Médicos Sin Fronteras apoya respuesta contra COVID-19 en Puerto Rico

Hasta ayer, en Puerto Rico se habían registrado 7,465 casos positivos y 153 muertes

Por Metro Puerto Rico

Como parte de su respuesta COVID-19 en los Estados Unidos, Médicos Sin Fronteras/Médecins Sans Frontières (MSF), ha estado brindando apoyo a los centros de salud, realizando actividades de promoción de la salud para comunidades de riesgo, y llevando atención médica a domicilios de personas vulnerables en Puerto Rico, anunció el miércoles la organización médica humanitaria.

Puerto Rico enfrenta un brote de COVID-19 mientras continúa lidiando con los impactos en la salud de dos huracanes devastadores en 2017 y una secuencia de terremotos poderosos a principios de este año. Cuando los primeros casos de COVID-19 en marzo fueron reportados, la infraestructura de atención médica de la isla ya estaba bajo una tensión extrema. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades informan que, al 30 de junio, Puerto Rico tenía 7,465 casos reportados y 153 muertes.

"El sistema de atención médica y todas las instalaciones han tenido que hacer ajustes importantes a sus operaciones, incluyendo diferir y retrasar la atención que no es para COVID-19," dijo Sophie Delaunay, coordinadora de proyectos de MSF en Puerto Rico. “La telemedicina no era accesible para muchas personas y el alto desempleo contribuyó a empeorar las condiciones de salud. Nos dimos cuenta que las personas que ya estaban en un estado de salud frágil estaban siendo descuidadas”.

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Desde abril, cuando primero llegaron los equipos de MSF, la organización ha estado ayudando a satisfacer las necesidades inmediatas de los centros de salud y las comunidades en Puerto Rico mientras aumentaron los casos de COVID-19. MSF ha distribuido equipos de protección personal (PPE) y ha realizado capacitaciones de prevención y control de infecciones (IPC) para trabajadores esenciales.

Ha llevado actividades de promoción de la salud y kits de higiene a las comunidades en mayor riesgo de transmisión de COVID-19, para brindarles la información que necesitan para protegerse y ayudar a limitar la propagación del virus. A mediados de junio, MSF formó un equipo médico móvil para viajar a zonas remotas y proporcionar cuidados primarios a domicilio y realizar consultas en clínicas emergentes para atender a personas vulnerables en toda la isla. MSF ha visitado comunidades en Caguas, Loiza y Utuado, hasta ahora.

Cuando los funcionarios establecieron formalmente órdenes de "quedarse en casa" para frenar la propagación de COVID-19, estos movimientos restringidos significaron que era aún más difícil que las personas vulnerables, así como para aquellos que viven en áreas aisladas, busquen atención médica o atención de seguimiento para sus afecciones médicas crónicas o agudas.

"Antes de COVID-19, los puertorriqueños ya estaban luchando para enfrentar a la vida día a día, después de la serie de desastres naturales," dijo Jonathan Caldera, médico de MSF que trabaja en Puerto Rico. “Algunas personas, como los ancianos y las personas con afecciones crónicas, se encuentran en continua necesidad de asistencia médica. COVID-19 ha exacerbado sus necesidades y ha enfatizado aún más el sistema de salud, justo cuando entramos a la temporada de huracanes.”

MSF también ha trabajado para reforzar los suministros y el apoyo al sistema de atención médica de Puerto Rico. MSF identificó 21 establecimientos de salud que necesitaban materiales de equipo de protección personal (EPP) y algunos solicitaron capacitación en control de prevención de infecciones. Durante dos meses, MSF pudo distribuir más de 20,000 kits de EPP, 4,000 máscaras y 14,500 protectores faciales y realizar 60 horas de capacitación a más de 100 participantes, con un 50 por ciento en talleres de Entrenar a Los Entrenadores.

"Nos dijeron que algunas salas de emergencia solo podían dar una máscara por semana a cada empleado," dijo Delaunay. "En cualquier respuesta, es fundamental que los trabajadores de primera línea tengan el equipo y la información que necesitan para mantenerse a salvo, por lo que nos propusimos reforzar los suministros de EPP y capacitar a estos trabajadores sobre cómo mitigar los riesgos en los entornos de atención médica tanto como sea posible".

Al mismo tiempo, MSF se asoció con grupos comunitarios que estaban ayudando a las personas sin hogar, los ancianos, las personas con trastornos por abuso de sustancias y las familias que se vieron afectadas por los terremotos recientes para distribuir 3.700 kits de higiene. Con el fin de permitir a las personas aumentar el control sobre su salud y la salud de los demás, MSF –con socios locales– llevó a cabo campañas de promoción de la salud que se centraron en el lavado de manos, el uso de máscaras faciales y el distanciamiento espacial.

MSF es una organización internacional humanitaria médica con programas en más de 70 países. Los equipos de MSF están preparando cada proyecto en el que trabajan para estar preparados para COVID a medida que la pandemia se extiende por todo el mundo. En los Estados Unidos, MSF ha trabajado para proporcionar pruebas y promoción de la salud a los trabajadores agrícolas migrantes en Florida; brindó apoyo a las personas sin hogar y a la inseguridad de la vivienda en la ciudad de Nueva York y trabajó en comunidades de nativos americanos en la Nación Navajo y los Pueblos. En Michigan, MSF se enfoca en apoyar al personal en hogares de ancianos y centros de atención a largo plazo que albergan a ancianos.

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