Ciencia

Descubren los rastros de un antiguo océano gigante en Marte

Un equipo de científicos estadounidenses lograron encontrar evidencia de un gran océano que existió en Marte hace 3.500 millones de años

Científicos de Estados Unidos han encontrado evidencia de que existió un vasto océano, de cientos de miles de kilómetros cuadrados, en la superficie de Marte hace unos 3.500 millones de años.

Los expertos lograron realizar el hallazgo gracias a la topografía distintiva de la costa, identificada a través de numerosas imágenes satelitales de la superficie marciana tomadas en ángulos ligeramente diferentes, que les permitió construir un mapa en relieve que puso de manifiesto que hay más de 6.500 km de crestas fluviales con apariencia de deltas de ríos erosionados o cinturones de canales excavados en el lecho marino.

Se usaron datos del Mars Reconnaissance Orbiter recopilados en 2007

Utilizando datos del Mars Reconnaissance Orbiter recopilados en 2007, el equipo estadounidense aplicó un análisis de espesores, ángulos y ubicaciones de las crestas para estudiar la depresión topográfica conocida como la región Aeolis Dorsa, en el norte del planeta rojo, que contiene la colección más densa de crestas fluviales de Marte.

“En la Tierra, trazamos la historia de las vías fluviales al observar los sedimentos que se depositan con el tiempo. A eso lo llamamos estratigrafía, la idea de que el agua transporta sedimentos con los que se pueden medir los cambios en la Tierra al comprender la forma en que se acumulan. Eso es lo que hemos hecho aquí, pero es Marte”, comentó el geocientífico Benjamín Cárdenas, de la Universidad Estatal de Pensilvania.

Cárdenas explicó además que “Lo que inmediatamente viene a la mente como uno de los puntos más significativos aquí es que la existencia de un océano de este tamaño significa un mayor potencial para la vida”, subrayó Cárdenas. “También nos informa sobre el clima antiguo y su evolución. Según estos hallazgos, sabemos que tuvo que haber un período en el que el planeta fue lo suficientemente cálido y su atmósfera suficientemente espesa como para soportar esta cantidad de agua líquida a la vez”.

Uno de los objetivos principales de las misiones del rover Mars Curiosity es buscar signos de vida”, dijo Cárdenas. “Siempre ha estado buscando agua, rastros de vida habitable. Este es el más grande hasta ahora. Es un cuerpo de agua gigante, alimentado por sedimentos provenientes de las tierras altas, presumiblemente transportando nutrientes. Si hubiera mareas en el antiguo Marte, habrían estado aquí, trayendo y sacando agua suavemente. Este es exactamente el tipo de lugar donde podría haber evolucionado la antigua vida marciana”

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