Vertederos tienen hasta fin de mes para presentar plan de cierre a JCA

Por Sarah Vázquez @SarahFVazquez

“Será un proceso gradual. En algunos casos, el plan de cierre puede requerir que aun por un tiempo continúen depositando (basura)”, Laura Vélez, presidenta de la Junta de Calidad Ambiental

Una veintena de vertederos tienen hasta el fin de mes para presentar un plan de cierre de instalaciones, ya sea total o parcial, ante la Junta de Calidad Ambiental (JCA).  Así lo confirmó a Metro la presidenta de la agencia, Laura Vélez.

Y es que el 30 de septiembre de 2011 la JCA emitió una resolución sobre la política pública aplicable a los Sistemas de Relleno Sanitario (SRS), en la que se daba un plazo de tres años a los vertederos para que cumplieran con los parámetros legales sobre el manejo de desperdicios, gases y líquidos (lixiviado).  “La Junta (de Calidad Ambiental) había emitido una resolución en la que decía que aquellas instalaciones que estuvieran en incumplimiento tenían hasta 36 meses para entrar en cumplimiento y, de no hacerlo, tenían que informar cómo iban a llevar a cabo el cierre de la instalación. Esos 36 meses se cumplen durante este mes y a esos efectos la agencia está solicitando a aquellas instalaciones, que por nuestra inspecciones sabemos que hay incumplimiento con los requisitos de la reglamentación federal, que nos sometan un plan de cómo van a efectuar el cierre de la instalación”, detalló Vélez, quien especificó que la notificación se le hizo llegar a 21 de los 28 vertederos que hay en el país.

La misiva enviada el pasado mes reza que “todo el SRS que a la fecha antes señalada (36 meses) no haya alcanzado los requisitos antes dispuestos, deberá cesar operaciones permanentemente y presentar para la aprobación de la JCA un plan de cierre de conformidad con los requisitos  dispuestos en la reglamentación aplicable”. Además, establece que, “ante el hecho de que su instalación no cumple con los requerimientos del reglamento, le concedemos un término de 20 días para someter un plan de cierre”, concluye.

De acuerdo con Vélez, la petición del plan de cierre no representa que los 21 basureros cerraran en su totalidad. “Hay algunas de las instalaciones que tienen celdas­  en construcción que están en cumplimiento. Lo que pedimos es el plan de cierre de las que están en incumplimiento. Por lo que no necesariamente cierren de manera total. Hay que evaluar caso a cas,  porque hay unos que van a requerir el cierre de la instalación, pero hay otros que han propuesto una expansión o una celda nueva en cumplimiento. Si la celda tiene todos los permisos y va a estar en cumplimiento se puede autorizar”, dijo la licenciada al explicar que hay algunos que no tienen la opción de expansión por el riesgo ambiental que representan.

Las celdas son las áreas que están preparadas para manejar la basura de manera que se afecte lo menos posible el medioambiente. En estas zonas se trabaja el terreno a una altura específica, se le coloca un sistema de recolección de lixiviado (líquidos de los desperdicios) y tuberías para el manejo de gases.

Sobre el proceso que se llevará a cabo luego de recibir el plan de cierre de cada vertedero, Vélez explicó que se analizará cada caso de manera individual y que será gradual. “Lo que buscamos es que se cumpla con la reglamentación que va dirigida a la protección de la salud y del medioambiente. No es un cierre de hoy para mañana, pero tenemos que comenzar el proceso de planificación para el cierre de esas celdas que no cumplen”, sentenció la presidenta, al agregar que es necesario identificar cómo y hacia dónde se dirigirán los desperdicios que hasta la fecha se llevan a las celdas que tiene orden de cierre.

Orden de cierre

A continuación algunos de los vertederos que tienen orden de cierre por la Agencia Federal de Protección Ambiental  (EPA por siglas en inglés):
•    Arecibo.
•    Vega Baja. Tiene nuevas celdas autorizadas en cumplimiento.
•    Juncos. Está en el proceso de conseguri un documento ambiental para tener una nueva celda en      cumplimiento.
•    Yauco. Dentro del itinerario de ADS tiene contemplada una expansión.
•    Lajas.
•    Moca. Se está negociando.
•    Toa Baja.
•    Florida.

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