Voto boricua podría decidir el próximo presidente de Estados Unidos

El comportamiento electoral de los puertorriqueños será clave para ganar la Florida, uno de los estados más importantes en las elecciones presidenciales

Por David Cordero @David_cmercado

Ganar el estado de la Florida ha sido clave durante mucho tiempo para lograr la victoria en las elecciones presidenciales en Estados Unidos y el voto de los hispanos en ese estado cada vez asume un papel más importante.

En el año 2014, alrededor de 4.8 millones de hispanos vivían en Florida, lo que lo convierte en el tercero con mayor población hispana en la nación, después de California y Texas. De acuerdo a un análisis de la cadena CNN, ningún republicano se ha convertido en presidente sin ganar el estado de Florida desde el 1924. En las elecciones de 2012, por ejemplo, el presidente Barack Obama ganó las elecciones en Florida con un 61 por ciento de los votos, frente a un 39 por ciento de Mitt Romney. Del total de los votos latinos que obtuvo Obama, alrededor de un 80 por ciento correspondía a puertorriqueños.

Ese año, Obama ganó las elecciones generales con un 51 por ciento de los votos, lo que es un indicador de que un esfuerzo de mínimo del candidato republicano por ganar el voto de la población puertorriqueña y latina en la Florida podría haberle dado al victoria en ese estado y, por consiguiente, pudo haber sido el ganador de las elecciones presidenciales.

Según el Pew Researh Center, la proporción de votantes hispanos representa este año una cantidad mayor a todos los años anteriores y el perfil de ese grupo del electorado ha cambiado. Para diciembre de 2014, se estimó que la población de boricuas en la Florida ya había superado el millón de personas, estando por encima solamente la comunidad de cubanos, con 1.4 millones aproximadamente.

“Florida Central es una región clave de este estado clave. Hay un voto decisivo en esta región y ese es el voto latino. En concreto, es el de los puertorriqueños”, dijo en entrevista con CNN, Esteban Garcés, director estatal de Mi Familia Vota, un grupo de defensa progresista que tiene como objetivo registrar más de 30 mil votantes latinos en el estado antes de las elecciones. “Ellos van a decidir realmente quién es el próximo presidente”, apuntó García.

La población de boricuas en la Florida ha aumentado dramáticamente en los últimos años principalmente por la migración provocada por la crisis económica que atraviesa Puerto Rico. La ventaja de los puertorriqueños frente a otras comunidades latinas, es que los boricuas llegan a Estados Unidos como ciudadanos estadounidenses, por lo que sólo es necesario que completen el procedimiento de residencia y registro para votar.

Para ilustrar un poco ese cambio de votantes en la Florida, se puede mencionar que en el 2014 solo un 31 por ciento de los votantes hispanos en la Florida represetaban a la comunidad de cubanos , frente a un 46 por ciento en 1990. En cambio, la población de puertorriqueños dentro del grupo de votantes hispanos aumentó de 25 a 27 por ciento durante el mismo periodo. A parte de esas dos comunidades latinas, la cantidad de hispanos votantes en la Florida provenientes de otras partes de Latinoamérica, aumentó de 29 a 42 por ciento.

Los cambios en términos demográficos también se ven reflejados en la afiliación política de quienes se registran para votar. Del año 2006 al 2016, por ejemplo, el número de votantes registrados por el Partido Demócrata aumentó de 370 mil a 678 mil, mientras que en el partido republicano aumentó de 414 mil a 479 mil, quedándose por debajo de los demócratas. También el número de votantes registrados no afiliados a partidos, aumentó de 313 mil a 610 durante el mismo periodo.

En ese sentido, la Florida puede representar un reto mayor para el candidato republicano a la presidencia, Donald Trump, quien en las encuestas nacionales se mantiene 10 puntos porcentuales por debajo de su contrincante demócrata, Hillary Clinton.

Para contrarrestar esa situación y lograr una victoria específicamente en el estado de la Florida, Trump necesita comunicarse más directamente con la comunidad hispana y especialmente con los puertorriqueños, de acuerdo al presidente del Latino Partnership for Conservative Principles, Alfonso Aguilar.

El también exjefe de la Oficina de Ciudadanía de los Estados Unidos dijo en entrevista previa con Metro que, a su juicio, la mayoría de los puertorriqueños en la Florida Central están a favor de la estadidad para Puerto Rico, de modo que si Trump favorece públicamente la estadidad para la Isla podría ser un incentivo para lograr los votos. También indicó que el candidato republicano necesita enfocar en la comunidad hispana y puertorriqueña en la Florida, sus propuestas para contrarrestar el desempleo.

“El desempleo de los puertorriqueños acabados de llegar a la Florida puede superar hasta el 26 por ciento. ¿A qué se be eso? Parte de eso es lo que estamos viendo en todas partes de Estados Unidos, empresas que están sobrereguladas, que  se le están imponiendo más y nuevos impuestos y sencillamente no están creando empleos que paguen bien”, afirmó Aguilar.

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