Opinión

La política exterior y los partidos nacionales

Lee aquí la columna del abogado estadista.

La política exterior no suele determinar el resultado de las elecciones estadounidenses. Sin embargo, algunas elecciones tienen un efecto a largo plazo en la política exterior estadounidense.

La contienda de 2024 se perfila como una de esas, especialmente en el lado republicano, donde la elección podría acelerar el alejamiento del partido del internacionalismo asertivo de la era de Ronald Reagan y hacia políticas más aislacionistas como las del expresidente Trump.

Sin embargo, tal movimiento no vendrá sin una lucha: las políticas de la era Reagan aún tienen un fuerte apoyo de muchos de los senadores más poderosos del partido y sus aliados en el establecimiento de política exterior del partido.

Pudimos presenciar un primer round de dicha pelea la semana pasada, cuando el gobernador de Florida, Ron DeSantis, emitiera una declaración en la que minimizó la importancia de la guerra en Ucrania y pareció ponerse del lado de Trump al oponerse al fuerte apoyo de Estados Unidos a Kiev. Pero el debate dentro del Partido Republicano va mucho más allá de DeSantis y su esfuerzo por obtener el apoyo de los votantes conservadores que actualmente respaldan a Trump de cara a un evento primarista.

Los demócratas tampoco están inmunes a estas controversias en cuanto a la política exterior. En ambos partidos, se avecinan cambios en los principales temas de política exterior, impulsados en parte por las grandes diferencias entre las opiniones de la generación conocida como millennials y las generaciones mayores. La campaña presidencial en desarrollo pondrá a prueba hasta qué punto ha cambiado el sentimiento público.

La declaración de DeSantis sobre Ucrania fue notable tanto como la primera posición importante en política exterior de su naciente campaña presidencial como porque la escribió en respuesta a un comentario del analista de Fox News Tucker Carlson, el principal opositor de la derecha al apoyo de Estados Unidos a Ucrania. Específicamente, según DeSantis, enredarse aún más en una disputa territorial entre Ucrania y Rusia no es uno de los intereses nacionales principales de los Estados Unidos.

Figuras republicanas asociadas con el ala internacionalista del partido, incluidos los senadores Lindsey Graham de Carolina del Sur, John Cornyn de Texas y el senador del estado natal de DeSantis, Marco Rubio, criticaron rápidamente al gobernador de Florida. Graham acusó a DeSantis de tratar de apaciguar al presidente ruso Vladimir Putin, comparándolo con Neville Chamberlain, el primer ministro británico de la década de 1930 que trató de aplacar a los nazis obligando a la vecina Checoslovaquia a ceder territorio. Dos aspirantes presidenciales republicanos, la exgobernadora de Carolina del Sur Nikki Haley y el exvicepresidente Mike Pence, también criticaron a DeSantis (y Trump, por implicación) sobre Ucrania, estableciendo la guerra como una de las primeras líneas divisorias en el campo republicano. Las declaraciones de estos ilustran cómo se ha ampliado la división dentro de las filas republicanas sobre Ucrania.

Cuando Rusia invadió Ucrania hace un año, los estadounidenses de ambos partidos condenaron la acción y respaldaron con firmeza la defensa de Kiev. Inmediatamente después de la invasión, aproximadamente 8 de cada 10 personas en ambos partidos apoyaron el envío de armas y suministros militares adicionales a los ucranianos, según una encuesta nacional realizada en el mes de marzo del 2022. Con el tiempo, la opinión general sobre esta asunto cambió y, cuando se repitió la encuesta en noviembre, el apoyo de los demócratas a la ayuda militar se mantuvo casi al mismo nivel, pero el apoyo de los republicanos había caído 25 puntos, a apenas una mayoría.

Encuestas más recientes han mostrado una erosión continua. Una encuesta de enero realizada por el Instituto de Investigación Pew encontró que el 40 % de los republicanos e independientes que se inclinan por el Partido Republicano pensaban que Estados Unidos estaba brindando “demasiado apoyo” a Ucrania. El 17 % dijo que EE. UU. no estaba haciendo lo suficiente, y el 24 % dijo que la cantidad era correcta. Entre los demócratas, por el contrario, solo el 15 % dijo que Estados Unidos estaba brindando demasiada ayuda.

Rusia todavía es vista negativamente por una gran mayoría de estadounidenses de todos los partidos, señaló. Pero la preocupación de los estadounidenses sobre la amenaza de esta situación ha disminuido, y eso ha abierto el camino para que los republicanos cuestionen la cantidad de ayuda que la administración está enviando a Kiev.

Pero la división dentro de ambos partidos sobre política exterior va más allá de Trump y Ucrania, Israel y Taiwán, entre otros; la división se da más bien por grupos de edad.

Se está produciendo un cambio generacional en ambos en su enfoque de los temas de política exterior. La brecha generacional en política exterior ha existido un poco más en el lado demócrata, pero ahora, con el recrudecimiento de la guerra en Ucrania, la estamos viendo extenderse al Partido Republicano.

Los millennials y los estadounidenses más jóvenes han crecido viendo principalmente ejemplos de fracasos o estancamientos estadounidenses en asuntos de política exterior. En décadas recientes, es cada vez más difícil señalar ejemplos en los que el rol de Estados Unidos como potencia mundial que dicta la pauta en temas de política exterior, ha producido beneficios.

Esos votantes más jóvenes probablemente constituirán la mayoría de los votantes estadounidenses para 2028, si no antes, y habrá que ver cómo su posición en cuanto a estos asuntos afectan los resultados de las primarias y luego el resultado de la elección general.

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