Viaja en el tiempo con la aplicación Dead Men’s Eyes

Por Dmitry Belyaev, Metro World News

Un nuevo prototipo de realidad aumentada de dos dispositivo permite a los arqueólogos a ver e incluso oler las civilizaciones antiguas. El Dead Men’s Eyes utiliza el GPS de un iPad para determinar la ubicación del usuario. Cuando los usuarios ponen la cámara del iPad hacia el paisaje las reconstrucciones virtuales de los sitios antiguos y asentamientos que ya no existen se sobreponen sobre las imágenes del mundo real. Mientras tanto, su complemento Dead Man’s Nose funciona como un “dispositivo de administración de olor” produciendo ciertos olores, como leña quemándose, en tu nariz basándose en tu ubicación. Metro habla con el desarrollador del prototipo Dr. Stuart Eve, un investigador asociado honorario en el Instituto de Arqueología del University College de Londres, para aprender más.

Q: ¿Qué te inspiró a crear este gadget?
– Yo estaba estudiando para obtener un doctorado en Arqueología del University College de Londres – mirando el paisaje de la Edad de Bronce de Cornualles, suroeste de Inglaterra. El sitio que había elegido, Leskernick Hill, consistía en alrededor de 50 casas redondas que comprendían un pueblo de la Edad de Bronce. Sin embargo, cuando visité el sitio todo lo que había allí era los vagos contornos de las casas en el suelo, compuesto por una serie de piedras desordenadas. Quería sentir y experimentar lo que fue durante el apogeo de la Edad del Bronce y cuán diferente sería el panorama si pudiera ver, oír, sentir y oler las casas, las personas y los animales. La realidad aumentada parecía ser la única manera de hacer eso.
 
Q: ¿Cuál es la idea detrás de la aplicación Dead Men’s Eyes?
– La razón principal de hacer la aplicación era permitir a alguien ir a un sitio arqueológico, sostener un iPad o tablet (o lentes de realidad aumentada) y experimentar el sitio como solía ser. Yo estudio la arqueología para descubrir lo que era ser humano en el pasado – y quiero usar la Realidad Aumentada para hacer eso. Sin embargo, quiero que la experiencia esté atada al lugar. Si yo sólo estoy usando auriculares de realidad virtual no sería capaz de recrear la sensación del viento en mi pelo, la forma en como las colinas me cansan cuando me paseo por ellas y cómo la forma de paisaje me afecta. La arqueología es sobre la exploración de lugares y cómo los seres humanos interactúan en ellos – esto no es posible si estás conectado a un mundo virtual en tu dormitorio.

Q: ¿Cómo funciona el dispositivo?
– Colecciono los datos arqueológicos dentro de un Sistema de Información Geográfica (SIG), esencialmente una base de datos habilitada para operaciones espaciales. Uso una combinación de Unity3D, con un plugin de realidad aumentada Vuforia para colocar virtualmente esas características espacialmente localizadas (por ejemplo, una casa de la Edad del Bronce) dentro de sus ubicaciones reales. La aplicación utiliza el GPS y la brújula del iPad para averiguar en qué parte del paisaje estoy y hacia donde estoy mirando. A continuación, calcula como se verían las casas si yo las estuviera mirando desde esa ubicación. Estos modelos se superponen a las imágenes de vídeo del iPad, que permite que mires a la colina verdadera y veas las casas como si estuvieran allí. A esto se unen entonces los sonidos ubicados-3D, que se vuelven más bajos o más altos dependiendo de dónde te encuentres en relación con ellos.

Q: ¿Cómo puede Dead Men’s Eyes ayudar a la humanidad?
– Aprender sobre el pasado es vital para entender lo que somos como personas y hacia dónde nos dirigimos en el futuro. Quiero que mi proyecto ayude a la gente a darse cuenta de que todo el mundo tiene una historia y que donde nos paramos alguien ha estado antes. Además, la Realidad Aumentada es muy diferente de la realidad virtual, ya que obliga a la gente a experimentar en el mundo real. Al concentrarse en la realidad virtual (como la mayor parte del mundo de la tecnología parece estar haciendo en este momento –Oculus Rift es un buen ejemplo–) nos encontramos con el peligro de conectar a las personas con sus computadores y que todas sus interacciones estén mediadas por algún tipo de espacio virtual. RA, significa que las personas por lo menos tienen que dejar sus casas y visitar otro lugar para vivir la experiencia.

Q: Pero, ¿uno además puede “oler la historia”?

– Sí, el Dead Man’s Nose es un complemento de la aplicación Dead Men’s Eyes que te permite oler el pasado. Es un microcontrolador Arduino, conectado a un ventilador del computador, que tiene un frasco de olor montado en frente de él. La aplicación utiliza el GPS para reconocer dónde estás y cuando estás en un lugar donde he programado un olor- comienza a funcionar el ventilador, que suavemente empuja el olor hacia tu nariz.

Q: ¿Cuál es el futuro de tu proyecto?
– Actualmente estoy usando el proyecto para explorar algunos sitios arqueológicos. Todavía se encuentra en fase de pruebas y sólo tengo un prototipo. Actualmente, estoy en busca de financiamiento.

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