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Salud se defiende de denuncias realizadas sobre manejo de cambios en plan de salud del gobierno

La Asociación de Laboratorios exigió la destitución de la directora de ASES por manejo en el nuevo modelo del plan de salud del gobierno

Doctor Carlos Mellado.

El secretario del Departamento de Salud, Dr. Carlos Mellado, reaccionó a los reclamos realizados por la Asociación de Laboratorios sobre el manejo del plan de salud del gobierno por parte de la Administración de Seguros de la Salud (ASES).

En declaraciones escritas, Mellado, se mostró “sorprendido” ante los reclamos hechos por la Asociación de Laboratorios ante la implementación de los cambios en el nuevo modelo de prestación de servicios médicos.

“Los reclamos que emite la Asociación de Laboratorios son inconsistentes con las acciones que hemos tomado. Hemos atendido con mucha diligencia y prudencia el asunto que comenzó el pasado año y conllevó un proceso de solicitud de propuestas formal garantizando un trámite competitivo y justo, buscando el mejor acuerdo en favor de los 1.5 beneficiarios del Plan Vital, señaló el galeno.

“Esta es la primera vez en la historia, en veintipico de años, que un gobierno comienza a ajustar tarifas. Se están atendiendo los reclamos a base de la necesidad como los subespecialistas, médicos primarios (sobre 1,500 para un total de 1 millón 400 personas), enfermeros y pediatras que son los menos que tenemos. Se van a aumentar las tarifas de los servicios que están escasos. En Puerto Rico tenemos muchos laboratorios que pueden responder a la demanda de servicios.  De hecho, durante la pandemia ellos fueron los más beneficiados”, indicó Mellado.

Por su parte, la directora ejecutiva de la Administración de Seguros de Salud de Puerto Rico (ASES), Edna Marín, aclaró que “nos hemos reunimos con ellos en tres ocasiones, nos presentaron sus preocupaciones en cuanto a unos códigos en particular y los estaremos evaluando. Ahora, nuestra prioridad y siguiendo la encomienda del Gobernador y el Secretario, ha sido atender la fuga médica, proveyendo mejores beneficios a los proveedores para, a su vez, garantizar que los pacientes reciban la atención médica de primera”, señaló.

Sobre la denuncia de la utilización de una plataforma para firmar documentos, la ejecutiva explicó que Docusigns, la cual se está utilizando para el envío del contrato ha sido la misma herramienta utilizada desde la Pandemia y ha representado un gran beneficio a los proveedores. El programa requiere que el proveedor se registre, baje el documento y lo firme, si está de acuerdo, sin embargo, aquellos que no dominan o enfrentan algún reto con la plataforma digital pueden optar por firmarlo de manera manual.

“Irónicamente, el reclamo surge de la Asociación de Laboratorios quienes no necesitan firmar ningún contrato porque a ellos se les extienden automáticamente por cartas circulares.  Los laboratorios están contratados en la red de las aseguradoras. Estos contratos proveen cláusulas para extensiones automáticas mediante cartas circulares. Las aseguradoras le envían una carta circular a aquellos laboratorios que tengan cambios en tarifa indicándoles que su contrato fue extendido y que la nueva tarifa ahora es esta”, dijo Marín.

El Secretario de Salud, adelantó que, “en la medida en que recibamos o identifiquemos fondos adicionales estaremos en posición de evaluar nuevos aumentos. Sin embargo, no estamos en esa posición en estos momentos. Actualmente, los laboratorios tienen una tarifa fija de un 70 por ciento del medicare Fees Schedule”.

Además, el nuevo modelo aumenta la tarifa a los médicos especialistas al 80 por ciento y un aumento de 5 por ciento en el pago a los hospitales. Al médico primario (generalista, médicos de familia, internista y pediatra) se les garantiza una tarifa no menor de $18.00 por paciente por mes. En este contrato, los gastos administrativos están fijados para garantizar la contratación de los proveedores, que redunde el acceso y los servicios a los pacientes.

