JCA autoriza construcción de incineradora en Arecibo

Por Cindy Burgos @Cindy_Andreina

La vicepresidenta de la Junta de Calidad Ambiental (JCA), Suzzette Meléndez, anunció hoy que la agencia expidió el permiso de construcción de fuente mayor de emisión de contaminantes criterio (permiso de aire) a la empresa Energy Answers, que propuso la construcción de la primera incineradora o planta de generación de energía y recuperación de recursos en la isla, que se encontrará en el barrio Cambalache, en Arecibo.

La funcionaria indicó que la JCA emitió el permiso de aire tomando en cuenta que la Ley 70 de 1992, Ley para la Reducción y el Reciclaje de Desperdicios Sólidos, establece en su jerarquía de manejo de desperdicios sólidos a la conversión de energía sobre el depósito en vertederos. La agencia también aprobó el permiso de construcción de fuente de emisión a la instalación Sunbeam Synergy, propuesta para Barceloneta.

“La ciudadanía puede tener la garantía de que el permiso de la JCA incorpora no sólo las condiciones requeridas por la EPA (Agencia federal de Protección Ambiental) en el permiso análogo “Prevention of Significant Deterioration” (PSD), emitido por dicha agencia federal, sino que también agrega condiciones y requisitos adicionales tomando en cuenta que esta es la primera instalación de este tipo de tecnología que se establecería en nuestro país”, expresó por escrito Meléndez.

La vicepresidenta de la JCA explicó que en el permiso se integraron las disposiciones a seguir en caso de que ocurra una excedencia. “La planta propuesta por Energy Answers Arecibo estará sujeta a límites de emisiones basados en la mejor tecnología de control disponible, los cuales están especificados en el permiso PSD y que son incluidos como requisitos aplicables en el permiso de construcción otorgado por la JCA”, precisó.

Añadió que la planta incineradora solo podrá recibir desperdicios provenientes de municipios que tengan establecido un plan de reciclaje, que participen de un consorcio con plan de reciclaje o que estén cubiertos por una orden o resolución de un plan de reciclaje sometida o aprobadas por la Autoridad de Desperdicios Sólidos (ADS).

Sin embargo, la licenciada advirtió que Energy Answers deberá solicitar un permiso Título V para operar después de la construcción. Este permiso aplica a toda fuente mayor de emisión, según establece el Título V de la Ley de Aire Limpio federal. Por tanto, la JCA, que tiene ante su evaluación este permiso de construcción de una instalación de desperdicios sólidos, estará realizando nuevas vistas públicas mediante avisos públicos para la participación de la ciudadanía.

La ADS estimó que en la isla se generan 8,500 toneladas de basura diarias o 5.6 libras de desperdicios sólidos por cada persona. Esto termina en alguno de los 28 sistemas de relleno sanitario o vertederos. De estos, 21 están en incumplimiento con alguna ley ambiental, informó la JCA.

La autorización a Energy Answers se da luego de varios años de disputas por la construcción de esta y el contrato que se le otorgó en abril de 2012.

La planta de Arecibo tendrá la capacidad de procesar 2,100 toneladas de basura diarias y producirá cerca de 80 megavatios de energía.Además, representará una inyección a la economía local de cerca de 650 millones de dólares y, una vez en operación, creará aproximadamente 150 nuevos empleos verdes directos.

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