"Los programas espaciales son seguros si no involucran a los seres humanos"

Dr. Howard P. Segal Profesor de Historia en la Universidad de Maine, EE.UU.

Por Dmitry Belyaev, Metro World News

Q: ¿Qué lecciones hemos aprendido del desastre del Challenger?
– Hemos aprendido a no arriesgar la vida de los astronautas para cumplir, en este caso, la agenda política crasa del presidente Reagan para tratar de recuperar algo de apoyo de los maestros, que estaban consternados por sus esfuerzos para desmantelar el Departamento de Gabinete de Educación, al poner una maestra de escuela en el transbordador. Estaba bien documentado que las juntas tóricas podrían deteriorarse si la temperatura en el momento del lanzamiento estaba por debajo de un cierto número, como fue el caso con el Challenger. Pero Reagan y sus asesores querían que hablara a los maestros de escuela, apareciendo así como que les importaba algo la educación. No menos importante es el hecho de que altos funcionarios de la NASA querían complacer al Presidente y anularon a los expertos de Morton Thiokol que se opusieron al lanzamiento ese día con esa temperatura en Florida.

Q: ¿Qué se puede decir acerca de los que se opusieron al lanzamiento del Challenger, como el contratista de ingeniería Morton Thiokol?
– Que los denunciantes como esos pocos de Morton Thiokol que argumentaron en contra del lanzamiento serán castigados, no recompensados. El denunciante más franco, Roger Boisjoly, era demasiado importante para ser despedido, como sus jefes querían, pero en cambio fue reasignado a puestos de trabajo de poca importancia y rechazado por sus superiores. Nadie realmente responsable de la innecesaria tragedia fue encarcelado o incluso multado. El transbordador fue falsamente promovido como casi tan seguro como los aviones comerciales.

Q: ¿Cómo se pueden prevenir estos trágicos acontecimientos?

– Con la deferencia a los verdaderos expertos que, por cierto, pueden tener sus propias agendas, como ser parte de un “equipo” exitoso.

Q: ¿Qué tan seguros son los programas espaciales ahora?

– Siempre y cuando no impliquen a los seres humanos, son seguros. Pero sólo un tonto podría pensar que está en un lugar tan seguro como la NASA nos quiere hacer creer, como con el Centro Espacial Internacional. El verdadero problema, por supuesto, es que la mayoría de los estadounidenses, entre otros, ya no se preocupan por la exploración del espacio ultraterrestre y los enormes costos involucrados. Además, la mayoría de los estadounidenses, al menos, no quieren que el gobierno gaste enormes sumas en programas espaciales, a diferencia de, digamos, la década de 1960 con el presidente Kennedy.

Q: ¿Qué podemos esperar en el futuro?
– El turismo espacial se convertirá en popular para los aventureros ricos que se lo puedan permitir. Pero qué tan seguro es, ¿quién sabe? Yo sería cauteloso si pudiera darme el lujo de ir al espacio. Los viajes espaciales dependen, en gran parte, de las condiciones económicas y políticas en la Tierra más que de las preferencias de los visionarios, a menos que, por supuesto, la gente rica puedan ampliar sus planes preliminares con sus propios fondos.

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