Salud

¿Qué nos puede estar diciendo la tos?

Su aparición y persistencia nunca debe menospreciarse.

No hay nada más molesto que la tos. Cuando la tenemos queremos quitarla rápido a toda costa. Sin embargo, la tos tiene como propósito decirnos que hay situaciones irregulares que están ocurriendo en nuestro organismo y, por tanto, debemos atenderlas a la brevedad posible.

De acuerdo al sitio web Medline Plus, “la tos es un reflejo que mantiene despejada la garganta y las vías respiratorias. Aunque puede ser molesta, la tos ayuda al cuerpo a curarse o protegerse”.

Aunque la tos es un síntoma y no una enfermedad en sí misma, en el citado portal nos ofrecen la siguiente clasificación:

Tipos de tos

“La tos puede ser aguda o crónica. La tos aguda comienza súbitamente y no suele durar más de 2 o 3 semanas. Los cuadros agudos de tos son los que se adquieren frecuentemente con un resfrío, una gripe o bronquitis. La tos crónica dura más de 2 o 3 semanas”. Las causas de la tos crónica incluyen:

  • Bronquitis crónica.
  • Asma.
  • Alergias.
  • Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).
  • Fumar.
  • Reflujo gastroesofágico.
  • Enfermedades de la garganta.
  • Algunas medicinas.

¿Cuándo hay que consultar al médico?

Fundamentalmente, cuando la tos se asocia a otros síntomas (fiebre, vómitos) o se prolonga. Una tos persistente merece evaluación clínica a cargo de un neumonólogo.

En la consulta:

Según la Revista Salud Vital, para llegar a un diagnóstico certero, el médico seguramente le hará al paciente una serie de preguntas, que a uno le pueden servir como guía para prestar atención y poder enumerar datos precisos.

  • ¿Cuándo comenzó la tos?
  • ¿Es productiva? (de catarro) o seca?
  • ¿Tienes fiebre?
  • ¿Es diurna o nocturna?
  • ¿Cómo mejora?

A este interrogatorio le sigue la evaluación clínica y, si fuera necesario, pruebas complementarias, como radiografía de tórax y análisis cardiovasculares.

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