Leones le retirarán el número a Bobby Joe Hatton

El equipo celebrará un homenaje para el exarmador

Por Christian Fuentes

La franquicia de los Leones de Ponce anunciaron que le retirará el número 10 del exjugador y actual asistente dirigente Bobby Joe Hatton en un homenaje este próximo domingo, 28 de mayo antes del partido ante los Atléticos de San Germán en el Auditorio Juan “Pachín” Vicéns.

“Esto es un gran orgullo para mí, porque soy de Ponce. Representé a mi pueblo por tantos años. Que me hagan esto significa que hice bien. Estoy más que contento de representar el rojo y negro, tanto como jugador y asistente”, reaccionó Hatton a Metro.

El armador jugó en Ponce por nueve de sus 19 temporadas y tuvo sus mejores años allí. Fue parte de dos campeonatos del equipo en 2002 y 2004; ganó el jugador más valioso en 2005 y estableció el récord de asistencias por juego de la franquicia en 2007, con 9.2. El canastero se crió en Ponce, donde su padre Joe Hatton jugó por los 11 años de su carrera en el Baloncesto Superior Nacional (BSN).

“Soy de allí, al igual que toda mi familia. Tuve la oportunidad de crecer como jugador en San Germán y después tuve la oportunidad de jugar en Ponce en 2001. Eso fue un sueño de toda mi vida, jugar por mi pueblo y con Toñito Colón en su prime”, comentó Hatton.

En 19 años en el BSN, Hatton jugó para cinco equipos: Atléticos de San Germán (1994 a 2000), Leones de Ponce (2001 a 2007, 2009 y 2010), Capitanes de Arecibo (2008), Vaqueros de Bayamón (2011) y Mets de Guaynabo (2012). Registró promedios de 12.0 puntos y 4.6 asistencias por juego en su carrera. En su temporada 2005, en la que ganó el jugador más valioso de la liga, logró promedios de 19.8 puntos y 6.2 asistencias por juego. Además de los campeonatos que ganó en Ponce en 2002 y 2004, Hatton también fue parte de los campeonatos de los Atléticos de San Germán en 1997 y Capitanes de Arecibo en 2008.

En cuanto al retiro de su número 10, Hatton se convierte en el tercer armador que tendrá su número retirado. Se une a Javier “Toñito” Colón y a Juan “Pachín” Vicéns en ese honor.

“Es un honor estar en la misma oración con esos dos grandes, no solo de Ponce, pero de todo Puerto Rico. Trabajé duro para prepararme para una carrera en el baloncesto. Estoy muy contento por que me honraran así”, sostuvo Hatton.

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