el periodo de 2006 al 2012 se invirtieron $3,310 millones en turismo en Puerto Rico y esto generó sobre $5,300 millones para la economía. También se destacó que para 2015 la industria turística generó más de $215 millones.

Además de los datos positivos, se desprende del estudio que la isla ha perdido terreno frente a otros destinos del Caribe. Hace 20 años recibía un 30 % de los visitantes de la región y actualmente recibe el 15 %. Asimismo, aseguraron que el crecimiento turístico de las islas vecinas demuestra que hay oportunidad de desarrollo para toda la región.

Sobre las exportaciones de turismo, el informe reflejó que el gasto total de visitantes está entre el 5 % y el 6 % del valor total de las mercancías exportadas. “El sector turístico tiene un alto efecto multiplicador. Por cada dólar invertido en hoteles, 63 centavos se generan en la economía”, se expone en el documento.

En la radiografía del turismo en Puerto Rico se habla de los grupos a los que emplea, que incluyen personas con un nivel bajo de escolaridad, migrantes, grupos étnicos minoritarios, jóvenes desempleados y jefas de familia.

Por otro lado, el estudio detalla la cantidad de visitantes que ha tenido la isla. Según explicaron, “a partir de 2013 el aeropuerto ha visto un aumento del 20 % en visitantes, un total de 5 millones de visitantes”. A esa cifra se le suman los 1.5 millones de visitantes que llegaron en cruceros.

El estudio menciona que en la isla hay 18 casinos en los hoteles y recalca que las máquinas tragamonedas en locales no autorizados afectan la industria y deben ser regulados.

Piden al Gobierno creación de una organización de mercadeo de destino

Durante la presentación, la industria dio a conocer políticas públicas que recomiendan, entre ellas, mantener y expandir los incentivos por parte del Gobierno. Asimismo, sugirieron crear una organización de mercadeo de destino (DMO, por sus siglas en inglés). Esta es “una organización privada individual que promueve una ciudad, una región o un país para aumentar el número de visitantes”.

La organización también mostró los pilares que entiende debe tener la creación del DMO. Entre ellos piden que sea una entidad independiente del Gobierno y la política, que tenga autonomía fiscal, que esté regida por una junta de directores, en su mayoría del sector privado, y que sea una entidad de nueva creación.

“Durante 67 años la Asociación de Hoteles y Turismo ha estado dando la batalla por que se reconozca el impacto directo que tiene este sector en la creación de empleos y el crecimiento de la economía en general”, sostuvo Miguel Vega, presidente de la Junta de Directores de la PRHTA.

El director de la Compañía de Turismo, José Izquierdo, y el senador José Pérez, quien es el presidente de la Comisión de Turismo y Cultura, estuvieron en la presentación del informe, ambos funcionarios aseguraron estar en la disposición de mantener el diálogo con los representantes de la industria.

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