El "botín de Abacha", la millonaria fortuna que Suiza devolverá a Nigeria dos décadas después

El gobierno suizo anunció esta semana que devolverá US$321 millones a Nigeria que forman parte de una suma de más de US$2.200 millones que se presume malversó el expresidente nigeriano Sani Abacha durante su régimen militar entre 1993 y 1998.

Por BBC Mundo
El "botín de Abacha", la millonaria fortuna que Suiza devolverá a Nigeria dos décadas después

Es solo una fracción de los miles de millones de dólares que supuestamente malversó el férreo expresidente de Nigeria, Sani Abacha.

El gobierno suizo anunció esta semana que devolverá US$321 millones del dinero que Abacha está acusado de haber robado durante su gobierno militar, entre 1993 y 1998.

La suma, depositada originalmente en Luxemburgo, desapareció a mediados de la década de 1990 y fue confiscada en 2014 por una corte suiza en un proceso judicial contra Abba Abacha, hijo del exgobernante.

El exgeneral Sani Abacha llegó al poder en 1993 luego de que el ejército anulara las elecciones presidenciales. Gobernó con mano dura hasta su muerte a los 54 años de edad en 1998.

Después de su fallecimiento, Nigeria solicitó ayuda a las autoridades suizas para recuperar más de US$2.200 millones que habían sido depositados en bancos europeos por miembros de su familia.

Devolución multimillonaria

La recuperación del llamado "botín de Abacha", como se le conoce ahora, ha sido un punto de orgullo del gobierno del actual presidente Muhammadu Buhari, señaló la corresponsal de la BBC en Lagos, Stephanie Hegarty.

"El mandatario nigeriano hizo de la recuperación de los bienes robados una importante promesa de campaña y esta será una de sus mayores promesas cumplidas", dijo.

Pero repatriar miles de millones de dólares de un país al otro ha supuesto no pocas trabas.

Aunque se firmó un acuerdo en marzo para devolver el dinero, el Ministerio de Justicia nigeriano, el Banco Mundial y abogados en Suiza y Estados Unidos tuvieron que lidiar con las complicaciones legales para devolverlo.

99116882gettyimages2752580-0658b55e0b3eccba3bcbf80f51bde67b.jpg El activista Ken Saro-Wiwa fue uno de los opositores ejecutados por el gobierno de Sani Abacha. / Getty Images

El gobierno suizo finalmente anunció esta semana que la batalla terminó y que el dinero será repatriado en los próximos dos a tres años, según señaló a la BBC el embajador Roberto Balzaretti, jefe de la delegación suiza a cargo de la negociación.

"El dinero se utilizará para financiar proyectos que fortalecerán la seguridad social para la población más pobre de Nigeria", precisó.

Suiza ha pagado unos US$700 millones del "botín de Abacha" al gobierno de Nigeria durante los últimos 10 años.


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Nigeria bajo el régimen militar de Sani Abacha

  • El general tomó el poder en 1993 luego de que el ejército anulara las elecciones presidenciales.
  • Consolidó firmemente su control del poder con purgas del ejército y restricciones a la actividad política.
  • Después de la ejecución en 1995 de nueve activistas opositores, y con el presunto ganador de las elecciones de 1993, Moshood Abiola, todavía en la cárcel, Nigeria fue suspendida de la Commonwealth y quedó aislada diplomáticamente.
  • Sin embargo, Nigeria fue clave en la intervención militar que restauró el gobierno civil en Sierra Leona en marzo de 1998.
  • Los miembros del gobierno retrataron al general Abacha como el único hombre que podía unir a una nación tan diversa.
  • Pero sus oponentes lo veían como parte de una élite militar desesperada por mantenerse en el poder.

¿Cuáles son las condiciones del acuerdo?

El dinero se pagará en cuotas y en pequeñas cantidades, específicamente para financiar proyectos de la Red Nacional de Seguridad Social, administrada por el gobierno de Nigeria y bajo supervisión del Banco Mundial.

99116778gettyimages166202396-2d5f3696e13ba060b543e137ff98b43c.jpg Abacha recibió al Papa Juan Pablo II durante una visita a Nigeria en marzo de 1993. / Getty Images

Si la primera cuota no se utiliza adecuadamente, se interrumpirá el pago posterior. Esto es para evitar que los fondos sean robados de nuevo, dijo Balzaretti.

"Es la primera vez que tenemos este tipo de acuerdo trilateral y confiamos en que funcionará; además lo firmamos con el espíritu de confianza de que se hará un buen uso del dinero", subrayó.

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