Pierde Puerto Rico ante USA en primer juego FIBA

El próximo juego será contra Cuba el domingo

Por Víctor Torres Montalvo
Foto: FIBA/Suministrada
Pierde Puerto Rico ante USA en primer juego FIBA

Por: Víctor Torres Montalvo / @motinsitepegas

Aunque tuvieron un comienzo fuerte al encestar prácticamente todos los tiros de tres que intentaron, el quinteto de Puerto Rico no mantuvo la fuerza y perdió contra Estados Unidos 78-85 en el primer juego de los clasificatorios FIBA para la Copa Mundial del 2019.

Los '12 Magníficos' lograron comenzar el partido de manera espectacular con dos triples de Daniel Vasallo que prometieron lo que nos espero durante los primeros 12 minutos: fuerza, consistencia y movimiento de balón. Las directrices del coach Eddie Casiano se notaron y los deportistas respondieron con otros dos triples de Ricky Sánchez para tomar ventaja 15-8.

El juego era tal que los boricuas lograron acabar ganando 23-17.

Sin embargo, en el segundo término los nacionales salieron menos motivados a la cancha, aunque pudieron mantener la ventaja. Restando cuatro minutos, no obstante, Estados Unidos atacó más fuerte y —liderados por Xavier Munford y Donald Sloan— pudieron obtener su primera ventaja 33-35.

Un último empuje, empero, terminó con una güira de Jorge Bryan Díaz para que los nacionales terminaran la primera mitad arriba 39-38.

A mitad de este último cuarto, los puertorriqueños solo habían encestado tres de 15 intentos.

El tercer enfrentamiento transcurrió con una ofensiva acelerada, casi de tipo 'guerrilla' entre ambos quintetos, pero que Puerto Rico logró capitalizar para mantenerse arriba hasta el último minuto cuando Munford conectó un triple.

Durante el juego, los centros Bryan Díaz y Devon Collier tuvieron problemas defendiendo bajo palos y capturando fallos estadounidenses.

El debutador Gian Clavell no encestó un tiro que tuvo en los últimos segundos.

El enfrentamiento entró en los minutos finales con marcador de 58-61, a favor de Estados Unidos. Empero los intentos para regresar al partido, al grupo de Casiano se le vio muy lejos del nivel mostrado al inicio. Los canastos no entraban, la defensa no controlaba el juego y no había box out para asegurar los rebotes.

Por ejemplo, Sánchez —luego de los triples— solo anotó dos puntos adicionales en todo el juego.

En los minutos finales, cuando el nacional perdía por diez puntos, el armador Ángel Rodríguez fue vital al robar balones, repartir juego y anotar 11 puntos.

Los Estados Unidos dominaron, de menos a más, un juego que curiosamente no vio jugar ni un minuto a Gilberto Clavell, una de las figuras más importantes del seleccionado en el pasado torneo de la AmeriCup.

Estadísticas finales

En causa perdida, Vasallo finalizó con 16 puntos, 1 rebote y 2 asistencias, Rodríguez aportó 13 puntos, 2 rebotes, 8 asistencias y 2 robos y David Huertas tiró 8 puntos, 5 rebotes, dio 2 asistencias y robó 3 balones.

Para la victoria, Reggie Hearn tuvo 17 puntos, 8 rebotes y 1 asistencia y Jameel Warney consiguió 17 puntos adicionales con 11 rebotes y 1 tiro bloqueado.

El próximo y último juego de la primera ventana verá a Puerto Rico enfrentarse este domingo, 26 de noviembre, a Cuba en La Habana.

Para pasar de esta primera ronda, los Magníficos necesitan finalizar entre los mejores tres de su grupo, donde está Estados Unidos, Cuba y México.

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