Finalmente, el también presidente de la Junta de ASES se reafirmó en que “el compromiso ha sido negociar las tarifas, no obstante, se están haciendo cambios en el Programa acorde con el presupuesto disponible. Es importante poner en perspectiva que en Puerto Rico tenemos un gasto per cápita de $2,142 por paciente por año en comparación a la mediana del gasto por paciente en la nación americana de $8,436, lo que refleja una disparidad en fondos que nos limita. Ahora, nuestro interés apremiante es retener a nuestros subespecialistas”.

Denuncia de la Asociación de Laboratorios

La Asociación de Laboratorios Clínicos, Inc. (ALC), realizó una denuncia sobre el alegado mal manejo en la Administración de Seguros de la Salud (ASES) por parte de la directora ejecutiva de la agencia, Sra. Edna Marín y exigieron que esta sea destituida.

Según señalan, la funcionaria en lugar de realizar una subasta, alegadamente realizó una “negociación a puertas cerradas” con las cuatro aseguradoras (MMM, Triple S, MCS y First Medical), para que las cuatro se quedarán participando del programa.

“Al día de hoy los proveedores no saben qué va a pasar. Estas aseguradoras les enviaron de forma electrónica los nuevos contratos a través de una plataforma para su firma que no les permitía leer dicho documento antes de ser firmado. A pesar de haberle informado de esta situación, la directora de la ASES, Sra. Edna Marín, se mantuvo firme en que el nuevo contrato con las aseguradoras comenzará el 1 de enero de 2023 y los proveedores tienen que firmar sus contratos antes del próximo jueves, 15 de diciembre o quedarse sin sus pacientes. Todo aparenta estar diseñado para beneficiar a las cuatro aseguradoras con los $4.7 billones que cuesta el programa”, señalaron los miembros de la Asociación.

Del mismo modo, señalaron la manera en que se realizó el proceso de contratación de las aseguradoras para el próximo año.

“El proceso de contratación de las aseguradoras para el 2023 se llevó a cabo de forma atropellada, permitiéndole a las aseguradoras imponer a la ASES sus condiciones contractuales y su participación como proveedores de servicios de salud; esto para garantizar mayores ganancias a la vez que afecta y perpetúa el colapso del sistema de salud de todo el pueblo de Puerto Rico. A pesar de los compromisos del Gobernador y del Secretario de Salud de aumentar las tarifas a los proveedores, las negociaciones con la ASES resultó en una reducción de un 57% en las tarifas de laboratorio, limitando el acceso a cientos de pruebas que necesitan nuestros pacientes, dado que el costo de estas pruebas son sustancialmente más alto de lo que la aseguradora paga. Mientras a las aseguradoras les aumentaron las primas en un 5%, estas nos reducen las tarifas en un 57%”, indicaron los líderes de los laboratorios clínicos.

Además, los líderes de laboratorios clínicos señalaron que ASES no les ha atendido múltiples querellas que han presentado en contra de las aseguradoras. Del mismo modo, hicieron un llamado al gobernador para que paralice el proceso de contratación de las aseguradoras.

“La situación en la ASES con la contratación de las aseguradoras, la falta de contratación de los proveedores al día de hoy proyecta un total fiasco para esta administración. La Asociación de Laboratorios lleva años exigiendo que la ASES cumpla con sus obligaciones de fiscalización a las aseguradoras sin ningún resultado; hemos sido ignorados por décadas. También han ignorado las múltiples querellas radicadas por nosotros en contra de las aseguradoras por violaciones al Código de Seguros y la Ley de Pago Puntual. Estas querellas fueron presentadas a la Sra. Edna Marín quien las ha ignorado. Además, es necesario que el señor Gobernador, ante todos los escándalos dentro de la ASES ordene la paralización del nuevo contrato y que se comience un nuevo proceso con total transparencia. El Gobernador debe tener claro, y sin duda alguna, que las acciones de la ASES ponen en riesgo los fondos federales de Medicaid y parecería que en la agencia existe un plan para proteger a las aseguradoras”, denunciaron los miembros.

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