Antiguo Casino de San Juan celebra centenario

Bajo la temática The Great Gatsby se recreará esa época de gloria en una gala a beneficio de la iniciativa “Fortaleza para ti”

Por Lynet Santiago Túa

En alianza con Anschutz Entertainment Group (AEG), empresa que actualmente administra el Antiguo Casino de Puerto Rico, la primera dama, Beatriz Rosselló, se dispone a realizar una gala para recrear la atmósfera de aquellos bailes y banquetes que allí se celebraban en la década de los años veinte.

Bajo el tema The Great Gatsby, la gala centenario, que se efectuará el 19 de agosto, remontará a los asistentes a esa época con un menú especial para la ocasión confeccionado por los chefs Wayne Michaelson y Wilo Benet, que consistirá de lomo de cerdo con setas silvestres horneado en hojaldre, setas rellenas de cangrejo, filete de salmón coulibiac, mini ensaladas waldorf, steak tomahawk de ribeye con papas gratinadas y una gama de postres.

“La construcción del AC surge por la iniciativa de un grupo de ciudadanos que buscaban tener un punto de encuentro social para esa época y que marcó el esplendor de la cultura y de la sociedad puertorriqueña de aquel entonces. Desde que se abrió se han celebrado muchísimas actividades, como el White Christmas, el Baile de los Debutantes y los bailes de carnaval”, recordó Omar Marrero Díaz, director de la Autoridad del Distrito del Centro de Convenciones de Puerto Rico.

De acuerdo con Marrero Díaz, estas se realizaban con las mejores orquestas e intérpretes de la música del país.

Según cuenta la historia, el nombre proviene del latín “la gran casa”, donde se reunían un grupo de ciudadanos con alto poder adquisitivo para la celebración de sus fiestas privadas. Un dato curioso atado al nombre del AC es que en el salón 105, que da acceso a la Plaza Colón, había un pequeño casino clandestino.

Los miembros del casino era unos 815, de los cuales 173 eran miembros fundadores.

Para el año 1941, la Asociación del Casino traspasa el edificio a las Fuerzas Armadas de Estados Unidos para que sirviera como centro social del United Services Organization (USO) y más adelante lo transfirieron al Gobierno de Puerto Rico. Fue así que luego se convirtió en la primera Escuela Libre de Música del Departamento de Educación.

En 1955, albergó la sede del Instituto de Cultura Puertorriqueña y, en 1982, comenzó la restauración del AC y fue cedido al Departamento de Estado.

“Aprovechamos esta coyuntura histórica para celebrar y, al mismo tiempo, poder ayudar a la población más vulnerable. Todos los fondos recaudados van destinados a la iniciativa de la primera dama ‘Fortaleza para ti’. Estaremos celebrando esos cien años de historia, pero devolviendo a la comunidad”, añadió el funcionario.

Actualmente el AC se ha convertido en una sede principal para bodas.

“Tiene mucha demanda lo que genera un gran impacto económico y ocupación hotelera. Es uno de los puntos focales cuando los novios deciden venir a Puerto Rico”, destacó por su parte Jorge Luis Pérez de AEG Facilities y gerente general del Centro de Convenciones de Puerto Rico.

La gala será amenizada por el maestro Cuco Peña.

Curiosidades del Antiguo Casino: 

  • Comenzó la construcción en 1913 y se inauguró el 24 de junio de 1917. Se detuvo la construcción varias veces por asuntos del financiamiento de la obra.
  • Se inauguró una Noche de San Juan.
  • El diseño estuvo a cargo de los hermanos Rafael del Valle Zeno y Carlos del Valle Zeno. El rediseño de la cúpula interior y del gran salón de baile fue una obra del escultor José Albrizzio.
  • En la actualidad la estructura exhibe los rasgos arquitectónicos de la Beaux Art, estilo de la Ecole des Beaux Arts de París entre los años 1885 y 1920.
  • La edificación está situada en la calle Constitución, en el lugar que ocupó la Puerta de Santiago, conocida también por Puerta de Tierra debido a que era el único acceso a San Juan a través de tierra firme.
  • El piso original no era de mármol. Este se instaló en 1980, cuando se hizo una restauración. Junto con el piso se colocó el chandelier, la vistosa lámpara que cuelga del techo del salón principal que consta de 14,850 lágrimas de cristal.
  • El mezzanine se construye para los músicos porque los músicos no podían tener interacción con los invitados para ese entonces y los balcones para los chapetones.
  • El AC lleva el nombre del último presidente de la Asociación del Casino, el doctor  Manuel Pavia Fernández.

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