Piloto de globo de caído Texas, detenido por manejo en 2000

Por The Associated Press @AP

LOCKHART, Texas, EE.UU. – El piloto de un globo aerostático que se estrelló en Texas matando a las 16 personas que iban a bordo había sido arrestado en Missouri por manejar bajo efectos de sustancias en 2000, dijo la Policía.

El diarios St. Louis Post-Dispatch reportó en 2008 el Better Business Bureau de la región había advertido a los consumidores acerca de hacer negocios con Alfred “Skip” Nichols tras quejas sobre su empresa de viajes turísticos en globo.

Nichols, de 49 años, fue identificado como el piloto del aparato por su amigo y compañero de piso Alan Lirette, quien dijo de él que era un buen piloto.

“Lo único de lo que quiero hablar es de que era una gran piloto”, manifestó Lirette a la AP desde la vivienda que compartía con Nichols en Kyle, Texas. “Van a publicarse reportes de todo tipo en la prensa y quiero que también haya una imagen positiva”.

Investigadores federales dijeron que el globo, operado por Heart of Texas Hot Air Balloon Rides, habría golpeado líneas de alta tensión antes de estrellarse en un pasto en el centro de Texas a primera hora del domingo. Una testigo que vive a unos cientos de metros (un cuarto de milla) del lugar, Margaret Wylie, dijo que escuchó sonidos similares a estallidos y que vio lo que parecía “una bola de fuego subiendo”.

Las autoridades no han nombrado oficialmente a Nichols ni a las víctimas del siniestro y apuntaron que las labores de identificación podrían ser un proceso largo.

Hubo reportes de nieblas en la zona a la hora del despegue del vuelo. Al menos dos de los pasajeros, Matt Rowan y su esposa Sunday Rowan, publicaron imágenes en medios sociales de los preparativos, el amanecer y ellos dentro de la cesta del globo poco antes del accidente.

Miembros de la tripulación de tierra dijeron a investigadores que el globo despegó 20 minutos después de la hora prevista, las 06:45 de la mañana. El aparato recorrió casi 13 kilómetros (8 millas) entre el despegue y la colisión, y la cesta apareció a unos metros (tres cuartos de milla) del propio globo.

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